Uno de los críptidos más célebres y queridos en todo el mundo es Nessie, el Monstruo del Lago Ness de Escocia. Y un nuevo hallazgo, ADN de anguila en sus frías aguas, han vuelto a poner al monstruo en boca de todos

Los informes describen una bestia grande de cuello largo como un plesiosaurio, pero Nessie se ha mantenido curiosamente esquiva de las búsquedas científicas. Múltiples escaneos de sonar del lago han quedado en blanco.

Pero hay más de una forma de desollar a un monstruo, y un equipo internacional de científicos dirigido por la Universidad de Otago en Nueva Zelanda acaba de revelar los primeros resultados de un análisis de ADN de las aguas del lago Ness.

Hubo, y esto puede o no ser una sorpresa, dependiendo de sus sentimientos sobre el Monstruo del Lago Ness, absolutamente ninguna evidencia de ADN de animales de la era jurásica, incluidos los plesiosaurios, en ninguna de las muestras analizadas.

Tampoco encontraron ADN de tiburón o ADN de bagre, otras dos teorías sobre la identidad de Nessie que han surgido en los últimos años.

Pero eso no significa que la búsqueda fue infructuosa. Hubo otra teoría que flotó muy temprano (desde el primer avistamiento reportado en 1933, de hecho) de que la bestia puede ser una anguila gigante.

Esto fue descartado más tarde, pero la investigación del equipo muestra que la idea, si no la anguila misma, tiene piernas después de todo.

“Encontramos una gran cantidad de ADN de anguila. Las anguilas son muy abundantes en Loch Ness, con ADN de anguila encontrado en casi todas las ubicaciones muestreadas, hay muchas de ellas”, escribieron los investigadores en el sitio web del proyecto.

“Los investigadores habían sugerido anteriormente que una anguila gigante podría explicar algunos avistamientos. Esa idea luego perdió popularidad a medida que las teorías sobre reptiles extintos se hicieron más comunes”.

“Sin embargo, ha habido informes continuos de anguilas muy grandes por varios testigos”.

Específicamente, el ADN es de anguilas europeas, lo que presenta otro problema

Hasta donde los biólogos saben, estos peces no crecen más de 1.5 metros. Para ser coherente con los informes de Nessie, una anguila tendría que ser un poco más grande.

Los datos no revelan el tamaño de las anguilas que arrojan su ADN al lago, pero la idea no está exenta de precedentes. Otra extraña bestia avistada en un lago de las montañas podría haber sido una anguila.

En 1865, se informó de una enorme “serpiente de mar” en un lago en Leurbost, en apariencia de anguila, lo que llevó a la conclusión de que probablemente era una anguila.

Será necesario realizar más investigaciones para comprender cómo encaja una anguila con los avistamientos del monstruo, si es que lo hace, pero los hallazgos del equipo revelaron más sobre el lago que simplemente descartar a los candidatos de Nessie.

Hasta ahora han encontrado bastantes especies en el lago y sus alrededores, la mayoría de las cuales son residentes.

El equipo identificó el ADN de 11 especies de peces, 3 anfibios, 22 aves y 19 mamíferos

“Uno de los hallazgos más interesantes fue la gran cantidad de ADN de especies terrestres en el sistema Loch”, escribieron los investigadores.

“Estos incluyen altos niveles de ADN de humanos y una variedad de especies asociadas con nosotros, como perros, ovejas y ganado. También detectamos especies silvestres locales en el área, por ejemplo, ciervos, tejones, zorros, conejos, topillos y múltiples especies de aves”.

“Estos resultados muestran que las encuestas de ADN de las principales vías fluviales pueden ser útiles para estudiar rápidamente la diversidad biológica a nivel regional “.

Y también hubo otras sorpresas. Se reveló una gran cantidad de diversidad microbiana previamente desconocida en el ADN, incluido un microbio que generalmente vive en agua salada.

Todavía hay miles de especies de microbios detectadas en las muestras que aún no se han identificado, por lo que el trabajo continúa.

No es la primera vez que la investigación de ADN críptido resulta fascinante, si no resultados inesperados.

Una vez, las pruebas de ADN de muestras de cabello que se dice que provienen de Bigfoot, yetis y otros “primates anómalos” resultaron ser nada de eso, pero la investigación arrojó un mechón de piel de un oso paleolítico extinto.

Y, al igual que esa investigación no descartó la existencia de Bigfoot, todavía hay un rayo de esperanza para todos los fanáticos de Nessie.

“El lago Ness es vasto y dado que las señales de ADN en el agua se disipan rápidamente, durando días o semanas como máximo, existe la posibilidad de que haya algo presente que no detectamos porque tomamos muestras en los lugares equivocados en el momento equivocado”.

“El método de metabo codificación no pudo detectar a ‘Nessie’ porque la secuencia no podía coincidir con nada en las bases de datos de secuencias “, escribieron los investigadores.

“Nuestra investigación, como todas las investigaciones anteriores, no tiene una prueba definitiva del monstruo. Probar que algo no existe es prácticamente imposible”.

“Sin embargo, tenemos una teoría adicional para probar, la de la anguila gigante, y puede valer la pena explorar esto con más detalle”.

Próximamente se publicará un documento que detalla los hallazgos del equipo.

 

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