El agujero más profundo de la Tierra puedes pensar que está en la Fosa de las Marianas, pero lo cierto es que está en Rusia y fue excavado por el hombre

En lo profundo del oeste de Rusia, si sabe dónde buscar, encontrará una pequeña colección de chatarra irregular y oxidada. Lo cual no es tan emocionante.

Pero si hurgas entre los escombros, encontrarás un gran disco de metal atornillado al suelo. No se trata de cualquier disco viejo: es la tapa soldada con autógena de un pozo que se desploma más de 12 kilómetros en la Tierra.

¿Qué profundidad tienen 12 kilómetros, comparativamente? Más profundo que el punto más profundo del océano: la Fosa de las Marianas. De hecho, este es el agujero más profundo que jamás hayamos cavado en nuestro planeta.

Se llama Kola Superdeep Borehole, y por una vez, no tiene nada que ver con la extracción de combustibles fósiles. El pozo existe únicamente por la maravillosa ciencia.

Cuando los científicos soviéticos comenzaron a perforar la superficie de la Tierra durante la década de 1970, lo hicieron para averiguar más sobre el contenido de la corteza del planeta.

“Porque la verdad es que sabemos menos acerca de lo que está bajo nuestros pies que lo que está del otro lado del Sistema Solar”, explica Hank Green en este episodio de SciShow.

Durante los siguientes 24 años, estos científicos siguieron y siguieron; Si bien no llegaron tan lejos como esperaban, en 1994 habían llegado a poco más de 12 kilómetros.

Ciertamente, no hay nada que olfatear, porque resulta ser una excavación récord que aún se mantiene en pie. La tecnología de perforación que tuvieron que desarrollar para llegar allí es bastante notable.

Pero, ¿qué aprendimos realmente de todo este arduo trabajo? Como explica Green en su video, aprendimos bastante.

En primer lugar, el hecho de que hay agua a 12 kilómetros dentro de la corteza terrestre, que los científicos ni siquiera hubieran pensado posible si no la hubieran visto con sus propios ojos.

Y a casi 7 kilómetros de profundidad, encontraron fósiles microscópicos de 24 especies de organismos unicelulares muertos hace mucho tiempo.

También obtuvieron acceso a rocas de hace 2.700 millones de años, lo cual es asombroso, pero estas rocas se convirtieron en el desafío que los científicos simplemente no pudieron superar.

¿Por qué? Debido a que su temperatura era de alrededor de 180 grados Celsius, alrededor de 80 más caliente de lo que los científicos predijeron, y no pudieron superar este calor.

Pero, siendo en la década de los setenta y en plena guerra fría, nos preguntamos: ¿Qué tramarían realmente los soviéticos cuando empezaron a perforar la tierra?

¿Alguna vez descubriremos cómo bajar más allá de esto? Bueno, 1994 fue hace mucho tiempo, así que nunca digas nunca.

 

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