La Epidemia por Sarampión se expande por Estados Unidos y muchos estados, como Texas, están tomando medidas de prevención de alto riesgo

La tasa de vacunación entre los escolares en Texas está bajando a niveles peligrosos, y los expertos en salud pública ahora advierten sobre una importante epidemia de sarampión.

Si tienen razón, podría ser uno de los brotes más grandes desde que el sarampión se declaró eliminado por primera vez en los Estados Unidos.

“Con las tasas de vacunación actuales, hay una posibilidad significativa de un brote que afecta a más de 400 personas en este momento en algunas ciudades de Texas”, dice David Sinclair, experto en políticas y gestión de la salud de la Universidad de Pittsburgh.

“Pronosticamos que una reducción continua en las tasas de vacunación aumentaría exponencialmente los posibles tamaños de brotes”.

Estas predicciones se basan en datos de vacunación del mundo real, que se conectaron a una simulación “basada en agentes” que se ejecuta durante la duración típica de un año escolar.

Este modelo de computadora esencialmente crea una población sintética que se mueve alrededor de una comunidad de manera realista, desde el hogar al trabajo o la escuela.

Usando esta herramienta, el equipo podría predecir cómo podría contagiarse un contagio de sarampión de individuo a individuo dentro y fuera de las escuelas públicas y privadas de Texas.

De hecho, este mismo método se utilizó en California en 2015 para ayudar a aprobar un proyecto de ley que restringe las exenciones de vacunas para niños en edad escolar.

Texas es actualmente el segundo estado más grande por población, y sus leyes de exención de vacunas son algunas de las menos efectivas en los Estados Unidos.

Con los años, a medida que más y más padres eligen no vacunarse por razones personales o religiosas, las ciudades tejanas, tanto grandes como pequeñas, se han vuelto cada vez más vulnerables al virus del sarampión.

Los expertos están preocupados de que, si la tendencia continúa y no se reducen las exenciones, el riesgo de un brote de sarampión podría empeorar exponencialmente.

Desde 2003, el número de exenciones reportadas entre los estudiantes de Texas se ha multiplicado por 28, pasando de solo 2.300 a 64.000 en 2018.

Si las tasas de vacunación caen en un 5 por ciento adicional, la nueva investigación sugiere que aumentaría el tamaño de un posible brote de sarampión en algunas comunidades hasta en un 4.000 por ciento, y podría infectar a casi mil personas.

“Los esfuerzos para lograr o mantener la inmunidad del rebaño se han visto obstaculizados por un pequeño segmento de la población que rechaza las vacunas para sus hijos por varias razones, incluidas las preocupaciones con respecto a los efectos adversos de la vacuna, la falta de conocimiento de la vacuna y las influencias sociales”, explican los autores.

Ejecutando 1.000 simulaciones para la tasa actual de vacunación de Texas y una disminución hipotética del 5 por ciento, los investigadores ahora han demostrado que un pequeño número de burbujas no vacunadas puede provocar una epidemia mucho más amplia.

Seleccionando al azar a un estudiante cuyos padres se negaron a vacunar, se introdujo un solo caso de sarampión en la simulación.

Luego se permitió que este caso se propagara entre otros miembros de la comunidad que son vulnerables al virus.

Solo en Austin y Dallas-Fort Worth, donde muchas escuelas se tambalean con una tasa de vacunación peligrosamente baja, las peores simulaciones terminaron con cientos de casos de sarampión.

En Dallas-Fort Worth, los autores dicen que hay 13 escuelas con tasas de vacunación inferiores al 92 por ciento, que es el límite inferior del umbral de inmunidad del rebaño.

En Austin, hay 35 escuelas que han caído por debajo de este nivel crucial

“Las simulaciones sugieren que se producen grandes brotes donde hay una población significativa de estudiantes para quienes se ha rechazado una vacuna; sin embargo, las infecciones no se limitan a esos estudiantes”, escriben los autores.

En todos los escenarios donde más de 25 personas se infectaron, el 64 por ciento de esos casos ocurrieron en estudiantes cuyos padres se habían negado a vacunarlos.

 Mientras que el 36 por ciento ocurrió en personas inocentes, que no pueden ser vacunadas o cuyas vacunas no proporcionaron la vacuna completa inmunidad.

Cuando la tasa de vacunación se redujo en un 5 por ciento adicional, los casos se dispararon. En todo el estado, brotaron brotes en todas las áreas metropolitanas, incluido Houston, infectando entre 500 y mil personas en solo un año.

Un brote de medio millar de personas o más no tendría precedentes en el estado de Texas y afectaría desproporcionadamente a los niños.

Entre 2009 y 2017 en Texas, el 60 por ciento de los casos de sarampión ocurrieron en niños menores de 19 años, y el mayor de ellos involucró solo 25 casos.

William Moss, epidemiólogo de Johns Hopkins que no participó en el estudio, dijo a Newsweek que estaba sorprendido por estos resultados extremos.

“Tendemos a pensar en términos de relaciones lineales y, por lo tanto, una disminución del 5 por ciento en la cobertura de vacunación podría resultar en un aumento del 5 por ciento en el tamaño potencial del brote, pero de hecho la relación es exponencial”, explica Moss.

“Esto es muy importante desde una perspectiva de salud pública: pequeñas reducciones en la cobertura de vacunación contra el sarampión pueden tener grandes consecuencias”.

Pero no solo Texas tiene un problema. La misma simulación realizada en Desoto, Florida, por ejemplo, descubrió que, si las tasas de vacunación disminuyen en un 10 por ciento, solo un caso de sarampión podría extenderse a 800 personas.

Hoy en día, las exenciones de vacunas por motivos religiosos o personales están permitidas en 45 estados, y solo en los primeros cinco meses de este año, EE. UU.  reportó 971 casos de sarampión, el mayor número visto desde 1992.

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La tendencia es clara, y si no se hace nada para mejorar las tasas de vacunación o al menos evitar que caigan aún más, se pondrán en riesgo muchas más vidas.

“Cuando alguien se niega a ser vacunado, está tomando una decisión que no solo los afecta”, explica Mark Roberts, experto en políticas y gestión de la salud en Pitt Public Health.

“Están aumentando el riesgo de que las personas que no son inmunes, por causas ajenas a su voluntad, se enfermen gravemente y posiblemente mueran”.

 

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Fuente: Infectious Diseases

Ver también: Brote de sarampión en los EE. UU se convierte en epidemia en Nueva York

 

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