Un complejo de cuevas recientemente reabierto en la costa norte de Kent se une a una serie de grutas interesantes, impresionantes e históricas desde Islandia hasta Nueva Zelanda

Las estructuras de hielo brillante en el glaciar Vatnajökull, Islandia; la cueva geométrica de Fingal en Escocia; ecos en la oscuridad de los cenotes de México…

En todo el mundo, las cuevas han inspirado asombro, además de proporcionar refugio. El ser humano se refugió en ellas en sus comienzos y es por ello que tenemos tanta fascinación por estas maravillas de la geología.

Esta semana, un sitio un poco menos conocido, Margate Caves, ha reabierto después de estar cerrado a los visitantes durante 15 años.

Los activistas han estado trabajando para salvarlo de la reurbanización desde 2008, recaudando fondos para preservarlo, restaurarlo y reabrirlo.

Las cuevas se formaron a partir de una mina de tiza excavada en la década de 1700. La piedra se extrajo a mano con picos de hierro, cuyas marcas aún se pueden ver en las paredes de la cueva.

Se sacaron alrededor de 2.000 toneladas de tiza y se utilizaron para fabricar ladrillos y cemento para trabajos de construcción locales.

Una vez que esto se completó, las cuevas se sellaron nuevamente y se dejaron intactas hasta el siglo XIX, cuando, según una historia, un jardinero que trabajaba para el terrateniente, Francis Forster, las redescubrió por accidente.

Imagen publicitaria de Margate Caves. Fotografía: Frank Leppard

Un artículo posterior del periódico contó una historia diferente: el señor Forster descubriendo las cuevas después de notar que sus conejos mascotas desaparecían por las raíces de un peral

Después de su descubrimiento, Forster agregó una escalera y usó las cuevas como una tienda de hielo y una bodega.

Él y los propietarios posteriores decoraron las cuevas con murales, incluyendo un tigre, un oso y un hipopótamo verde.

El reciente proyecto de conservación ha consistido en instalar iluminación especializada alrededor de las cuevas (que tienen 94 metros de largo y 12 metros de alto), restaurar las obras de arte y construir un centro de visitantes.

El trabajo también ha llevado al descubrimiento de un nuevo pozo, lo que sugiere que podría haber un túnel más abajo.

Cueva de las Manos, Patagonia argentina. Fotografía: Getty

Si prefiere el arte rupestre que es un poco más antiguo, Cueva de las Manos (Cueva de las manos) en el valle de Pinturas, en una parte remota de la Patagonia argentina, ha estampado huellas de manos que datan de hace 10.000 años.

Son algunos de los primeros ejemplos de arte rupestre, hechos con pigmentos minerales y tuberías de pulverización.

También en la Patagonia, en el lado chileno, las Capillas de Mármol (Capillas de mármol) han sido talladas por más de 6,000 años de olas que arrastran la piedra más suave para revelar los azules remolinos de una península de mármol sólido.

Capillas de Mármol (Capillas de mármol), Chile. Fotografía: Alamy

Se cree que la cueva Hang Sơn Đoòng en Vietnam, cerca de la frontera con Laos, es la cueva más grande del mundo, con más de 5 km de largo y 200 metros de alto.

Fue descubierto en 1991 en el parque nacional Phong Nha Ke Bang , y tiene su propia jungla y río en su interior. Los visitantes pueden acampar durante la noche al lado de la cascada.

Las centelleantes cuevas de Waitomo en la Isla Norte de Nueva Zelanda serían otra gran pijamada, excepto que los residentes actuales son los únicos a los que se les permite pasar la noche.

También conocidas como Glowworm Caves, son el hogar de miles de Arachnocampa luminosa nativa del país.

Turistas mirando la cueva de gusanos luminosos, las cuevas de Waitomo, Nueva Zelanda. Fotografía: Matteo Colombo / Getty Images

Las cuevas que parecen brillar en la oscuridad se pueden encontrar en muchos lugares alrededor del Mediterráneo.

La Gruta Azul de Capri es una de las más conocidas, pero una buena alternativa es la Cueva Azul, en la isla de Bisevo, cerca de Split, Croacia.

El brillo es el resultado de los rayos del sol que golpean el agua y se reflejan en el piso de piedra caliza.

Cueva Azul, Bisevo, Croacia. Fotografía: Alamy

Los sueños de encontrar joyas dentro de una cueva llena de tesoros casi se hacen realidad con los cristales gigantes de Naica en Chihuahua, México.

Algunos de los especímenes brillantes tienen hasta 12 metros de largo, pero la cueva se encuentra a 300 metros bajo tierra.

Las temperaturas pueden alcanzar los 50 ° C (que se siente como 105 ° C con una humedad de más del 90%), por lo que solo es visitada, por períodos cortos, por investigadores en trajes especiales

Una alternativa es Crystal Cave en Put-in-Bay en South Bass Island en Lake Erie, Ohio. La geoda más grande conocida del mundo, es una sola cavidad de roca con paredes tachonadas de cristal, descubierta en 1867 por trabajadores que cavaban un pozo para bodega.

Investigador de pie junto a gigantescos cristales de roseta de yeso en la mina Naica, Chihuahua, México. Fotografía: Penélope J Boston / PA

Con temperaturas constantes bajo cero, la cueva de hielo Skaftafell se encuentra en el glaciar Vatnajökull, recientemente catalogado por la Unesco.

El hielo glaciar se formó a partir del agua que fluye por las laderas de Öræfajökull, el volcán activo más alto de Islandia, y contiene pocas burbujas de aire, por lo que parece un azul vibrante.

Los pilares hexagonales de basalto de la Cueva de Fingal en las Hébridas Interiores han inspirado a los creativos durante siglos.

Es similar a la Calzada del Gigante en Irlanda del Norte, y una leyenda dice que fueron las piezas finales del puente construido por el gigante irlandés Fionn mac Cumhaill para llegar a Escocia para luchar contra su rival.

Cueva de Fingal, Escocia. Fotografía: Murdo Macleod / The Guardian

A veces es lo que hay dentro de la cueva lo que atrae a los visitantes. La cueva Phraya Nakhon, en el parque nacional Khao Sam Roi Yot en el centro de Tailandia

Tiene un templo ubicado directamente debajo de un rayo de luz proveniente de un agujero en el techo y rodeado de árboles que alcanzan la luz.

Parque nacional de Khao Sam Roi Yot, Tailandia. Fotografía: Getty Images

Es la vida salvaje que la gente viene a ver en la Cueva de las Golondrinas en Aquismón, este de México.

Es el hogar de miles de aves que vuelan en círculos concéntricos para salir y entrar desde la jungla circundante.

Es el pozo de la cueva más grande del mundo, de unos 200 metros de ancho y con una altura de 1.900 metros desde el lado más alto.

¿Qué te han parecido estos parajes? ¿Te han despertado ganas de aventurarte en alguna de ellas?

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Vía: The Guardian

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