A medida que miles de incendios arrasan el Amazonas, la vegetación tropical, los árboles y la fauna que albergan están siendo arrasados. Desde el 15 de agosto, más de 9.500 nuevos incendios han comenzado principalmente en la cuenca del Amazonas

Este año hasta ahora, los científicos han registrado más de 74.000 incendios en Brasil. Eso es casi el doble del total de alrededor de 40.000 incendios en 2018.

Hasta el momento, se calcula que han ardido 1,8 millones de hectáreas. Y esto es sólo el comienzo.

El aumento marca un aumento del 83 por ciento en los incendios forestales durante el mismo período de 2018, informó el Instituto Nacional de Investigación Espacial de Brasil.

El estado más grande de Brasil, Amazonas, declaró el estado de emergencia el lunes. 2019 tiene el mayor número de incendios observados en un solo año desde que los investigadores comenzaron a realizar un seguimiento en 2013, y todavía quedan cuatro meses.

‘El cielo se oscureció al azar’

Como la selva tropical más grande del mundo, el Amazonas desempeña un papel crucial para mantener controlados los niveles de dióxido de carbono de nuestro planeta.

Las plantas y los árboles absorben dióxido de carbono y liberan oxígeno al aire en su proceso de fotosíntesis.

Esta es la razón por la cual el Amazonas, que cubre 5,5 millones km², es conocido como el “pulmón del planeta”: el bosque produce el 20 por ciento del oxígeno en la atmósfera de nuestro planeta.

Por lo general, la estación seca amazónica se extiende de julio a octubre y alcanza su punto máximo a fines de septiembre.

El clima más húmedo durante el resto del año minimiza el riesgo de incendios en otros momentos.

Pero durante la estación seca, las llamas pueden chispear de fuentes naturales, como los rayos.

Los agricultores y los madereros también prendieron fuego deliberadamente a la selva tropical para limpiar franjas de la Amazonía para uso industrial o agrícola.

Los incendios que se desatan en el Amazonas ahora tienen efectos generalizados en el resto de Brasil.

Las columnas de humo de las llamas se extendieron desde el estado de Amazonas a los estados cercanos de Pará y Mato Grosso, e incluso borraron el sol en São Paulo, una ciudad a más de 3.200 kilómetros de distancia.

El lunes, personas en São Paulo informaron en las redes sociales que el cielo se había oscurecido entre las 3 y las 4 pm hora local.

En total, los incendios han creado una capa de humo que se estima en 2 millones de km². Esta imagen del satélite Copérnico de la Unión Europea muestra el humo cortando de norte a sur a través de Brasil como un cuchillo.

‘Encendiendo el Amazonas’

Esta semana de incendios llega justo después de otro hito preocupante para la selva tropical más grande del mundo.

El mes de julio estableció un nuevo récord para la mayor deforestación en la Amazonía en un solo mes, informó The Guardian.

El Amazonas se redujo en 1.345 kilómetros cuadrados. Eso es más del doble del área de Tokio.

Los datos de los satélites brasileños indicaron que aproximadamente tres campos de fútbol de árboles amazónicos cayeron cada minuto el mes pasado.

El área deforestada total en julio aumentó un 39 por ciento respecto al mismo mes del año pasado.

La deforestación está directamente relacionada con los incendios en la Amazonía, ya que los agricultores a veces incendian el bosque para dejar espacio para pastos de ganado y campos de cultivo.

Estos incendios intencionales pueden salirse de control

Brasil controla la mayor parte de la Amazonía. Sin embargo, el presidente brasileño, Jair Bolsonaro, ha indicado que proteger la selva no es una de sus principales prioridades.

Bolsonaro apoya proyectos de desarrollo como una carretera y presa hidroeléctrica en el Amazonas.

Su administración también ha reducido la incautación de madera aprovechada ilegalmente. En 2018 (bajo la administración anterior), se incautaron 269.000 kilómetros cúbicos de madera ilegal.

Además, entre enero y mayo, el gobierno de Bolsonaro redujo la cantidad de multas que impuso por deforestación ilegal y minería (un 34 por ciento menos que en el mismo período en 2018) y disminuyó su monitoreo de la actividad ilegal en la selva tropical.

El martes, cuando los periodistas de Reuters le preguntaron a Bolsonaro sobre la tasa récord de incendios incontrolados en Brasil, señaló el hecho de que es una época del año en que los agricultores usan el fuego a propósito para limpiar la tierra, un ciclo estacional llamado “queimada“.

“Solía ​​llamarme Capitán Motosierra. Ahora soy Nerón, incendiando el Amazonas”, dijo Bolsonaro. “Pero es la temporada de la queimada“.

Amazon ardiente

Las condiciones más cálidas y secas facilitan la propagación de las llamas

Las condiciones más cálidas debido al cambio climático pueden permitir que los incendios que surgen durante la estación seca crezcan más de lo que podrían haberlo hecho.

El calentamiento global también aumenta la probabilidad y la frecuencia de incendios forestales en todo el mundo.

En general, este año está en camino de ser el tercero más caluroso registrado a nivel mundial, según Climate Central. El año pasado fue el cuarto más cálido, después de 2016 (el más cálido), 2015 y 2017.

Las condiciones cálidas y secas en el hemisferio norte son consecuencia de este calentamiento sin precedentes.

Esto se debe a que el calentamiento hace que la capa de nieve del invierno se derrita antes y que el aire más caliente absorbe la humedad de los árboles y el suelo.

La disminución de las precipitaciones también genera bosques secos que son propensos a la quema. Combinado, eso ha creado las condiciones ideales para los incendios forestales en Brasil y en otras partes del mundo.

Desde hoy, partes de la Columbia Británica, Canadá y Alaska también están ardiendo, mientras que más de 13.5 millones de acres de Siberia también están en llamas.

 

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Fuente: Business Insider

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