Han descubierto que la estructura ósea del Neandertal presenta una malformación llamada Oído de Surfista, algo que se da bajo las condiciones de pasar mucho tiempo soportando el frío húmedo del mar

Algo extraño puede pasarles a los oídos de las personas que pasan el rato frío abrazo del océano.

Pequeños espolones óseos comienzan a crecer en los canales auditivos, provocados por la irritación que las bajas temperaturas causan en el oído interno.

Es una condición que se ve mucho en los surfistas, por lo que se conoce como oreja de surfista (aunque también es común en buceadores).

Según los huesos antiguos, nuestros antepasados ​​y parientes humanos, incluidos los humanos modernos y los neandertales, también eran propensos a esta dolencia.

Pero, aunque se han observado estos crecimientos, llamados exostosis, no se han realizado muchas investigaciones sobre su prevalencia y cómo se podrían haber obtenido.

Según una nueva investigación, los neandertales parecen haber sido más propensos al oído de los surfistas que cualquier otro grupo antiguo.

Y como no hemos encontrado tablas de surf paleolíticas, probablemente no fuera porque los Neandertales practicaran el surf.

Lo que significa que probablemente estaban haciendo otra cosa en el agua fría. Una posibilidad podría ser la recolección de recursos acuáticos, tal vez incluso la pesca.

Hasta hace poco, se pensaba que tales tareas estaban más allá de las capacidades de los neandertales, en función de los niveles de coordinación e inteligencia que asumimos que tenían.

“Refuerza una serie de argumentos y fuentes de datos para abogar por un nivel de adaptabilidad, flexibilidad y capacidad entre los neandertales, que algunas personas en el campo les han negado”, dijo a la AFP el paleo antropólogo Erik Trinkaus de la Universidad de Washington en St. Louis.

En su nuevo artículo, Trinkaus y sus colegas, Sebastien Villotte y Mathilde Samsel de la Universidad de Burdeos, examinaron y analizaron los cráneos de 77 homínidos con canales auditivos bien conservados.

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De esos cráneos, 23 pertenecían a neandertales, que datan entre 100.000 y 40.0000 años atrás; Alrededor de la mitad de esos cráneos de Neandertal tenían exostosis auditivas, que iban de leves a graves.

Eso fue casi el doble de la frecuencia de cualquier otro grupo en el estudio. Pero hay algunos problemas con la hipótesis de la pesca.

Primero, las ubicaciones geográficas interiores en las que se encontraron los cráneos no se han correlacionado con las fuentes de agua ni con los climas más fríos.

En segundo lugar, el análisis de isótopos de restos de neandertales, incluidos dos de los cráneos con exostosis, descubrió que no estaban comiendo muchos peces de agua dulce.

Y la prevalencia neandertal de la exostosis auditiva externa también estaba justo en los límites superiores de la prevalencia que vemos hoy en las poblaciones humanas, entre las personas que exponen repetidamente y durante largos períodos de tiempo sus oídos al agua fría.

Entonces, otra posibilidad es que los neandertales tengan una predisposición genética a los crecimientos óseos en sus oídos.

Todavía no estamos seguros si hay un componente genético en la afección, aunque un estudio de 1998 sugiere lo contrario.

Los investigadores examinaron más de 1.000 cráneos de Chile, desde 7000 a. C. hasta 1500 d. C., y encontraron que más del 30% de los cráneos de la costa tenían exostosis auditivas, pero los cráneos de las tierras altas no se vieron afectados en absoluto.

Por lo tanto, la razón más probable de la afección en los neandertales, según los investigadores, probablemente sea la búsqueda de alimento (o tal vez realmente les gustaba nadar).

Y podría haber otros factores en juego que aún tenemos que determinar. “Sigue siendo probable que el alto nivel de exostosis auditiva externa entre los neandertales [..] se deba en parte a la explotación de los recursos acuáticos”, escribieron en su artículo.

“Sin embargo, la frecuencia de los neandertales se encuentra en los límites superiores de los valores recientes de la población humana y solo coincide con aquellos que experimentaron climas marítimos de agua fría.

Por lo tanto, es probable que, como con los humanos arcaicos posteriores del este de Eurasia, haya múltiples factores involucrados en su abundancia de exostosis auditiva externa “.

 

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Fuente: PLOS One

Ver también: La extinción del Neandertal pudo deberse a la disminución de la fertilidad

 

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