Científicos han creado unas bobinas magnéticas que son capaces de descomponer el plástico. Necesitamos soluciones, pues hay más piezas de plástico en el océano que estrellas en la Vía Láctea

Anualmente ingresan al océano hasta 14 millones de toneladas de plástico, de las cuales el 40 % se considera “de un solo uso”.

Lo que significa que se deposita en el agua el mismo año en que se produjo.

La mayoría de los plásticos nunca se descomponen por completo; simplemente se fragmentan en piezas más pequeñas llamadas microplásticos.

Se han encontrado microplásticos en todos los rincones del mundo, desde la parte más profunda de la Fosa de las Marianas hasta la cima de los Pirineos franceses.

Abordar este problema de contaminación plástica, por supuesto, requiere limitar la producción de plástico.

Pero los innovadores también están explorando formas de limpiar el plástico y el microplástico que ya está en el océano.

En un nuevo estudio publicado en la revista Matter , los científicos describen un nuevo tipo de nanotecnología que podría ayudar: pequeñas “nano-bobinas” magnéticas que crean reacciones químicas para descomponer los microplásticos en el océano.

El proceso convierte el plástico en dióxido de carbono y agua.

Xiaoguang Duan, coautor del nuevo estudio, dijo a Business Insider que, aunque la técnica aún está en pañales, el estudio “proporciona una posible solución para abordar un problema global”.

Pequeñas bobinas magnéticas podrían erosionar el microplástico

5d432cbe100a240b89601402 1200

La nanotecnología se refiere a cualquier cosa menor que una billonésima parte de un metro, o la mitad del ancho de un cabello humano.

En este caso, Duan y su equipo crearon nanotubos microscópicos hechos de carbono y con forma de resortes de cama (es por eso que se llaman nano-bobinas). Los tubos están recubiertos con nitrógeno y un metal magnético llamado manganeso.

Estos dos compuestos químicos interactúan con las nano-bobinas para crear moléculas de oxígeno altamente reactivas, que a su vez atacan a los microplásticos. El proceso convierte las piezas de plástico en compuestos de sal inofensivos, CO2 y agua.

Duan y su equipo agregaron las nano-bobinas a las muestras de agua contaminadas con contaminantes microplásticos, y observaron una reducción del 30 al 50 por ciento en los microplásticos en un período de ocho horas.

Luego, los científicos eliminaron fácilmente las nano-bobinas del agua usando imanes para su posterior reutilización.

Duan dijo que se necesitan más pruebas antes de que esta tecnología esté lista para usarse en plantas de tratamiento de aguas residuales o en el océano, pero ese es su objetivo a largo plazo.

“Nuestro estudio actual aún se encuentra en una etapa de prueba de concepto en una escala de laboratorio”, dijo.

Los microplásticos son ubicuos

Se han encontrado cantidades alarmantes de microplásticos en varios lugares inesperados, incluidas islas en el Océano Índico (donde encontraron más de 414 millones de pedazos de basura) y las tripas de pequeños animales que viven en la parte más profunda del Océano Pacífico.

Un estudio de 2015 estimó que hay entre 15 y 51 billones de piezas de microplástico en los océanos del mundo, con un peso de hasta 261.000 toneladas.

Los microplásticos son un problema para la vida marina:  un estudio de 2013 encontró que los animales marinos pueden acumular químicos potencialmente peligrosos al comer esos plásticos. Eso puede llevarlos a sufrir tumores y problemas hepáticos.

Gran parte de los pescados y mariscos que ingerimos contienen microplásticos, y los contaminantes diminutos han aparecido en nuestra caca, según el Instituto Smithsonian.

Los científicos aún no saben las consecuencias que los microplásticos tienen para la salud humana.

Resolviendo el problema plástico

5c2de9d4bd77303b4428fa73 1200

El equipo de Duan no es el único que investiga posibles soluciones a la crisis del plástico. Boyan Slat, un empresario de 24 años, lanzó el proyecto The Ocean Cleanup hace seis años.

Su organización tiene como objetivo limpiar el Gran Parche de Basura del Pacífico, un vórtice lleno de basura de más del doble del tamaño de Texas.

La herramienta de captura de plástico de 600 metros de largo se volvió a lanzar en junio después de que un intento inicial el año pasado no tuvo éxito.

Otra opción, del ganador de la Feria de Ciencias 2019 de Google, es similar a lo que propone el equipo de Duan. Fionn Ferriera, un joven de 18 años del condado de Cork, Irlanda.

Descubrió que, al combinar el aceite con un compuesto magnético llamado magnetita y agregar esa solución al agua, pudo extraer alrededor del 90 % de los microplásticos en el agua usando imanes.

“En esta etapa, creo que todas las posibles soluciones deben ser consideradas y alentadas”, dijo Duan.

Pero agregó que ninguna de estas innovaciones debe verse como una excusa para continuar aumentando la producción y el uso de plásticos de un solo uso.

“La prevención es siempre la mejor solución”, dijo.

 

Si te ha gustado este artículo, déjanos tu comentario más abajo y ayúdanos a seguir creciendo activando las notificaciones en tu navegador.

 

Fuente: Business Insider

Ver también: Un submarino que fabrica icebergs para equilibrar el deshielo del Ártico

 

Síguenos en Redes Sociales

Facebook     Instagram     YouTube     Twitter