Si hay algo por lo que las gaviotas son famosas es porque son ladronas profesionales. Da igual lo que estés comiendo mientras disfrutas de un día de playa… Las gaviotas se lo llevarán

Pero, como descubrieron los científicos en el Reino Unido, hay una manera de evitarlos: mantén tus propios ojos en ellos.

Sí. Solo míralos hacia abajo. Mantenga ese malvado emplumado en su campo visual. Parece raro, pero es un método infalible que mantendrá a raya a estas traviesas aves.

No solo es bueno para mantener tu comida lejos de su pico; Al hacerlo, es posible que pueda ayudar a salvar especies en peligro de extinción al reducir el conflicto entre humanos y gaviotas.

“Las interacciones entre los humanos y la vida silvestre a menudo tienen un impacto negativo en una amplia variedad de taxones, y el conflicto humano-vida silvestre es una de las principales causas de la disminución de las especies y el éxito limitado de los esfuerzos de conservación”, escribieron los investigadores en su artículo.

“La intervención tiende a enfocarse en reducir los efectos negativos en los humanos a través del manejo de las poblaciones de vida silvestre. Sin embargo, el manejo de la vida silvestre a menudo es ineficaz.

Se reconoce cada vez más que, en lugar de imponer únicamente controles sobre la vida silvestre, los cambios en el comportamiento humano podrían aliviar estos conflictos mientras que también beneficia los esfuerzos de conservación “.

Un equipo de investigadores dirigido por Madeleine Goumas de la Universidad de Exeter se propuso descubrir si el robo de gaviotas podría verse afectado por el comportamiento de los humanos.

Realizaron su investigación sobre las gaviotas argénteas europeas (Larus argentatus), una de las gaviotas cleptoparásitas más famosas de Gran Bretaña.

Aunque las poblaciones de estas aves están aumentando en las ciudades costeras, su número general ha disminuido drásticamente en las últimas décadas: entre 1969 y 2015, la población británica de gaviotas argénteas disminuyó en un 60 por ciento como resultado directo de las influencias antropogénicas.

Para investigar el conflicto humano-gaviota, los investigadores buscaron gaviotas argénteas europeas en ciudades costeras alrededor de Cornwall en el Reino Unido, y atrajeron a las aves con papas fritas.

Los atractivos bocadillos de papa se colocaron en bolsas de congelador transparentes selladas para que la gaviota pudiera ser consciente y tentada por la comida, pero en realidad no podía tomar ninguna.

Esto es para evitar una recompensa temprana que influye en el comportamiento posterior

La bolsa se colocó en el suelo, cerca de uno de los investigadores. Se usó un cronómetro para cronometrar el enfoque de la gaviota cuando el investigador estaba mirando la gaviota, o mirando hacia otro lado.

Cuando el investigador estaba mirando hacia otro lado, las 19 gaviotas que completaron la prueba tocaron la bolsa de papas fritas. Pero cuando el investigador miraba la gaviota, o demoraron más en tocar la bolsa, 21 segundos más, en promedio, o no la tocaron en absoluto.

“Esto demuestra que las gaviotas usan señales de comportamiento de los humanos cuando toman decisiones de alimentación en entornos urbanos, y que encuentran a la mirada humana aversiva”, escribieron los investigadores.

“Si la aversión a la mirada humana es una respuesta aprendida, las personas que han sido expulsadas de los alimentos por los humanos pueden aprender a asociar el contacto visual humano con el peligro potencial.

Alternativamente, la aversión a la mirada puede estar presente al nacer, y las gaviotas pueden generalizar el saliente. características de un ojo vertebrado “.

Aunque no está claro por qué a las gaviotas no les gusta ser observadas, la investigación muestra que el conflicto entre humanos y gaviotas podría evitarse con solo un pequeño cambio de comportamiento de nuestra parte.

Solo mantén a los pájaros ladrones bajo estricta vigilancia

Este enfoque también podría ser bueno para las gaviotas. Su dieta natural es pescado, huevos robados de otras aves e invertebrados como cangrejos y erizos de mar.

Se desconoce cómo comer alimentos fritos empapados en aceite afecta su salud: ese es el enfoque del siguiente paso del equipo en la investigación.

Mientras tanto, instan a las personas a permanecer vigilantes

“Especialmente ahora, durante las vacaciones de verano y las barbacoas en la playa, vemos más gaviotas en busca de una comida fácil.

Por lo tanto, aconsejamos a las personas que miren a su alrededor y estén atentos a las gaviotas que se acercan, ya que a menudo parecen tomar comida por detrás y atrapar gente por sorpresa “, dijo el ecologista conductual Neeltje Boogert, de la Universidad de Exeter.

“Parece que solo mirar a las gaviotas reducirá la posibilidad de que te arrebaten la comida”.

 

¿Habías visto éste simpático vídeo de dos gaviotas bloqueando el tráfico de Londres?

 

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Fuente:  Biology Letters

Ver también: Gaviotas bloquean las cámaras de tráfico de Londres y se hacen famosas

 

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