Ranas, lagartos, murciélagos y hasta roedores fueron encontrados en bolsas de ensaladas preparadas en los últimos años en todo el mundo

En los últimos años, docenas de personas en los Estados Unidos que compraron ensaladas pre empaquetadas en sus supermercados locales encontraron ingredientes adicionales inesperados mezclados con su col rizada y lechuga romana.

En 10 casos, los animales todavía estaban vivos. (Quizás, eso hizo que los encuentros fueran menos horribles … o infinitamente peores).

Los investigadores revisaron recientemente informes de estos descubrimientos de animales que datan de 2003, describiendo sus hallazgos en un nuevo estudio.

Presentaron 40 ejemplos de compras de ensaladas en bolsas en 20 estados que incluyeron polizones de vida silvestre no deseados; 38 de estos encuentros tuvieron lugar durante la última década.

Los científicos recopilaron datos sobre incidentes que habían sido cubiertos por los medios de comunicación en línea, señalando detalles como la fecha y la ubicación de los descubrimientos de animales.

El tipo de producto; si el producto estaba en caja o en bolsas; y la especie animal, y si estaba vivo o muerto.

Para los animales muertos, los científicos registraron “si el animal era total o parcial”, escribieron en el estudio, publicado en línea el 20 de julio en la revista Science of the Total Environment.

Distribución geográfica para 39 incidentes de animales salvajes extemporáneos encontrados por clientes en productos preempacados comprados en los EE. UU. (Un incidente de rana de julio de 2012 no incluyó ninguna ubicación geográfica específica).

Distribución geográfica para 39 incidentes de animales salvajes extemporáneos encontrados por clientes en productos preparados comprados en los EE. UU.

De los animales encontrados en la ensalada, aproximadamente el 53% eran ranas y sapos, y la mayoría de las ranas pertenecían al grupo de las ranas arbóreas.

Alrededor del 23% de los animales de ensalada eran reptiles, mientras que casi el 18% eran mamíferos y el resto eran aves, informaron los científicos.

La mayoría de los mamíferos eran roedores, pero la única instancia de un murciélago en ensalada, un murciélago de cola libre brasileño ( Tadarida brasiliensis ) encontrado en Florida en 2017, recibió más atención de los medios que otros animales.

Probablemente porque los murciélagos son vectores conocidos para muchas enfermedades que afectan a las personas, explicaron los investigadores.

También notaron que la apariencia de los animales era tres veces más común en las bolsas de vegetales convencionales que en las verduras orgánicas.

Y aunque este estudio se centró en animales con columna vertebral, los investigadores encontraron “numerosos casos” de vida de invertebrados en ensaladas empaquetadas.

“A la espera de una revisión exhaustiva, estos pueden superar en número a los casos de vertebrados”, escribieron.

También es posible que la vida silvestre termine en ensaladas envasadas incluso con más frecuencia de lo que sugieren sus hallazgos, ya que algunos incidentes pueden no haberse reportado o estar cubiertos solo en medios impresos, que no se incluyeron en este estudio.

Las ensaladas pre envasadas han aumentado en popularidad desde su introducción en la década de 1980.

El rápido crecimiento de la industria y la creciente dependencia de las tuberías de producción automatizadas podrían explicar cómo los animales pequeños y salvajes podrían eludir las características de seguridad y terminar sellados dentro de una bolsa de ensalada.

Este es el primer estudio que aborda estos casos recurrentes de pequeños vertebrados silvestres en ensaladas, y “no está claro si estos eventos indican una crisis de seguridad alimentaria o una queja contra la calidad de los alimentos”, según el estudio.

Serán necesarias más observaciones del proceso de cosecha y producción para determinar cuándo y cómo los animales encuentran su camino en las bolsas de ensalada, y qué pasos se podrían tomar para mantenerlos fuera, concluyeron los autores.

 

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Vía: Live Science

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