En Planeta Magnífico te mostramos las 7 cosas más increíbles que han descubierto los Rover de la Nasa en Marte durante sus 7 años de travesía marciana

El 6 de agosto de 2012, después de un viaje épico de seis meses, el rover Curiosity de la NASA finalmente llegó a su nuevo hogar en Marte.

Esta semana se cumplen siete años terrestres desde el aterrizaje, y estamos celebrando el Día de aterrizaje de Curiosity con algunas de las maravillas que nos ha traído.

Es una existencia aislada para el pequeño rover, solo en el Gale Cráter. De hecho, es el único rover activo en todo el planeta, después de que Opportunity, que duró 15 años, fue declarado perdido por una tormenta monstruosa a principios de este año.

Sin embargo, la curiosidad está teniendo una carrera increíble. El rover de propulsión nuclear solo se planeó para una misión de dos años, pero le estaba yendo tan bien que se le otorgó una extensión indefinida en diciembre de 2012.

Hasta ahora, ha recorrido 21 kilómetros a través del Cráter Gale, ha trepado 368 metros por la base del Monte Sharp.

En esos viajes, el Curiosity ha puesto sus ojos robóticos en lugares que ningún ser humano ha visto, probó el suelo y el viento de Marte y envió a casa un tesoro de datos.

Es el séptimo día de aterrizaje de Curiosity, así que aquí hay siete cosas asombrosas que nos ha mostrado sobre Marte.

¡Agua líquida en Marte!

Ahora nos sentimos bastante cómodos con la idea del agua líquida en Marte, pero en 2013, fue un gran problema.

Curiosity descubrió lo que resultó ser un arroyo seco: la primera vez que se identificaba esa grava en Marte.

Esto fue seguido por la revelación de que el Cráter Gale fue una vez un lago enorme y, finalmente, que puede haber agua líquida en Marte incluso hasta el día de hoy.

Otros instrumentos en órbita también han encontrado evidencia de esto, desafiando nuestra percepción de Marte como un viejo desierto polvoriento, y ofreciendo implicaciones interesantes para nuestros futuros intentos de colonización.

Toda una lista de compras de ingredientes de la vida

Uno de los primeros hallazgos que hizo Curiosity es que Marte pudo haber sido hospitalario para la vida microbiana.

En las muestras perforadas en la roca madre, los científicos identificaron azufre, nitrógeno, hidrógeno, oxígeno, fósforo y carbono. Estos son algunos de los ingredientes químicos clave para construir ADN.

Combinado con el ambiente húmedo que una vez tuvo Marte, parece bastante habitable, según lo que sabemos de la vida en la Tierra.

“Una pregunta fundamental para esta misión es si Marte podría haber apoyado un ambiente habitable”, dijo Michael Meyer de la NASA. “Por lo que sabemos ahora, la respuesta es sí”.

La curiosidad fue la primera en identificar el boro mineral en Marte, en una veta mineral incrustada en la roca cuando comenzó a escalar el Monte Sharp.

Esto es emocionante porque la explicación más probable, basada en lo que hemos visto en los depósitos de boro del desierto de la Tierra, es que el boro se depositó allí mediante un proceso de evaporación.

Es decir, se disolvió en agua líquida que estaba a temperaturas entre 0 y 60 grados centígrados y desde entonces se ha secado.

Esa es una temperatura habitable, y el agua habría existido durante mucho tiempo. Todavía no es lo mismo que la evidencia directa de microbios, pero es otra pieza que acerca a Marte un poco más cerca de la habitabilidad, alguna vez.

Los ‘Pedos’ de Marte

Con el tiempo, Curiosity ha detectado niveles fluctuantes de metano en Marte. No mucho, no tanto como en la Tierra, pero lo suficiente como para ser intrigante.

Aquí en nuestro planeta natal, el metano se produce principalmente por procesos biológicos, por lo que podría ser una pista de que hay microbios que viven debajo de la superficie marciana.

Sin embargo, en otras partes del Sistema Solar, el metano es producido por procesos geológicos, por lo que no podemos adelantarnos demasiado.

Los científicos planetarios y los astrobiólogos están ansiosos por llegar al fondo. Nosotros también, para ser honestos. Es un misterio fascinante.

Compuestos orgánicos

El año pasado, Curiosity finalmente nos dio pruebas concluyentes de varios compuestos orgánicos en Marte.

En las muestras perforadas, identificó tiofeno, 2- y 3-metiltiofenos, metanetiol y sulfuro de dimetilo, lo que demuestra que la química orgánica en la piedra de barro marciana está muy cerca de la piedra de barro en la Tierra.

“Con estos nuevos hallazgos, Marte nos está diciendo a mantener el rumbo y seguir buscando pruebas de vida”, dijo Thomas Zurbuchen de la NASA.

Frente al cielo

Ya sabíamos que los cielos marcianos son bastante diferentes de los cielos de la Tierra, pero Curiosity nos permitió ver uno de esos gloriosos atardeceres alienígenas con nuestros propios ojos. Y realmente son extraños.

A diferencia de la Tierra, donde el cielo diurno es azul y el cielo del atardecer se vuelve rojo, el cielo marciano durante el día es rojo y las puestas de sol son azules.

puesta de sol marciana azul

Esto se debe a que, durante una puesta de sol en la Tierra, las moléculas de gas en la atmósfera dispersan las longitudes de onda de la luz en el extremo azul del espectro.

Marte no tiene muchos de esos. En cambio, tiene un montón de polvo, y eso dispersa las longitudes de onda rojas, lo que resulta en un cielo azul a medida que el Sol se pone.

Marte tiene dos lunas, Phobos y Deimos, y giran a un ritmo vertiginoso. Deimos orbita a Marte cada 30.3 horas. Para Phobos, son solo 7.65 horas.

Esa es una gran oportunidad para los eclipses lunares, y Curiosity logró filmar algunos.

gif mostrando tránsito deimos

Se ven muy diferentes de los eclipses solares de la Tierra: solo un trozo de roca que pasa frente al Sol y nunca bloquea completamente su luz.

(Esto se debe a que la Tierra es un poco rara. Nuestro Sol y nuestra Luna están exactamente a la distancia correcta para que aparezcan casi exactamente del mismo tamaño en el Cielo desde la Tierra).

Ya lo sabíamos, por supuesto. Pero a veces ver una perspectiva diferente realmente resalta en qué maravilloso universo vivimos.

Gracias Curiosity. Esperamos que pases muchos años más mostrándonos los secretos del Sistema Solar.

 

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Vía: Science Alert

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