Los astrónomos han llevado a cabo un nuevo estudio que revela más de la vasta estructura cósmica que rodea nuestra galaxia Vía Láctea

Un astrónomo del Instituto de Astronomía de la Universidad de Hawai y un equipo internacional publicaron un nuevo estudio que revela más de la vasta estructura cósmica que rodea nuestra galaxia Vía Láctea. El universo es un tapiz de congregaciones de galaxias y vastos vacíos.

En un nuevo estudio publicado en The Astrophysical Journal, el equipo de Brent Tully aplica las mismas herramientas de un estudio anterior para mapear el tamaño y la forma de una extensa región vacía que llamaron el Vacío Local que bordea la galaxia de la Vía Láctea.

Utilizando las observaciones de movimientos de galaxias, infieren la distribución de la masa responsable de ese movimiento, y construyen mapas tridimensionales de nuestro Universo local.

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Las galaxias no solo se mueven con la expansión general del universo, sino que también responden al tirón gravitacional de sus vecinos y regiones con mucha masa.

Como consecuencia, en relación con la expansión general, se están moviendo hacia las áreas más densas y lejos de las regiones con poca masa: los vacíos.

Aunque vivimos en una metrópolis cósmica, en 1987, Tully y Richard Fisher notaron que nuestra galaxia Vía Láctea también está al borde de una extensa región vacía que llamaron el Vacío Local.

La existencia del Vacío Local ha sido ampliamente aceptada, pero sigue siendo poco estudiada porque se encuentra detrás del centro de nuestra galaxia y, por lo tanto, está muy oculta a nuestra vista.

Ahora, Tully y su equipo han medido los movimientos de 18,000 galaxias en el compendio de distancias de galaxias de Cosmicflows-3, construyendo un mapa cosmográfico que resalta el límite entre la colección de materia y la ausencia de materia que define el borde del Vacío Local.

Utilizaron la misma técnica en 2014 para identificar el alcance total de nuestro supercluster doméstico de más de cien mil galaxias, dándole el nombre de Laniakea, que significa “cielo inmenso” en hawaiano.

Durante 30 años, los astrónomos han estado tratando de identificar por qué los movimientos de la Vía Láctea, nuestro vecino más cercano de la galaxia, Andrómeda, y sus vecinos más pequeños se desvían de la expansión general del Universo en más de 600 km / s (1.3 millones de mph).

El nuevo estudio muestra que aproximadamente la mitad de este movimiento se genera “localmente” a partir de la combinación de un tirón del masivo grupo Virgo cercano y nuestra participación en la expansión del vacío local a medida que se vuelve cada vez más vacío.

Un video de 11 minutos que demuestra la forma y extensión de estas estructuras cósmicas está disponible en línea en:

Las visualizaciones interactivas que permiten al usuario rotar, desplazar y acercar los mapas de la distribución masiva se pueden encontrar en:

https://sketchfab.com/models/f0a44df256aa4faf93391887d66010e2

https://sketchfab.com/models/78885b3d303d4b6e99cfe099b43929fb

 

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Fuente: Universidad de Hawái en Manoa

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