Hiromitsu Nakauchi, un científico japonés de células madre que dirige equipos en la Universidad de Tokio y la Universidad de Stanford, es la primera persona que recibe apoyo del gobierno para crear embriones animales que contienen células de humanos y luego las trasplanta en animales sustitutos

La Ciencia está revolucionada con esta nueva ‘aprobación’ del gobierno de Japóns. Este método de investigación fue previamente prohibido debido a preocupaciones éticas, pero la prohibición fue anulada a principios de este año.

Investigación con células madre

Nakauchi tiene planes de cultivar células humanas en embriones de ratones y ratas y luego trasplantar esos embriones en animales sustitutos. Si bien esto puede sonar peculiar, en realidad es una investigación extremadamente importante que podría, algún día, salvar innumerables vidas.

El objetivo final aquí para Nakauchi y su equipo es producir animales con órganos que estén formados completamente por células humanas que puedan eventualmente trasplantarse a las personas, lo que reduce la necesidad de donantes de órganos.

Embriones híbridos

Inicialmente, cuando la investigación salió a la luz por primera vez, Japón prohibió explícitamente el crecimiento de embriones animales que contenían células humanas después de 14 días o el trasplante de dichos embriones en un útero sustituto.

Sin embargo, todo cambió a principios de este año en marzo, cuando el Ministerio de Educación y Ciencia de Japón emitió una serie de nuevas pautas que ahora permiten la creación de embriones de humanos y animales que se pueden trasplantar a animales sustitutos y llevar a término.

Jubilado Jiromitsu Nakauchi Stanford University

La creación de tales embriones ya se ha realizado en otros países, como los Estados Unidos, sin embargo, nunca se han llevado a término.

En Japón, sin embargo, toda su creación fue prohibida hasta marzo. Ahora, los experimentos de Nakauchi están entre los primeros en ser aprobados bajo las nuevas reglas de Japón.

Se espera que la aprobación final del ministerio se reciba el próximo mes. A partir de ahí, es una navegación suave para el investigador.

Experimentos con ratones

Una rata en la que los investigadores pudieron cultivar un páncreas de ratón. Islotes del páncreas fueron trasplantados en ratones con diabetes. Los trasplantes ayudaron a controlar los niveles de azúcar en la sangre de los ratones.

Durante una entrevista, Nakauchi declaró que planea hacer todo este proceso a un ritmo bastante lento y no intentará poner a término ningún embrión híbrido durante bastante tiempo.

Sus planes iniciales son cultivar órganos en ratones y ratas hasta que estén casi a término, pero no del todo.

Más tarde, solicitará permiso para cultivar órganos en cerdos hasta por 70 días, de nuevo, casi a término.

Raton Rata Marrón

Es muy importante proceder con precaución ya que permite conversar con el público ansioso.

Por supuesto, están ansiosos por una buena razón, ya que hay una gran cantidad de preocupaciones éticas en torno a este tipo de investigación.

Preocupaciones éticas

Uno de los principales problemas que han expresado algunos bioeticistas es la posibilidad de que las células humanas puedan desviarse más allá del desarrollo del órgano objetivo y viajar al cerebro del animal en desarrollo.

Esto podría afectar su conocimiento, lo que sería completamente injusto para el pobre animal indefenso.

En respuesta a esto, Nakauchi les ha asegurado a todos que estas preocupaciones se han tenido en cuenta en el diseño del experimento.

Para evitarlo, las células solo irán al páncreas y serán monitoreadas de cerca para asegurarse de que no se desvíen de su propósito.

Si Nakauchi y su equipo logran lograr esto y hacer crecer los órganos, podría ser un descubrimiento revolucionario para todo el mundo y pasará a la historia como uno de los más grandes descubrimientos.

Es bastante inspirador ver hasta dónde nos ha llevado la ciencia, ¿no es así?

Hace 100 años, los humanos solo estaban descubriendo y usando penicilina, el primer antibiótico verdadero del mundo, y ahora, estamos viendo cómo crecen órganos humanos dentro de otras especies para trasplantarlos de nuevo a un humano.

¡Quién sabe dónde estaremos dentro de otros 100 años!

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Fuente: Nature.com

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