Ir al zoológico puede ser una gran aventura, especialmente si encuentras caca a toda velocidad en tu dirección. Se sabe que los chimpancés a veces lanzan su caca a los visitantes. Pero ¿cuál es la razón detrás de este comportamiento?

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Y, lo que es más importante, ¿deberías considerarte afortunado de ser el centro de su atención? Lanzar heces no es una ocurrencia regular para los primates, al menos no la mayoría de ellos.

Karen Strier, profesora de antropología de la Universidad de Wisconsin-Madison, contó que los primates en la naturaleza no lanzan excrementos. Normalmente se observa solo en poblaciones de chimpancés cautivos.¿Por qué no han evolucionado todos los primates en humanos?.

En su investigación, Strier estudia el muriqui del norte (Brachyteles hypoxanthus), que puede ser uno de los primates más pacíficos del mundo. Estos animales viven en los bosques de Brasil y no tienen jerarquías sociales en sus grupos.

Este equilibrio puede hacer que la agresión sea innecesaria, al menos para esos monos, dijo Strier. Los chimpancés (Pan troglodytes), por otro lado, tienen grupos sociales jerárquicos.

Se sabe que arrastran ramas de árboles o lanzan rocas cuando están frustrados o molestos o cuando quieren mostrar dominio.

“Son capaces de expresar tanto … son realmente buenos comunicadores”, dijo Ronnie Steinitz, estudiante de doctorado en el programa de Ciencias Antropológicas Integrativas en la Universidad de California, Santa Bárbara.

Lanzar rocas y ramas es parte de cómo se comunican estos animales, y ser un buen comunicador puede ser una ventaja en su sociedad.

Por ejemplo, un chimpancé macho que puede recuperarse del lado bueno de un macho alfa después de una pelea, es decir, es probable que sea un buen comunicador, podría no ser rechazado por el grupo.

Los expertos piensan que, en los chimpancés masculinos, la reconciliación después de un conflicto agresivo lleva a la vinculación social y ayuda a establecer la jerarquía.

Además, un estudio de 2012 publicado en la revista Philosophical Transactions de la Royal Society B sugirió que los chimpancés que son mejores para lanzar objetos tienen cerebros más desarrollados.

En entornos de zoológico, especialmente si grupos de personas los miran, los chimpancés pueden sentirse irritados o frustrados, y pueden decidir transmitir esa emoción a su audiencia cautiva.

“Debido a que por lo general están privados de rocas, o ramas, o de cualquier objeto pequeño como ese, optan por la siguiente mejor cosa que tienen a su alcance, que generalmente es caca”, dijo Steinitz.

Esto explica por qué podría necesitar cubrirse la próxima vez que esté en la casa de los simios. Sin embargo, hay un lado positivo: si no estás molestando a los chimpancés, debes sentirte halagada de que estos primates te consideren digno de su atención.

“Piense en ello como otro ser inteligente que intenta comunicarse con usted”, dijo Steinitz. ¿Qué opinan sobre este artículo? Comenten más abajo.

 

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Fuente: Live Science

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