El aventurero que descubrió el Titanic está asumiendo una nueva misión: encontrar el Electra, el avión perdido hace mucho tiempo de Amelia Earhart, la primera mujer piloto vista por última vez el 2 de julio de 1937

 

Robert Ballard planea estudiar la pequeña isla del Pacífico de Nikumaroro en agosto, donde algunos historiadores piensan que Earhart y su navegante, Fred Noonan, se estrellaron.

Si es fructífero, este descubrimiento agregaría otra muesca al ya impresionante cinturón de Ballard.

Además de encontrar el Titanic, él y sus colegas han localizado la aerolínea USS Yorktown, que se perdió en la Batalla de Midway en 1942; El barco patrullero del presidente John F. Kennedy en el mar de Salomón; y el acorazado alemán Bismarck.

Hay muchas ideas, tanto de historiadores como de detectives, sobre lo que le sucedió a Earhart, quien estaba en camino de convertirse en la primera mujer aviadora en circunnavegar el mundo.

Algunos, incluida la Marina de los Estados Unidos, piensan que la Electra se estrelló y se hundió en el Pacífico, matando a Earhart y Noonan.

Otros sugieren que el dúo fue capturado y posiblemente ejecutado por los japoneses. Algunos detectives incluso se preguntan si su avión ya ha sido encontrado.

Y luego está la teoría de Nikumaroro, investigada por el Grupo Internacional para la Recuperación de Aviones Históricos (TIGHAR), que sugiere que Electra se estrelló contra el arrecife de coral en esta pequeña isla deshabitada.

También es posible que Earhart hiciera llamadas de socorro desde la isla sin recibir respuesta, dijo TIGHAR en un informe de 2018, que no fue revisado minuciosamente.

Se encontraron restos esqueléticos, que se han perdido desde entonces, en Nikumaroro, pero sigue siendo controvertido si estos eran los huesos de Earhart. Para llegar al fondo del misterio de Nikumaroro, Ballard y su equipo irán a la isla.

Una vez allí, se dividirán en dos equipos: uno con perros olfateadores en la tierra y el otro, manejado por la co-líder de Ballard, Allison Fundis, en busca de signos de la Electra Lockheed Model 10 en el fondo marino.

Para hacer esto, el equipo del fondo marino planea trazar un mapa de la geografía utilizando un equipo de imágenes que distingue entre objetos duros y blandos, informó The Washington Post.

Este método es más preciso que el sónar regular, que sería difícil de usar porque Nikumaroro está lleno de barrancos y valles de origen volcánico.

A continuación, los barcos robóticos equipados con dos cámaras cada uno inspeccionarán el lecho marino, y la tripulación verá el video en busca de objetos hechos por el hombre.

“El sónar no puede distinguir la diferencia entre una roca del tamaño de un motor y un motor”, dijo Ballard a The Washington Post, “pero sus ojos sí pueden”.

El explorador Robert Ballard, quien descubrió el barco Titanic, realizará una búsqueda del avión de Amelia Earhart desaparecido en 1937, en el Océano Pacifico. Foto: Captura

Un método similar ayudó a Ballard a encontrar barcos romanos en el Mar Negro después de que su equipo descubriera un cargamento que la tripulación había arrojado por la borda cuando los barcos se hundieron.

Los barcos romanos eran incluso más pequeños que el Electra, dijo Ballard, quien tiene un título postdoctoral en geología marina y geofísica.

TIGHAR está “encantado” de que el equipo de Ballard esté buscando los restos de Earhart, Noonan y Electra en Nikumaroro, dijo a The Washington Post el director ejecutivo, Richard Gillespie.

La expedición está siendo pagada por National Geographic Partners y la National Geographic Society, que planean transmitir un especial sobre la búsqueda, así como el legado de Earhart, a partir de octubre.

 

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Fuente: Live Science

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