Este mes, el mundo ha estado celebrando el 50 aniversario del aterrizaje lunar de Neil Armstrong. Pero esta semana ve otro aniversario científico, tal vez tan importante para el futuro de la civilización

Hace cuarenta años, un grupo de científicos del clima se sentó en la Institución Oceanográfica Woods Hole, en Massachusetts, para la primera reunión del “Grupo Ad Hoc sobre Dióxido de Carbono y Clima“.

Condujo a la preparación de lo que se conoció como el Informe Charney, la primera evaluación completa del cambio climático global debido al dióxido de carbono.

No suena tan impresionante como aterrizar en la Luna, y ciertamente no había millones esperando con entusiasmo las deliberaciones de la reunión.

Pero el Informe Charney es un ejemplo de buena ciencia, y el éxito de sus predicciones en los últimos 40 años ha establecido firmemente la ciencia del calentamiento global.

¿Qué es este ‘gas de efecto invernadero’ del que hablas?

Otros científicos, a partir del siglo XIX, ya habían demostrado que el dióxido de carbono era lo que ahora llamamos un ” gas de efecto invernadero “.

Para la década de 1950, los científicos predecían un calentamiento de varios grados a partir de la quema de combustibles fósiles.

En 1972, John Sawyer, jefe de investigación de la Oficina Meteorológica del Reino Unido, escribió un artículo resumiendo lo que se sabía entonces.

Sawyer predecía un calentamiento de aproximadamente 0,6 ° C para fines del siglo XX. Pero estas predicciones aún eran controvertidas en la década de 1970.

El mundo se había enfriado, si acaso, desde mediados del siglo XX, e incluso hubo alguna especulación en los medios de comunicación de que quizás nos dirigíamos a una edad de hielo.

La reunión en Woods Hole reunió a unos 10 distinguidos científicos del clima, quienes también buscaron el consejo de otros científicos de todo el mundo.

El grupo fue dirigido por Jule Charney del Instituto de Tecnología de Massachusetts, uno de los científicos atmosféricos más respetados del siglo XX.

El Informe establece claramente lo que se sabía sobre los efectos probables del aumento del dióxido de carbono en el clima, así como las incertidumbres. La principal conclusión del Informe fue directa:

Estimamos que el calentamiento más probable para una duplicación del CO2 es de cerca de 3 ° C con un error probable de 1.5 ° C.

En los 40 años transcurridos desde su reunión, la concentración promedio anual de CO2 en la atmósfera, medida en Mauna Loa en Hawai, ha aumentado en aproximadamente un 21 por ciento.

Durante el mismo período, la temperatura promedio global de la superficie aumentó aproximadamente 0.66 ° C, casi lo que se podría haber esperado.

Recepción del artículo

A pesar de la gran consideración con que los autores del Informe Charney fueron retenidos por sus colegas científicos entonces, el informe no dio lugar a cambios en el comportamiento de la sociedad

Pero a lo largo del tiempo, a medida que el mundo continúa calentándose como lo habían predicho, el informe se ha aceptado como un hito importante en nuestra comprensión de las consecuencias que nuestras acciones tienen para el clima.

La actual cosecha de científicos del clima venera a Charney y sus coautores por su perspicacia y claridad.

Ciencia fuerte

El informe ejemplifica cómo funciona la buena ciencia: establezca una hipótesis después de examinar la física y la química, luego, basándose en su evaluación de la ciencia, haga predicciones sólidas.

Aquí, “fuertes predicciones” significa algo que probablemente no se haga realidad si tu hipótesis y tu ciencia fueran incorrectas.

En este caso, su predicción muy específica fue que el calentamiento de entre 1,5 ° C y 4,5 ° C acompañaría a una duplicación del CO2 atmosférico.

En ese momento, se podría haber esperado que las temperaturas globales, en ausencia de su hipótesis y ciencia, se mantuvieran prácticamente iguales durante los siguientes 40 años.

En ausencia de la ciencia del calentamiento global, cualquiera de estos resultados podría haber sido factible, por lo que su predicción específica se realizó para una prueba muy rigurosa de su ciencia.

Los autores del Informe Charney no solo resumieron de manera acrítica la ciencia. También actuaron con escepticismo, tratando de encontrar factores que pudieran invalidar sus conclusiones. Concluyeron:

“Hemos intentado sin éxito, hallar efectos físicos pasados ​​por alto que pudieran reducir los calentamientos globales estimados actualmente debido a la duplicación del CO2 atmosférico, a proporciones insignificantes”.

El informe, y la verificación de su predicción, proporciona una base científica firme para la discusión de lo que debemos hacer sobre el calentamiento global.

Durante los siguientes 40 años, mientras el mundo se calentaba regularmente como esperaban Charney y sus colegas, la ciencia del cambio climático mejoró, con modelos que incluían algunos factores que faltaban en sus deliberaciones de 1979.

Sin embargo, esta ciencia posterior solo ha confirmado las conclusiones del Informe Charney, aunque ahora son posibles predicciones mucho más detalladas del cambio climático.

 

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Fuente: The Conversation

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