Preocuparse por la crisis climática a menudo puede sentirse como una carga solitaria e indefensa, pero no tiene por qué ser así. De acuerdo con un nuevo estudio, simplemente hablar sobre el tema con sus amigos y familiares puede ser una gran diferencia

El consejo puede sonar como un campo de minas político, especialmente si tiene parientes o amigos conservadores, pero la verdad es que hay más estadounidenses que están de acuerdo en este tema de lo que comúnmente se nos hace creer.

Como lo indican los datos de abril de este año, mientras que el estadounidense promedio cree que solo el 54 por ciento del público acepta la realidad del cambio climático, el acuerdo es en realidad casi el 70 por ciento.

Esta percepción distorsionada podría ayudar a explicar por qué Estados Unidos se ha deslizado en la llamada “espiral” del silencio climático, donde incluso la mayoría que se preocupa por el calentamiento global rara vez o nunca lo discute, ya veces evita el tema por completo.

De hecho, apenas más de un tercio de los encuestados dijo que incluso ocasionalmente mencionan el cambio climático en una conversación. El psicólogo social Matthew Goldberg de la Universidad de Yale dijo a Los Angeles Times que revertir esta tendencia es “muy importante”.

“La mayoría de las veces, asumimos que siempre vamos a tener estas conversaciones con un público escéptico”, explicó. “Pero en muchos casos, la otra persona se preocupa tanto como tú”.

El consejo de Goldberg se deriva de los hallazgos que él y sus colegas hicieron al analizar algunos datos anteriores que recopilaron sobre conversaciones sobre el cambio climático. En 2015, el equipo diseñó dos encuestas nacionales con siete meses de diferencia, abarcando a 1.263 estadounidenses.

Durante ambas encuestas, a los participantes se les preguntó con qué frecuencia hablan sobre el cambio climático con familiares y amigos, y también cuál es su percepción del consenso científico, que se sitúa en torno al 97 por ciento.

Sus hallazgos, publicados la semana pasada en PNAS, revelan que un aumento en la discusión predijo un aumento de 2 a 3 puntos porcentuales en la aceptación del consenso científico. Y si bien estos cambios pueden parecer pequeños por sí solos, sumarlos puede llevar a grandes diferencias prácticas.

Por ejemplo, los autores encontraron que una vez que hubo una mayor aceptación del consenso, esto alentó aún más la discusión con familiares y amigos, extendiendo el mensaje aún más.

“Sin discutir el calentamiento global, las personas nunca pueden conocer datos importantes sobre el cambio climático, o que los amigos cercanos y familiares se preocupan por el problema”, escriben los investigadores.

“Nuestros hallazgos muestran que, a través de la discusión, las personas pueden involucrar a sus amigos y familiares en un ciclo de retroalimentación positiva que fomenta un compromiso más profundo con el tema del cambio climático”.

Los mensajes obviamente importan, pero también los mensajeros. Si una idea o información proviene de una fuente confiable, como un miembro de la familia o un amigo íntimo, dicen los autores, puede ser mucho más difícil ignorar o negar.

Sin embargo, abordar estos temas políticamente divisivos y disputados con alguien que amas puede ser desalentador, por lo que Goldberg sugiere que comiences con un terreno común.

“Me parece que tener una perspectiva de la contaminación hace que sea muy fácil hablar con las personas sobre el cambio climático. ¿Quién no está en contra de la contaminación?” Le dijo al LA Times.

Otra sugerencia, agrega, es plantear el clima, un tema aparentemente inofensivo que puede llevar a discusiones mucho más amplias, como: “¿Sabías que un clima más cálido hará que los huracanes empeoren?”.

Pero al final, cualquiera sea la forma en que decida hacerlo, hacer del cambio climático una parte regular de nuestras conversaciones como sociedad nunca ha sido más importante.

Y si usted, como individuo, se preocupa por el impacto de la crisis climática, hablar de ello es realmente una de las mejores acciones que puede tomar.

 

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Fuente: PNAS

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