Un estudio en ratas ha revelado la presencia de dimetiltriptamina, más conocido como DMT, un compuesto alucinógeno natural

En los últimos años, los buscadores de emociones de Hollywood, Silicon Valley y más allá han estado viajando a América del Sur para participar en los llamados retiros de Ayahuasca.

Su objetivo: participar en una mezcla elaborada a partir de una planta de vid Banisteriopsis caapi, tradicionalmente utilizada por los indígenas para ceremonias religiosas sagradas. Los bebedores de ayahuasca experimentan episodios alucinógenos a corto plazo que muchos describen como un cambio de vida.

El ingrediente activo responsable de estas visiones psicodélicas es una molécula llamada dimetiltriptamina (DMT).

Por primera vez, un equipo dirigido por Michigan Medicine ha descubierto la presencia generalizada de DMT de origen natural en el cerebro de los mamíferos. El hallazgo es el primer paso para estudiar el DMT, y determinar su papel, en el cerebro de los humanos.

“El DMT no solo se encuentra en las plantas, sino que también se puede detectar en los mamíferos”, dice Jimo Borjigin, Ph.D., del Departamento de Fisiología Molecular e Integrativa.

Su interés en DMT se produjo accidentalmente. Antes de estudiar la psicodelia, su investigación se centró en la producción de melatonina en la glándula pineal.

En el siglo XVII, el filósofo René Descartes afirmó que la glándula pineal, un pequeño órgano en forma de piña ubicado en el centro del cerebro, era el asiento del alma. Desde su descubrimiento, la glándula pineal, conocida por algunos como el tercer ojo, ha sido envuelta en el misterio.

Los científicos ahora saben que controla la producción de melatonina, que desempeña un papel importante en la modulación de los ritmos circadianos o el reloj interno del cuerpo. Sin embargo, una búsqueda en línea de notas para incluir en un curso que estaba enseñando abrió los ojos de Borjigin a una comunidad próspera aún convencida del poder místico de la glándula pineal.

La idea central parece provenir de un documental que presenta el trabajo del investigador Rick Strassman, Ph.D. con la Facultad de Medicina de la Universidad de Nuevo México.

A mediados de la década de 1990, realizó un experimento en el que a sujetos humanos se les administró DMT mediante inyección intravenosa y se les entrevistó después de que sus efectos desaparecieron. En un documental sobre el experimento, Strassman afirma que creía que la glándula pineal produce y secreta DMT.

“Me dije a mí mismo, ‘espera, he trabajado en la glándula pineal durante años y nunca he oído hablar de esto’ ‘, dijo. Ella se contactó con Strassman, solicitando la fuente de su declaración.

Cuando Strassman admitió que era solo una hipótesis, Borjigin sugirió que trabajaran juntos para probarlo. “Pensé que, si el DMT es una monoamina endógena, debería ser muy fácil de detectar utilizando un detector de fluorescencia”.

Usando un proceso en el que se insertan tubos de microdiálisis en un cerebro de rata a través de la glándula pineal, los investigadores recolectaron una muestra que se analizó y confirmó la presencia de DMT. Ese experimento dio lugar a un artículo publicado en 2013.

Sin embargo, Borjigin no estaba satisfecho. A continuación, buscó descubrir cómo y dónde se sintetizaba el DMT. Su estudiante graduado, Jon Dean, autor principal del artículo, organizó un experimento utilizando un proceso llamado hibridación in situ, que utiliza una hebra complementaria marcada de ADN para localizar una secuencia de ARN específica en una sección de tejido.

“Con esta técnica, encontramos neuronas cerebrales con las dos enzimas necesarias para producir DMT”, dice Borjigin. Y no estaban solo en la glándula pineal.

“También se encuentran en otras partes del cerebro, como el neocórtex y el hipocampo, que son importantes para las funciones cerebrales de orden superior, como el aprendizaje y la memoria”.

El trabajo de su equipo también ha revelado que los niveles de DMT aumentan en algunas ratas que experimentan un paro cardíaco. Un artículo publicado en 2018 por investigadores del Reino Unido afirmaba que el DMT simula la experiencia cercana a la muerte, en la que las personas informan la sensación de trascender sus cuerpos y entrar en otro reino.

Borjigin espera investigar más a fondo para descubrir la función de los niveles naturales de DMT en el cerebro, y qué función desempeña en las funciones cerebrales normales.

“No sabemos qué está haciendo en el cerebro. Todo lo que estamos diciendo es que descubrimos las neuronas que producen este químico en el cerebro, y lo hacen a niveles similares a otros neurotransmisores de monoamina”.

 

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Fuente: Universidad de Michigan

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