En el pasado lejano de las islas británicas del norte, los humanos antiguos no siempre moraban en tierra firme. En toda Escocia, Irlanda y Gales, los cimientos de miles de misteriosas islas artificiales sobreviven hasta el día de hoy

Llamados crannogs, estas extrañas estructuras fueron construidas hace mucho tiempo por manos prehistóricas, en las frías aguas de ríos, lagos y entradas de mar.

Exactamente cuánto tiempo atrás se formaron estas cosas es algo que nunca se ha entendido completamente. Tradicionalmente, los arqueólogos estimaban que los crannots escoceses emergían no antes de la Edad del Hierro, y se construyeron alrededor del 800 a.C.

Pero en años más recientes, ha surgido evidencia de que estas estructuras de ingeniería podrían ser mucho más antiguas, y un nuevo estudio confirma que las formaciones son en realidad miles de años más antiguas de lo que creíamos.

Usando dataciones por radiocarbono de cuatro sitios ubicados en las Hébridas Exteriores (las islas occidentales de Escocia), los investigadores descubrieron antiguos crannogs que datan de 3640 a 3360 a. La construcción de Stonehenge.

“Estos crannogs representan un esfuerzo monumental realizado hace miles de años para construir mini islas al acumular muchas toneladas de rocas en el lecho del lago”, dice el arqueólogo Fraser Sturt de la Universidad de Southampton.

No es la primera vez que los arqueólogos se preguntan si los crannogs podrían tener orígenes neolíticos. Las excavaciones en la década de 1980 en el crannog Eilean Dòmhnuill sugirieron que podría remontarse a miles de años atrás, pero durante décadas no se encontraron otros ejemplares comparablemente antiguos.

Las cosas cambiaron en 2012, cuando el ex buzo de la Royal Navy Chris Murray, residente de la Isla escocesa de Lewis, se sintió intrigado por un cascote en las aguas del Lago Arnish.

Al bucear junto a los restos de la plataforma erosionada, Murray hizo un descubrimiento totalmente inesperado: escondido debajo de la superficie del lago alrededor de la isla diseñada, encontró una colección dispersa de macetas neolíticas tempranas / medias muy bien conservadas que yacían en el lecho del lago.

Trabajando con Sturt y otros investigadores, el equipo investigó Loch Arnish y varios otros crannogs, algunos de los cuales no se habían identificado previamente en los registros arqueológicos y se localizaron utilizando Google Earth.

En total, los investigadores descubrieron más de 200 recipientes de cerámica neolítica descartados de cinco crannogs, evidencia de una práctica cultural extensa y arcana que nunca conocimos hasta ahora.

“El estudio y la excavación de estos sitios han demostrado, por primera vez, que los crannogs eran una característica generalizada del Neolítico y que pueden haber sido ubicaciones especiales, como lo demuestra la deposición de la cultura material en el agua circundante”, informan los investigadores en un nuevo papel .

“Estos hallazgos desafían las conceptualizaciones actuales del asentamiento neolítico, la monumentalidad y la práctica de depósito, al tiempo que sugieren que otros crannogs” sin fecha “en Escocia e Irlanda podrían tener un origen neolítico”.

Las investigaciones del sitio, que abarcaban una mezcla de levantamientos submarinos y aéreos, además de las excavaciones y el análisis por radiocarbono, revelaron pruebas claras de que los crannogs fueron hechos por el hombre. Los antiguos constructores crearon las estructuras amontonando rocas para hacer islotes artificiales.

En uno de los sitios, Loch Bhorgastail, también se observaron maderas antiguas alrededor de los bordes del crannog, que se cree que se colocaron para aumentar la estabilidad de la estructura de la roca.

A veces, una calzada de piedra conduce a la isla; en otros sitios, parece que no existe una calzada, lo que sugiere que se podría haber accedido al crannog en barco, o tal vez a un puente de madera.

Si bien no queda ninguna otra evidencia de madera en ninguno de los sitios, se cree que los crannogs pueden tener estructuras de madera y viviendas construidas sobre ellos, de las que una vez se arrojó cerámica antigua, y no, al parecer, por accidente.

“Las cantidades de material ahora identificadas alrededor de varios sitios, y la posición de estos buques en relación con los islotes, sugiere que las macetas se depositaron intencionalmente en el agua”, escribieron los investigadores.

“Muchos buques tenían gran cantidad de hollín en sus superficies externas, y algunos tenían residuos carbonizados internos; claramente se habían utilizado antes de la deposición”. En cuanto a lo que significaron estas antiguas disposiciones en el lago, y los otros propósitos de los crannogs pueden haber tenido, no lo sabemos.

Pero dada la cantidad de trabajo que debe haberse realizado para crear estas estructuras gigantes, diseñadas con piedras que pesan hasta 250 kilogramos (550 libras) por pieza, está claro que deben haber tenido una importancia única para la comunidad prehistórica que alguna vez habitó estos espacios misteriosos.

Quizás los crannogs se reservaron para importantes fiestas de celebración, o se usaron en rituales mortuorios, con el telón de fondo acuoso del lago que de alguna manera enmarca la otredad de estas reuniones de antaño. “Habrían requerido una gran inversión de mano de obra para construir y probablemente hayan permanecido en lugares significativos durante mucho tiempo”, explicaron los investigadores.

“Estos islotes también podrían haber sido percibidos como lugares especiales, su entorno acuoso creó una separación de la vida cotidiana. El proceso de cruzar a los islotes puede haber enfatizado esta separación; las prácticas que tuvieron lugar en ellos parecen haber sido muy diferentes de los de la vida ‘normal’ “.

 

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