Nada dura para siempre. Si bien podemos pensar que el suelo debajo de nuestros pies es parte de un paisaje duradero, la corta existencia de una isla temporal frente a la costa de Pakistán cuenta una historia muy diferente. Nos referimos a Zalzala koh, la montaña sísmica del mar Arábigo

Zalzala Koh, también conocida como “Montaña Sísmica”, nació en 2013 durante un poderoso terremoto de magnitud 7.7 que mató a más de 800 personas y arrasó hasta 21.000 casas. Pero este evento trágico hizo más que simplemente destruir cosas.

Una vez que los temblores se calmaron, Pakistán descubrió una nueva isla que surgió del tumulto: un afloramiento de lodo y roca que sobresalía de las aguas de la bahía de Gwadar, producida por un volcán de lodo durante el terremoto.

Zalzala Koh el 26 de septiembre de 2013. (Instituto Nacional de Oceanografía de Pakistán)

A diferencia de los volcanes ígneos, que arrojan lava como resultado de la actividad magmática, los volcanes de lodo se forman cuando una mezcla de lodo gaseoso se filtra hacia arriba a través de fallas y fisuras en el suelo.

Los volcanes de lodo de pequeño tamaño se producen en gran parte del planeta, a menudo de tan solo un metro o dos de altura, pero la variedad a lo largo de la costa de Pakistán tiende a ser gigante, debido a la colisión en curso de las placas tectónicas árabes y euroasiáticas.

A medida que la placa árabe se hunde gradualmente debajo de la placa euroasiática, un fenómeno conocido como subducción, los sedimentos de arcilla blanda en el borde de la placa euroasiática comienzan a acumularse, lo que hace que el agua y el gas atrapados en la roca se presuricen.

“Las presiones de los fluidos se vuelven tan grandes que los sedimentos ricos en arcilla que se encuentran bajo tierra se comportan casi como un líquido”, dijo el geólogo Mark Tingay, de la Universidad de Adelaida, al Observatorio de la Tierra de la NASA.

“Un volcán de lodo se forma cuando las presiones de los fluidos se vuelven lo suficientemente grandes como para fracturar las rocas que se encuentran sobre estas que están sellando estas presiones intensas, lo que permite que los lodos y los gases salgan a la superficie”.

Cuando ese escenario se desarrolló el 24 de septiembre de 2013, Zalzala Koh (literalmente “Montaña del terremoto” en urdu, uno de los idiomas nacionales de Pakistán) emergió en la bahía de Gwadar del Mar Arábigo, inicialmente se informó que se elevó casi 20 metros sobre el nivel del mar, superando los 150 Metros de largo y más de 180 metros de ancho.

Zalzala Koh el 26 de septiembre de 2013. (NASA / Earth Observing-1 Satellite)

Según los estándares de la isla, Zalzala Koh podría haber sido considerado pequeño, pero en comparación con la mayoría de los volcanes de lodo en la superficie del planeta, esto era enorme: una masa de tierra discreta claramente visible a través del satélite.

Esa perspectiva única de arriba hacia abajo es también lo que nos da el mejor registro de la inevitable desaparición de Earthquake Mountain. Debido a su composición blanda de lodo y roca, formaciones como Zalzala Koh son propensas a una rápida erosión, un proceso que ya era evidente menos de dos meses después de que apareciera la isla de lodo.

A finales de 2016, los lugareños informaron que la formación de lodo había desaparecido de la vista durante la marea alta, aunque un disparo contemporáneo desde noviembre de 2016 (también visto más abajo) del satélite Landsat 8 de la NASA revela claramente la huella de la isla que se encuentra justo debajo de la superficie del agua.

Cronología de Zalzala Koh 2013 a 2019. (NASA / Earth Observing-1 Satellite)

Sin embargo, un avance rápido a una imagen más reciente, tomada el 27 de abril de este año (y visto arriba), y está claro que el mar ha tragado a Zalzala Koh, mostrando solo un leve indicio de la existencia oculta de la isla. las olas.

Sin embargo, no es necesariamente el final de esta masa fangosa todavía. Se sabe que otras islas producidas por volcanes de lodo en la región reaparecen después de desaparecer, como la isla de Malang, al este, que ha emergido al menos dos veces desde las profundidades, y tal vez hasta tres veces.

Se desconoce si Zalzala Koh puede lograr el mismo truco, pero si ‘Earthquake Mountain’ vuelve a surgir desde las profundidades, solo podemos esperar que las circunstancias que nos acompañan la próxima vez no sean tan devastadoras.

 

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Vía: Science Alert

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