Antes de que los fuegos artificiales cruzaran los cielos del sur de California el 4 de julio, la naturaleza desató su propia explosión de energía: un terremoto

El temblor de magnitud 6.4 golpeó cerca de Ridgecrest alrededor de las 10:34 am hora del Pacífico, rompiendo carreteras, haciendo estallar tuberías de agua y derribando las líneas de energía eléctrica con su fuerza.

Una magnitud más grande, 7.1 ha golpeado desde el sur de California. Antes de eso, el terremoto 6.4 fue el más poderoso para sacudir al estado en 20 años, y su temblor terminó con una “sequía” de cinco años de terremotos en California. Por suerte, aún no se han reportado muertes o lesiones importantes.

Al igual que con todos los terremotos, el evento Ridgecrest se sintió mucho más allá de las fronteras de California, aunque no por personas. Más bien, los dispositivos increíblemente sensibles llamados sismómetros captaron los rumores del terremoto a miles de kilómetros de distancia.

Los sismómetros registran los diversos movimientos terrestres de los terremotos, y los datos de una sola estación no son tan interesantes. Sin embargo, cuando muchos de los dispositivos se esparcen por un continente, se pueden usar para reconstruir un evento sismológico a medida que se propaga, se disipa e incluso rebota en estructuras subterráneas.

Como lo demuestra una red de cientos de sismómetros llamada USArray, financiada por la National Science Foundation, los datos de ondas sísmicas pueden parecer increíbles.

“Los movimientos básicos se pueden capturar y mostrar como una película, proporcionando una demostración visual de estos movimientos a menudo indiscernibles”, dice IRIS, un grupo de investigación que estudia los eventos sismológicos y registra datos de USArray, en su sitio web. “Las visualizaciones ilustran cómo las ondas sísmicas se alejan de un terremoto”.

Una cuenta de Twitter administrada por IRIS publicó un video del terremoto de California el jueves por la noche.

“Observe cómo las olas del terremoto del sur de California M6.4 recorren la red sísmica USArray”, dijo el grupo en un tuit que comparte el video a continuación.

En su sitio web, IRIS también compartió un clip centrado en los Estados Unidos del terremoto del 4 de julio:

Cada animación del terremoto por IRIS se comprime en aproximadamente 34 minutos en aproximadamente 20 segundos.

“Esta animación, llamada Visualización de movimiento en el suelo (GMV), muestra el movimiento del terreno como se detecta en los sismómetros USArray”, dijo IRIS. “Cada punto es una estación sísmica y cuando el suelo se mueve hacia arriba, se vuelve rojo y cuando se mueve hacia abajo se vuelve azul”.

El blanco muestra una estación relativamente inactiva, y cuanto más intenso es el color rojo o azul, más fuerte es el movimiento relativo. Sin embargo, los colores se acentúan lejos de Ridgecrest para mostrar movimientos del suelo en la escala del ancho de un cabello humano.

“Una vez que las olas del terremoto están lo suficientemente lejos del lugar donde ocurrió el terremoto, ya no pueden sentirlas las personas, pero aún pueden ser detectadas por instrumentos sísmicos sensibles”, agregó IRIS.

“Eso es lo que muestra esta animación: las olas del terremoto de California que viajan a través de la Tierra y a través de la superficie de la Tierra”. El temblor se sintió desde México hasta San Francisco y Las Vegas, señaló IRIS, “pero se midió en todo el mundo”.

 

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Vía: Science Alert     Fuente: Business Insider

Ver también: Un terremoto de magnitud 6.4 ha sacudido gran parte de California

 

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