Este abril, las energías renovables fueron puestas a prueba como nunca antes. Por primera vez en la historia de Estados Unidos, las fuentes de energía limpia cubrieron más las necesidades de electricidad del país que el carbón

Un informe mensual de la Administración de Información de Energía muestra que las energías renovables como las represas eólica, solar e hidroeléctrica proporcionaron el 23 por ciento de la electricidad del mes, mientras que el carbón suministró solo el 20 por ciento.

La diferencia se reduce a aproximadamente 8,5 millones de megavatios-hora menos de energía impulsada por combustibles fósiles. También es la menor cantidad de carbón que Estados Unidos ha quemado en más de una década.

El logro tiene una cuenta regresiva de los años hasta que el carbón es una cosa del pasado. Un informe reciente, publicado justo después de abril, señaló que solo en los últimos tres años, la cantidad de centrales eléctricas de carbón que se están desarrollando en todo el mundo se ha desplomado.

Incluso en los EE. UU., donde el presidente Donald Trump ha prometido devolver el carbón, 50 plantas de este tipo han cerrado desde la última elección presidencial. Combinada con la reducción del costo de las energías renovables y la rápida difusión de la tecnología “limpia”, la tendencia general es suficiente para hacer que nuestro sistema de energía gire a la cabeza.

Sin embargo, el mes de abril estuvo marcado por algunos eventos inusuales que ayudaron a preparar el escenario para este importante hito. Durante el mes de abril, Bloomberg informa que los números de carbón en realidad se redujeron en parte debido a que varias plantas de carbón estaban recibiendo servicio.

Además, como señala The Guardian, este fue un mes particularmente bueno para la energía renovable, no solo porque la demanda de electricidad era generalmente baja, sino también porque la energía eólica era relativamente alta.

Con toda probabilidad, es probable que el carbón regrese como la segunda fuente de electricidad en los EE. UU. Después del gas natural, pero puede que no se mantenga en esa posición por mucho tiempo.

A medida que el carbón se desvanece en la historia, algunas ciudades y estados están recurriendo al gas natural en lugar de a las energías renovables, lo que podría ser un desarrollo preocupante ante la crisis climática.

“La infraestructura de gas que se construye hoy estará con nosotros por 30 años”, dijo recientemente a The New York Times Daniel Cohan, ingeniero civil y ambiental de la Universidad Rice.

“Pero si nos fijamos en los escenarios que toman en serio el cambio climático, dicen que necesitamos llegar a cero emisiones netas para el 2050, eso no será compatible con las plantas de gas que no capturan su carbono”.

Algunos estados, como Arizona e Indiana, han bloqueado estos desarrollos de gas natural hasta que las energías renovables reciban la debida consideración. Sin embargo, otras partes del país siguen adelante con estos planes, mucho antes de que la tecnología de captura de carbono haya demostrado su viabilidad a mayor escala.

Si el mundo es realmente serio en cuanto al abandono de los combustibles fósiles, tenemos que caminar por el camino. Pero no solo los Estados Unidos se resisten a eso exactamente. A nivel mundial, los subsidios a los combustibles fósiles en 2017.aumentó a 300 mil millones de dólares al año, aproximadamente el doble del apoyo estimado para la generación de energía renovable.

Mientras tanto, los subsidios a las energías renovables en 2018 disminuyeron un 11 por ciento, alcanzando solo los 288.900 millones de dólares. Si las energías renovables recibieran los mismos subsidios masivos que los combustibles fósiles, las fuentes como la eólica y la solar serían más atractivas para los inversionistas y podrían asumir una mayor carga energética.

Y si los precios de los combustibles fósiles reflejaran los costos ambientales y de salud que producen, un informe reciente del Fondo Monetario Internacional encontró que las emisiones de dióxido de carbono habrían sido un 28 por ciento más bajas, lo que liberaría alrededor de 3 billones de dólares para Gobiernos a gastar de otras maneras.

La electricidad es solo una pequeña parte del uso total de energía en el mundo, y aunque es bueno saber que las energías renovables pueden ayudar a mejorar la tensión en un país de casi 330 millones, estas fuentes de energía limpia tendrán que hacer mucho más que eso en los próximos años.

 

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Vía: Science Alert

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