La idea de que la humanidad algún día se aventurará más allá del Sistema Solar y se convertirá en una especie interestelar capaz de colonizar nuestra galaxia parece un sueño. Pero, ¿quién sabe?

Con el tiempo suficiente y la tecnología adecuada (y suponiendo que no haya una competencia seria), algún día podríamos incluso colonizar toda la galaxia de la Vía Láctea. Y si bien esto parece ser una perspectiva lejana en el mejor de los casos, tiene sentido contemplar lo que implicaría un proceso como este.

Eso es lo que un grupo de expertos del Equipo de Conceptos Avanzados (ACT) de la ESA logró hacer recientemente. Como parte de la décima Competición de Optimización de la Trayectoria Global anual (GOTC X), crearon una simulación que mostraba cómo la humanidad podía colonizar de manera óptima la Vía Láctea.

Esto estaba en consonancia con el tema de la competencia de ” Colonos de la galaxia “, que desafió a los equipos a encontrar la forma más eficiente de la energía para resolver tantos sistemas estelares como sea posible.

El GTOC de este año se llevó a cabo del 21 de mayo al 12 de junio de 2019. Al igual que en las competiciones anteriores, fue organizado por la Sección de Diseño y Navegación de la Misión del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA.

El desafío de este año fue contemplar un futuro en el que la humanidad tuviera la tecnología necesaria y el impulso para establecerse en toda la galaxia de la Vía Láctea.

Específicamente, se desafió a los equipos a encontrar formas de liquidar 100,000 sistemas que se consideran adecuados para el asentamiento, en una distribución tan uniforme como sea posible mientras se usa el menor cambio de velocidad de propulsión posible. Este desafío (también conocido como “El problema”) se definió de la siguiente manera:

“En unos diez mil años a partir del presente, la humanidad restablecerá su conteo de años a cero. El año cero será el año en que la humanidad decida que es el momento oportuno para que la raza humana se aventure audazmente en la galaxia y establezca otros sistemas estelares. Uno Cien mil sistemas estelares en la galaxia han sido identificados como adecuados para el asentamiento.

“Incluso en este Año Cero, aunque las tecnologías y el conocimiento han progresado dramáticamente, todavía estamos sujetos a la tiranía de la inercia y nos mantenemos alejados de los viajes espaciales casi instantáneos representados de forma fantástica en la ciencia ficción”.

Algo fundamental para la competencia era la idea de que los avances se harían para este punto en el futuro que les daría a los humanos la capacidad de vivir en el espacio como nunca antes. Esto permitiría la creación de buques colonos autosuficientes capaces de viajar a través del espacio durante cientos de miles de generaciones (es decir, ” barcos de generación “), haciendo posible que los humanos viajen y se asienten en otros sistemas estelares.

Este proceso comenzaría expandiéndose desde el Sistema Solar y procedería desde otros sistemas una vez que se hayan resuelto. Los equipos que se presentaron temprano obtuvieron puntos de bonificación basados ​​en la presunción de que la humanidad está agotando el Sistema Solar de sus recursos naturales.

Como resultado, la expansión a otros sistemas estelares es esencial y el tiempo es esencial.

El video que ilustra su modelo de asentamiento galáctico (que se muestra arriba) se presentó en un taller sobre exploración interestelar organizado por el ACT, que tuvo lugar la semana pasada (de jueves a viernes, del 20 al 21 de junio).

Los temas tratados incluyeron el diseño de “misiones mundiales” (otro nombre para la nave de la generación) que podría viajar entre las estrellas, su funcionamiento interno, la propulsión de energía dirigida y los materiales de autocuración.

Para ver el video, podría sospechar que estaba viendo una exhibición de fuegos artificiales multicolores. Pero, de hecho, lo que están viendo son las naves de la generación humana que salen del Sistema Solar (denotadas en amarillo) y viajan de un extremo a otro de la galaxia de la Vía Láctea.

Las rayas azules y verdes representan la expansión inicial hacia el exterior, seguida de rayas rojas que denotan misiones enviadas desde otros sistemas estelares. Para cuando finaliza la simulación, las galaxias de Perseo y Carina-Sagitario de la Vía Láctea están repletas de asentamientos humanos.

En el otro lado de la galaxia, gran parte del brazo de Scutus-Centaurus también está bien poblado y colonizado. En ese sentido, los fuegos artificiales serían una metáfora precisa para describir el crecimiento explosivo de la humanidad como una civilización galáctica.

El equipo ganador estaba formado por representantes de cuatro de las principales organizaciones de investigación chinas.

Estos incluyen el Colegio de Ciencias e Ingeniería Aeroespacial; la Universidad Nacional de Tecnología de Defensa en Changsha; el Laboratorio Estatal Clave de Dinámica Astronáutica y el Centro de Control de Satélites de Xi’an.

 

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Vía: Science Alert     Fuente: Universe Today

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