Si somos serios en cuanto a perpetuar a la raza humana fuera de nuestro planeta natal algún día, un banco de esperma humano sería útil. Si bien las muestras de esperma frescas han sufrido algún daño en condiciones espaciales, un pequeño estudio piloto ahora sugiere que las muestras de esperma congeladas no son perturbadas por explosiones de microgravedad

Para crear tal condición, un pequeño avión de entrenamiento acrobático tomó diez muestras congeladas de esperma para un paseo. Levantándose y luego sumergiéndose en la Tierra 20 veces, estas maniobras parabólicas crearon momentos de microgravedad que duraron aproximadamente ocho segundos por pieza.

El tamaño de la muestra para este experimento es realmente pequeño, y estas no son exactamente las mismas condiciones que obtendría en el espacio adecuado. Aun así, cuando las muestras fueron devueltas para su análisis, los investigadores no encontraron diferencias entre el esperma de microgravedad y las muestras del grupo de control que quedan en la Tierra.

Los resultados hablan mucho de tripulaciones de astronautas totalmente femeninas que repoblan nuevos mundos, lo que no es una idea tan retorcida como se podría pensar al principio.

Las mujeres, según el argumento, son en promedio físicamente más pequeñas y necesitan hasta un 25 por ciento menos de calorías por día que los hombres; También parecen sufrir menos por los vuelos espaciales y, lo que es más importante, son los únicos que pueden dar a luz a nuevos seres humanos.

Como periodista científico Nadia Drake pone en una reciente de National Geographic pieza, “¿por qué enviar hombres cuando se puede enviar sólo a sus contribuciones a la próxima generación, recogida y criopreservados en pequeños frascos?”

Pero, ¿podría esta idea realmente salir del reino de la ciencia ficción? La verdad es que todavía estamos lejos de una respuesta sólida.

Si bien estos últimos resultados sugieren que la microgravedad no puede ser un factor limitante para los espermatozoides en el espacio, no abordan el problema de cómo lidiar con la radiación espacial, y mucho menos el desarrollo prenatal.

Realizar el experimento durante un vuelo espacial real respondería algunas de estas preguntas, pero el acceso a tales métodos es limitado. Los estudios en curso sobre espermatozoides de ratón liofilizados sugieren la posibilidad de un banco de espermatozoides basado en el espacio para al menos algunos mamíferos.

Después de nueve meses en el espacio, el espermatozoide de ratón estaba algo dañado por la radiación intensa, pero aún no mostraba ninguna diferencia general en la estructura. Además, produjo ratones saludables aquí en la Tierra.

Pero estos son solo modelos de ratón, que no siempre se traducen a la realidad humana. Si bien la nueva investigación es una de las primeras en extender esta investigación a los espermatozoides humanos, la autora principal, Montserrat Bouda, señala que los resultados son preliminares y deben validarse con muestras más grandes y períodos más largos de microgravedad.

“Pero necesitamos saberlo”, dice ella. “Si el número de misiones espaciales aumenta en los próximos años y es de mayor duración, es importante estudiar los efectos de la exposición humana a largo plazo al espacio para enfrentarlos.

“No es irrazonable empezar a pensar en la posibilidad de reproducción más allá de la Tierra”. Un banco de espermatozoides en el espacio permitiría la diversidad genética, la facilidad de reproducción artificial, y sí, tal vez incluso una tripulación completamente femenina.

 

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Fuente: ESHRE

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