La ubicación más remota en la Tierra tiene muchos nombres: se llama Point Nemo y el Polo Oceánico de Inaccesibilidad. Más precisamente, sus coordenadas exactas son 48 grados 52,6 minutos en latitud sur y 123 grados 23,6 minutos en longitud oeste y es un vertedero de naves espaciales ocultas en lo profundo del océano

El lugar está a aproximadamente 2.250 km de cualquier lugar de tierra, y es el lugar perfecto para arrojar naves espaciales muertas o moribundas, por lo que es el hogar de lo que la NASA llama su “cementerio de naves espaciales”.

“Está en el Océano Pacífico y es prácticamente el lugar más alejado de cualquier civilización humana que puedas encontrar”, dijo la NASA. Bill Ailor, un ingeniero aeroespacial y especialista en reingreso atmosférico, lo expresó de otra manera: “Es un gran lugar donde puedes dejar las cosas sin golpear nada”, dijo.

Para “enterrar” algo en el cementerio, las agencias espaciales tienen que cronometrar un choque en ese lugar. Los satélites más pequeños generalmente no terminan en Point Nemo, ya que, como explica la NASA, “el calor de la fricción del aire quema el satélite a medida que cae hacia la Tierra a miles de millas por hora. ¡Ta-da! No más satélites. “

El problema son los objetos más grandes, como Tiangong-1: la primera estación espacial china, que se lanzó en septiembre de 2011 y pesaba alrededor de 8,5 toneladas. China perdió el control del laboratorio orbital de 12 metros de largo en marzo de 2016 y estaba destinado a estrellarse antes del 2 de abril de 2018.

Cuando lo hizo, cientos de libras de la nave espacial, como andamios de titanio y tanques de combustible envueltos en fibra de vidrio podría haber estado cayendo a más de 180 millas por hora antes de estrellarse contra el suelo. (Afortunadamente, salpicó en el océano.)

Como China no tenía el control de Tiangong-1, no podía asegurar que la estación espacial se desintegraría sobre Point Nemo.

La zona de dumping de naves espaciales muertas.

Los astronautas que viven a bordo de la Estación Espacial Internacional en realidad viven más cerca que nadie del cementerio de naves espaciales. Esto se debe a que la ISS orbita a unos 360 km sobre la Tierra, y Point Nemo, cuando el laboratorio orbital vuela sobre sus cabezas. (Mientras tanto, la isla más cercana está mucho más lejos).

Entre 1971 y mediados de 2016, las agencias espaciales de todo el mundo descargaron al menos 260 naves espaciales en la región. Esa cifra ha aumentado significativamente desde el año 2015, cuando el total fue de 161, por Gizmodo.

Enterrada bajo más de dos millas de agua se encuentra la estación espacial MIR de la era soviética, más de 140 vehículos rusos de reabastecimiento, varios de los barcos de carga de la Agencia Espacial Europea (como el Jules Verne ATV), e incluso un cohete SpaceX, según Smithsonian. com. Sin embargo, estas naves espaciales muertas no están bien agrupadas.

Ailor dijo que un objeto grande como Tiangong-1 puede romperse en una huella de escombros de forma ovalada que se extiende a lo largo de 1.600 km y docenas de millas de ancho. Mientras tanto, la zona libre de tierra alrededor de Point Nemo se extiende a más de 17 millones de kilómetros cuadrados, por lo que presentar sus respetos a un elemento específico no es fácil.

Si bien no todas las naves espaciales terminan en el cementerio, las posibilidades son extremadamente escasas de que alguien sea golpeado por escombros, independientemente de dónde se rompa la nave en la Tierra, dijo Ailor.

“No es imposible, pero desde el comienzo de la era espacial, una mujer que fue cepillada en el hombro en Oklahoma es la única que sabemos que ha sido tocada por un pedazo de escombros espaciales”, dijo.

La perniciosa amenaza de la basura espacial.

Unos 5.000 satélites actualmente orbitan la Tierra a varias altitudes. Hay espacio para más, incluso la red de hasta 12.000 nuevos satélites de suministro de Internet que Elon Musk y SpaceX desean lanzar en un futuro próximo. (Ver artículo)

Pero se está atestando allí cuando se considera la amenaza de la basura espacial. Además de todos esos satélites, hay miles de cuerpos de cohetes sin control que orbitan la tierra, junto con más de 12.000 objetos artificiales más grandes que un puño, según Space-Track.org.

Eso sin mencionar los innumerables tornillos, pernos, manchas de pintura y trozos de metal. “Los países han aprendido a lo largo de los años que cuando crean escombros, representa un riesgo para sus propios sistemas, como lo hace para todos los demás”, dijo Ailor.

El peor tipo de riesgo, según la Agencia Espacial Europea, es cuando una pieza de basura espacial golpea accidentalmente otra pieza, especialmente si los objetos son grandes. Tales colisiones de satélites son raras, pero ocurren; uno ocurrió en 1996, otro en 2009 y dos en 2013.

Estos accidentes, junto con la destrucción intencional de los satélites espaciales, han generado innumerables piezas de escombros espaciales que pueden amenazar a los satélites en órbitas cercanas años más tarde, lo que lleva a una especie de efecto desbocado.

“Hemos descubierto que estos escombros pueden permanecer allí por cientos de años”, dijo Ailor. Sacar de la órbita a las naves espaciales antiguas es una clave para prevenir la formación de basura espacial, y muchas agencias y corporaciones espaciales ahora construyen naves espaciales con sistemas para desordenarlas (y aterrizarlas en el cementerio de la nave espacial).

Pero Ailor y otros están impulsando el desarrollo de nuevas tecnologías y métodos que puedan enlazar, embolsar, tirar y, de lo contrario, eliminar las cosas viejas e incontroladas que ya están ahí arriba y que continúan siendo una amenaza.

“He propuesto algo como un XPRIZE o un Gran Desafío, donde identificarías tres naves espaciales y darías un premio a una entidad para eliminar esas cosas”, dijo. Sin embargo, el obstáculo más importante que debe aclararse puede ser la política en la Tierra.

“No es solo un problema técnico. Esta idea de propiedad se convierte en un verdadero jugador aquí”, dijo Ailor. “Ninguna otra nación tiene permiso para tocar un satélite de EE. UU., Por ejemplo. Y si perseguíamos un satélite … incluso podría considerarse un acto de guerra”.

Ailor dijo que alguien necesita que las naciones se unan para acordar un tratado que explique los derechos de salvación de las leyes del mar sobre objetos muertos o incontrolables en el espacio.

“Tiene que haber algo donde las naciones y las [empresas] comerciales tengan alguna autoridad para perseguir algo”, dijo.

 

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Fuente: Business Insider

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