El hielo se está derritiendo como nunca antes a medida que se acerca el verano en el Ártico. En los últimos días, las observaciones han revelado un evento de derretimiento sin precedentes en la capa de hielo de Groenlandia, con un aumento de la temperatura de 40 grados, mientras que la extensión del hielo sobre el Océano Ártico nunca ha sido tan baja a mediados de junio durante la era de los satélites meteorológicos

Groenlandia vio que las temperaturas se elevaron hasta 40 grados Fahrenheit por encima de lo normal, mientras que las aguas abiertas existen en lugares al norte de Alaska donde rara vez se ha visto tal cantidad de agua.

Es “otra serie de eventos extremos consistentes con la tendencia a largo plazo de un calentamiento y cambio en el Ártico”, dijo Zachary Labe, un investigador del clima en la Universidad de California en Irvine. El calor anormal y el derretimiento del hielo en el Ártico pueden estar alterando nuestro clima.

Capa de hielo de Groenlandia

Arriba:  punto de fusión en la capa de hielo de Groenlandia entre abril y octubre. El reciente evento de fusión (indicado por la línea azul) parece ser el más grande registrado a mediados de junio.

Los datos del Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo muestran que la capa de hielo de Groenlandia parece haber presenciado su mayor evento de deshielo tan temprano en la temporada registrada esta semana (aunque algunos otros años mostraron una fusión similar a mediados de junio).

“El derretimiento es grande y temprano”, dijo Jason Box, climatólogo de hielo del Servicio Geológico de Dinamarca y Groenlandia. Box explicó que las temperaturas sobre la capa de hielo del oeste de Groenlandia han sido anormalmente altas, mientras que la nieve ha estado muy por debajo de lo normal.

Marco Tedesco, un investigador de hielo en la Universidad de Columbia, agregó que también ha sido inusualmente cálido en el este y el centro de Groenlandia. “Esto ha provocado un derretimiento generalizado que ha alcanzado aproximadamente el 45 por ciento de la capa de hielo”.

Normalmente, el derretimiento generalizado sobre la capa de hielo no se produce hasta mediados del verano. Una simulación del Centro Europeo para la Predicción Meteorológica a Mediano Plazo sugirió que las temperaturas en Groenlandia podrían haber alcanzado un máximo de 40 grados por encima de lo normal el miércoles.

 

Arriba:  simulación del modelo europeo de la diferencia de temperatura de lo normal en Groenlandia el miércoles.

Una gran cúpula de alta presión se posicionó sobre Groenlandia, lo que dio lugar a cielos soleados y temperaturas suaves, que han permitido la fusión. Una estación meteorológica automatizada en la parte superior de la capa de hielo de Groenlandia alcanzó el punto de congelación el 12 de junio, un evento muy raro, que se produjo por última vez en julio de 2012.

2012 es el año notorio en el que la capa de hielo de Groenlandia fue la más fundida de la historia. Los que vigilan la capa de hielo dicen que este año podría derretirse más todavía.

El clima en los próximos meses determinará cuánto más se derrite la capa de hielo. Si la alta presión se mantiene, “deberíamos batir un nuevo récord”, tuiteó Xavier Fettweis, climatólogo de la Universidad de Lieja en Bélgica.

Pero los científicos que estudian la región saben que el clima de Groenlandia es muy variable y puede cambiar rápidamente. Mike MacFerrin, un glaciólogo de la Universidad de Colorado, lo expresó de esta manera en un tweet: “2019 ha sido … anómalo … hasta ahora, pero también bastante variable. Es temprano y el clima es suave, así que mantén los ojos bien abiertos … “

Hielo marino del Ártico

Los satélites meteorológicos han monitoreado el hielo marino en el Ártico desde 1979, y la cobertura de hielo actual es la más baja registrada a mediados de junio. La extensión del hielo se ha agotado especialmente en la parte del Océano Ártico adyacente al Océano Pacífico. “Es bastante sorprendente la cantidad de aguas abiertas en esa área”, dijo Labe.

Labe explicó que la alta presión sobre el Ártico ha ayudado a sacar el hielo marino de la costa norte de Alaska.

La pérdida de hielo marino en los mares de Chukchi y Beaufort a lo largo de la costa norte de Alaska “no tiene precedentes” según Rick Thoman, un climatólogo con sede en Fairbanks.

Labe dijo que hay suficientes aguas abiertas para poder navegar desde el estrecho de Bering hasta una estrecha abertura justo al norte de Utqiagvik, la ciudad más al norte de Alaska, que desemboca en el mar de Beaufort. “Es muy inusual para aguas abiertas tan temprano en este lugar”.

Con toda el agua expuesta, las temperaturas del océano en esta región aumentarán, dijo Labe. Esto debería retrasar la congelación habitual del otoño y probablemente dará lugar a un mínimo histórico de hielo marino a fines del verano, generalmente a mediados de septiembre.

Si el mínimo de hielo marino en el Ártico bate récord como la capa de hielo de Groenlandia, dependerá del clima en los próximos meses. “No hay indicios de que este año sea tan bajo como 2012”, cuando el hielo marino del Ártico alcanzó su punto más bajo de la historia, dijo Labe.

¿Implicaciones para el clima en los Estados Unidos?

Las condiciones extremas en el Ártico, que han dado lugar a estos eventos de fusión que desafían los récords, tienen implicaciones de gran alcance. Hay un dicho repetido a menudo por los investigadores del Ártico: “Lo que sucede en el Ártico no se queda en el Ártico”.

Las zonas abultadas de alta presión en el Ártico, que han facilitado el inusual calor y la fusión intensificada, están desplazando el aire frío normalmente contenido en esa región hacia las latitudes medias, como una puerta de un refrigerador abierta. Gran parte del centro y el este de los Estados Unidos ha visto temperaturas más bajas de lo normal en la semana pasada.

Arriba:  diferencia de temperatura de lo normal el viernes, según lo analizado por el modelo del Sistema de pronóstico global.

La corriente en chorro, la corriente de gran altitud que separa el aire frío y el aire caliente, ha tomado meandros inusualmente erráticos.

“¡La corriente en chorro de esta semana fue una de las más locas que he visto!”, dijo Jennifer Francis, una de las principales investigadoras que ha publicado estudios que relacionan el cambio ártico y el clima en latitudes medias.

Francis había sugerido anteriormente que las condiciones en el Ártico pueden haber desempeñado un papel en el patrón de la corriente de chorro extremo que estimuló al enjambre de tornados y registró inundaciones en el centro de los Estados Unidos durante las últimas dos semanas de mayo.

“No podemos decir que el rápido calentamiento del Ártico está causando este patrón en particular, pero ciertamente es consistente con eso”, dijo Francis, científico principal del Centro de Investigación Woods Hole.

 

Si te ha gustado este artículo, déjanos tu comentario más abajo y ayúdanos a seguir creciendo activando las notificaciones en tu navegador.

 

Vía: Science Alert     Fuente: The Washington Post

Ver también: Hallan un tiburón de 512 años de edad en las profundidades del mar de Groenlandia

 

Síguenos en Redes Sociales

Facebook     Instagram     YouTube     Twitter