A pesar de haber crecido y consumido durante más de dos décadas, todavía hay una gran cantidad de información errónea y confusión que rodea a los alimentos modificados genéticamente (GMO)

Los investigadores nos dicen que ignoremos los mitos sobre los alimentos transgénicos, dado el abrumador consenso científico de que los cultivos transgénicos son seguros para comer y brindan enormes beneficios en la agricultura.

Si bien la evidencia sigue acumulándose, la controversia sobre los organismos modificados genéticamente sigue desapareciendo lentamente, incluso si las ventajas de los cultivos transgénicos son cada vez más difíciles de negar todo el tiempo.

En ese frente, un análisis económico reciente de la historia del maíz modificado genéticamente resistente a insectos (IR) (también conocido como maíz) en España y Portugal proporciona una nueva visión a largo plazo de cómo los organismos genéticamente modificados pueden beneficiar al cultivo de cultivos.

El economista agrícola Graham Brookes analizó el uso del maíz IR en la Península Ibérica a lo largo de 21 años desde que las semillas modificadas se introdujeron por primera vez en España en 1998 (solo dos años después de que la tecnología se implementara por primera vez en América del Norte), luego fue adoptada por Portugal en 1999.

El maíz resistente a los insectos plantado en ambos países está diseñado para ser resistente a las plagas Ostrinia nubilalis (perforador del maíz europeo) y Sesamia nonagroides (perforador del tallo mediterráneo).

Después de un lanzamiento inicial lento, el maíz IR se extendió al 30–35 por ciento de la superficie total de maíz en España, y al 7–9 por ciento de la cosecha total de maíz en Portugal.

Conforme a los datos de dos análisis de cultivos transgénicos de los que fue coautor, Brookes investigó cómo el uso del maíz IR impactó el rendimiento de los cultivos y la producción en España y Portugal, y también observó los impactos ambientales, como niveles más bajos de uso de insecticidas como resultado de los rasgos de resistencia a los insectos.

Según Brookes, durante el período de 21 años comprendido entre 1998 y 2018, los agricultores que utilizaron la tecnología GM aumentaron sus ingresos totales en 285,4 millones de euros al producir mayores rendimientos de los cultivos y ahorrar dinero en los insecticidas que ya no necesitaban comprar.

Esa cantidad es el equivalente a una ganancia promedio de ingresos agrícolas de 173 euros por hectárea por año.

Si bien la inversión en el maíz IR tuvo un costo adicional para los agricultores que sembraron las semillas transgénicas, Brookes calcula que, durante el período de 21 años, por cada euro invertido en semillas resistentes a los insectos en la Península Ibérica, los agricultores obtuvieron un promedio de 4,95 euros

Los aumentos en la producción total de cultivos se estiman en un total de 1.89 millones de toneladas de maíz desde 1998, lo que viene con beneficios colaterales, dice Brookes. “Esta producción adicional contribuye a reducir la presión sobre los agricultores para que utilicen tierras adicionales para la producción de cultivos”, escribe Brookes en su artículo.

“Si la tecnología de maíz IR no hubiera estado disponible para los agricultores en 2018, el mantenimiento de los niveles de producción para este año utilizando tecnología convencional habría requerido la siembra de 15.240 hectáreas adicionales de tierra agrícola para maíz en los dos países”.

En todo el período en el que se ha sembrado maíz GM en España y Portugal, se han salvado de este modo unas 188.890 hectáreas de tierra, que pueden ser utilizadas para otros fines agrícolas.

Por supuesto, otro factor importante en todo esto es la cantidad de insecticida que no se ha utilizado en los cultivos de maíz GM, dada su resistencia de ingeniería a las plagas.

Brookes estima que se ahorraron en España unos 678.000 kilogramos de ingrediente activo, una reducción del 37 por ciento en comparación con la cantidad que se habría rociado sobre el maíz convencional.

Una fumigación menos regular también implica un menor uso de vehículos para aplicar el insecticida a los cultivos; en este caso, se estima que solo se ahorraron 593.000 litros de combustible en España, lo que ahorra a la atmósfera de 1,58 millones de kilogramos de dióxido de carbono.

Brookes señala que esta cantidad, equivalente a la contaminación producida por 980 automóviles en un año, es en última instancia solo un pequeño beneficio adicional, pero, sin embargo, vale la pena señalarlo, al igual que otros impactos ambientales asociados con un menor uso de insecticidas, como el ahorro de agua.

En última instancia, estos resultados positivos observados en la Península Ibérica no se disfrutan en ningún otro lugar de Europa. Al menos 18 miembros de la UE, junto con regiones como Irlanda del Norte, Escocia y Gales, han prohibido el cultivo del maíz GM IR.

Sin embargo, en España y Portugal es una historia muy diferente, con el uso de pesticidas reducido y las emisiones de combustibles fósiles reducidas. “La tecnología de semillas ha ayudado a los agricultores a cultivar más alimentos y piensos … usando menos recursos y, por lo tanto, ha contribuido a reducir la presión sobre recursos escasos como el agua”, escribe Brookes.

“El maíz GM IR ha aumentado los ingresos de los hogares agrícolas y, por lo tanto, ha proporcionado un impulso económico a las economías rurales y nacionales de los dos países”.

 

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Vía: Science Alert     Fuente: GM Crops & Food

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