Fue en el año 2000 y los científicos nunca habían visto algo así: los astrónomos informaron de evidencias de superflares en estrellas distantes: explosiones solares miles de veces más energéticas que las típicas llamaradas solares

Como los investigadores observaron en estudios posteriores, estas erupciones intensas fueron más comunes en estrellas jóvenes que giran rápidamente y en estrellas que exhiben altos niveles de actividad magnética. Tal vez nuestro Sol mucho más viejo y más tranquilo nunca haría algo tan violento, especulamos.

“Se ha pensado que las estrellas similares al Sol que giran lentamente, básicamente no tienen eventos de actividad magnética alta como los superflares “, explica un equipo de astrónomos liderado por Yuta Notsu de la Universidad de Colorado Boulder en un nuevo documento, que, desafortunadamente, sugiere nuestra la suposición parece estar equivocada.

En un nuevo análisis de estos eventos observados por el telescopio espacial Kepler, los investigadores informan que los superflares pueden ser producidos por estrellas similares al Sol, aunque con mucha menos frecuencia que por estrellas más jóvenes y más activas magnéticamente.

“Nuestro estudio muestra que los súper destellos son eventos raros”, dice Notsu. “Pero hay alguna posibilidad de que podamos experimentar un evento de este tipo en los próximos 100 años”.

Antes de ahora, los científicos habían presenciado estrellas similares al Sol, es decir, estrellas de secuencia principal de tipo G, que producen superflares, aunque todavía no podemos explicar completamente cómo se desencadenan estos eventos de alta energía, en parte debido a la falta de análisis.

Para comprender más, el equipo de Notsu realizó nuevas observaciones espectroscópicas con datos de Kepler, también utilizando datos de la nave espacial Gaia de la Agencia Espacial Europea y el Observatorio Apache Point en Nuevo México.

En total, encontraron evidencia de 43 estrellas similares al Sol que habían producido superflares en el pasado, y si bien su análisis estadístico ofrece información más clara sobre las características de estos arrebatos energéticos, en última instancia, los investigadores dicen que necesitamos aún más datos para comprender qué probabilidades hay de que nuestro sol produzca superflares en un futuro.

“Necesitamos más estudios para aclarar las propiedades de las estrellas superflares en estrellas similares al Sol y para responder a la pregunta importante, ‘¿Puede nuestro Sol tener superflares?'”, Escribe el equipo. “El número de estrellas parecidas al Sol antiguas y de rotación lenta [observadas] es ahora muy pequeño, y las discusiones estadísticas actuales no son suficientes”.

Sea como sea, Notsu dice que cuanto más aprendemos acerca de las super explosiones, más nos damos cuenta de que, si bien pueden ser más comunes en las estrellas más jóvenes, las estrellas similares al Sol definitivamente no están excluidas de esta poderosa y potencialmente peligrosa forma de fenómenos estelares.

“Las estrellas jóvenes tienen súper llamas una vez cada semana”, dice Notsu. “Para el Sol, es una vez cada pocos miles de años en promedio”. Esa certeza es todo lo que tenemos por ahora, pero es imperativo que tratemos de refinar nuestro conocimiento en el futuro, no solo acerca de la posibilidad de que salga un superflare del Sol, sino también lo que podría suceder si sucediera.

Las investigaciones existentes sugieren que una erupción solar lo suficientemente poderosa podría acabar con la tecnología tal como la conocemos, lo que podría ocasionar miles de millones de dólares en daños en todo el mundo y desencadenar todo tipo de catástrofes extrañas e imprevisibles.

¿Si esa bengala resulta ser una inmensa superflare como la que los astrónomos han presenciado a cientos de años luz de distancia? Bueno, la verdad es que realmente no sabemos cuán malo podría ser. “Una próxima tarea urgente es realizar evaluaciones más precisas de los efectos de los superflares”, explicó Notsu.

“Pero ahora podemos esperar cosas como apagones a gran escala, fallas en las comunicaciones satelitales y una fuerte radiación en el espacio … Este tema debería comenzar a considerarse seriamente de ahora en adelante”.

 

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Vía: Science Alert     Fuente: The Astrophysical Journal

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