Dos meses antes de que la misión del Apolo 11 aterrizara en la Luna por primera vez, otra cápsula de la NASA se acercó de manera tentadora, solo para perderse durante décadas. Ahora, creen haber encontrado esta cápsula perdida hace 50 años

Se suponía que la misión del Apolo 10 era una ” carrera seca “, en la que se realizaban todas las operaciones, excepto el aterrizaje lunar real. Con dos personajes de dibujos animados populares como las mascotas de la misión, el módulo de comando fue apodado “Charlie Brown” y el módulo lunar “Snoopy”, llamado así porque estaba destinado a ” husmear ” la superficie de la Luna desde una órbita cercana.

Mientras Charlie tenía que volver a casa, Snoopy nunca lo hizo. En su lugar, el módulo lunar fue lanzado a una órbita alrededor del Sol, la única nave espacial de los EE. UU. Que nunca fue vista y que nunca volvió a ser vista.

Como una aguja en un pajar cósmico, las probabilidades de detectar la cápsula eran aproximadamente de 235 millones a una. Cincuenta años después, en el aniversario de la misión Apollo 11, los astrónomos están “98 por ciento convencidos” de que han hecho exactamente eso.

Dirigido por el astrónomo aficionado Nick Howes, que es miembro de la Royal Astronomical Society, la búsqueda ha estado en curso desde 2011.

En ese momento, cuarenta años después de la misión, los últimos movimientos conocidos de Snoopy y la información orbital se vieron influenciados por la gravedad del Sol, la Tierra y la Luna. Esto significa que los astrónomos, voluntarios y estudiantes tuvieron que tamizar a través de terabytes de datos de telescopios en un vasto campo de búsqueda.

Incluso ahora, después de todo este trabajo, Howes y sus colegas no pueden decir con certeza si el objeto que han identificado es realmente la cápsula perdida de la NASA. Aunque esta vez, las probabilidades parecen estar a su favor.

“Hasta que alguien se acerque mucho a él y obtenga un perfil de radar detallado, no podemos estar seguros”, dijo Howes a los asistentes al Festival de Ciencia de Cheltenham en el Reino Unido, según Sky.

“Tenemos que esperar algunos años para que vuelva, pero una vez que vuelva, la idea es que vamos a obtener una imagen muy detallada de la misma. Sería un logro realmente fantástico para la ciencia”.

Incluso si llevar a Snoopy a casa no es tan alto en nuestra lista de prioridades, es sorprendente pensar que pudimos haber encontrado una parte del historial de exploración espacial descartada a la deriva en nuestro Sistema Solar.

 

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Vía: Science Alert

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