Llamado el Everest de la India, es tan alto como las torres del Puente de Londres, el vertedero de Ghazipur de Nueva Delhi continúa creciendo a un ritmo sorprendente. Dentro de un año, se espera que aumente más que el Taj Mahal, uno de los monumentos más emblemáticos del país

Apodado ” Monte Everest ” por los lugareños, la pila expansiva de materia fétida ya tiene más de 65 metros (213 pies) de altura. Como lo advirtió recientemente la Corte Suprema de la India, es muy probable que haya algunas luces de advertencia de aviones.

Cuando Ghazipur abrió por primera vez en 1984, esto fue, por supuesto, nunca la intención. Para 2002, el relleno sanitario había alcanzado una capacidad de 20 metros y debería haberse cerrado. Hoy, los 21 millones de personas que viven en Nueva Delhi dependen principalmente de esta monstruosidad cada vez mayor y de otros dos vertederos, todos los cuales alcanzaron su máximo volumen hace al menos una década.

“Cerca de 2.000 toneladas de basura se tiran en Ghazipur cada día”, dijo un funcionario municipal de Delhi a la AFP en condición de anonimato. Eso equivale a unos 10 metros de crecimiento cada año.

No solo la enorme extensión de la basura es una monstruosidad, también es un peligro; en múltiples ocasiones, la Corporación Municipal del Este de Delhi (EDMC) ha intentado y no ha podido cerrarla.

El año pasado, la complacencia de los funcionarios se volvió fatal. Dos locales murieron en un deslizamiento de tierra después de que una sección de la montaña se derrumbó debido a las fuertes lluvias. Las muertes provocaron un cierre del relleno sanitario y un análisis de rehabilitación del relleno de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA).

“Las prácticas de eliminación de desechos no están bien controladas, lo que ha llevado a la formación de pendientes pronunciadas e inestables”, escribieron los autores del informe.

“Durante la visita al sitio de noviembre de 2017, se observaron incendios en el subsuelo, emisiones de humo de la superficie de los desechos, desperdicios de los animales y recicladores de desechos del sector informal”.

Las conclusiones fueron simples: el relleno de desechos en la parte superior del relleno sanitario debe cesar de inmediato y el EDMC debe cerrar el sitio de Ghazipur y trasladar las operaciones a un nuevo relleno lo más rápido posible.

Por todo eso, el cierre solo duró unos días, y el sitio de volcado abierto ha continuado en la misma línea desde entonces. A medida que la estructura apestosa continúa creciendo sin un final a la vista, los riesgos para los locales son múltiples.

Debido a que los desechos en esta pila montañosa están sueltos, sin compactación y expuestos, fomenta la descomposición aeróbica y genera calor y metano. Esto significa que, en las condiciones adecuadas, los incendios espontáneos pueden encenderse fácilmente, desestabilizando aún más toda la estructura.

Durante el análisis del relleno sanitario, los investigadores también notaron una grieta de tensión de unos 60 metros de largo y medio metro de ancho, una indicación más de posibles fallas en la pendiente.

Lo que, es más, el relleno sanitario no tiene absolutamente ningún sistema de revestimiento, lo que significa que está sentado directamente en el suelo. Todos los vertederos producen algo llamado lixiviado, pero sin algo para atrapar este líquido negro en Ghazipur, todo se derrama continuamente en un canal local.

“Todo debe detenerse porque el vertido continuo ha contaminado gravemente el aire y el agua subterránea”, dijo a la AFP Chitra Mukherjee, jefe de Chintan, un grupo de defensa del medio ambiente.

Los residentes del este de Nueva Delhi se quejaron de la apestosa pila mucho antes de que un derrumbe reclamara dos de los suyos. Algunos han dicho que el olor venenoso hace que la respiración sea prácticamente imposible.

Un médico local dijo que ve a unas 70 personas por día, principalmente por enfermedades respiratorias y estomacales causadas por el aire contaminado. Muchos son bebés y niños. Entre 2013 y 2017, se estima que Delhi vio 981 muertes por infección respiratoria aguda.

Las ciudades de la India son responsables de millones de toneladas de desechos al año, y solo se prevé que las cifras aumenten. Los miembros del partido Aam Aadmi, que es el partido gobernante de Delhi, respondieron a una petición para limpiar la “bomba de relojería” dentro de dos años.

También se resisten a un plan de las autoridades de la ciudad, administrado por el partido de derecha Bharatiya Janata, para crear dos nuevos vertederos en las cercanas llanuras inundables de Yamuna, que desembocan directamente en un río.

India es uno de los mayores productores de basura del mundo. El país también se enfrenta a una crisis de residuos. A menos que se haga algo pronto, el relleno de Ghazipur y otros similares pronto crecerán demasiado para limpiarlos.

 

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Vía: Science Alert

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