La humanidad ha estado subiendo por un camino traicionero, y ahora, mirando desde tan grandes alturas, nuestras huellas son claras. El registro de CO2 en la atmósfera acaba de reventar todas las medidas anteriores, superadas con expectativa

A mediados de mayo, los niveles de dióxido de carbono (CO2) en la atmósfera de nuestro planeta subieron por encima de 415 partes por millón (ppm) por primera vez desde los albores de nuestra especie. Eso fue un máximo de un solo día. Ahora, por segunda vez en dos meses, los científicos de Scripps Institution of Oceanography y NOAA tienen malas noticias.

En la cima del volcán más grande de Hawai, el equipo ha registrado el promedio mensual más alto de CO2 atmosférico desde que comenzaron las mediciones, hace 61 años. Con 414.8 ppm, este nuevo récord se encuentra en la cima de una cadena de siete años de fuertes incrementos, en comparación con el año anterior en mayo.

Mirando las últimas décadas, el camino que tomamos es fácil de ver. Los científicos en el Observatorio de Línea de Base Atmosférica de Mauna Loa han estado tomando estas lecturas ya en 1958, y en ese tiempo han graficado estos valores en lo que se conoce como una “curva de Keeling”, llamada así por Charles David Keeling, quien notó una extraña tendencia.

En los primeros días en Mauna Loa, el aumento promedio de CO2 en la atmósfera de un año a otro fue de aproximadamente 0.7 ppm. En la década de 1990 eso era más como 1.5 ppm. Luego, durante la siguiente década, alcanzó los 2.2 ppm.

Se pone peor. En 2019, tanto la NOAA como Scripps encontraron que este promedio mensual de mayo, el punto más alto de cada año, es 3.5 ppm más alto que en 2018. Y aunque una sola lectura del cielo se puede descartar como una anomalía, los promedios exponenciales como este nuevo Los registros son más difíciles de ignorar.

“Cuanto más retroceda y mire la imagen general, más verá la mano de seres humanos afectando la atmósfera”, dijo a Inverse Ralph Keeling, director del programa de CO2 de Scripp (e hijo de Charles David Keeling). “Estamos en una especie de territorio surrealista en este momento”.

Además del uso récord de la humanidad del combustible fósil, que impulsa a la gran mayoría de todos estos cambios, Keeling dice que estas altas tasas de CO2 también pueden ser ayudadas por las leves condiciones de El Niño, como una rápida aceleración del motor.

A diferencia de los modelos climáticos y otras proyecciones, que tienden a subestimar el rápido ritmo del calentamiento global, estas nuevas mediciones son reales y nos dan pistas confiables sobre dónde estamos, dónde hemos estado y quizás incluso hacia dónde nos dirigimos.

“Es de vital importancia tener estas mediciones precisas de CO2 a largo plazo para comprender la rapidez con la que la contaminación de los combustibles fósiles está cambiando nuestro clima”, dice Pieter Tans, un científico atmosférico de la División de Monitoreo Global de NOAA.

Hoy en día, sin embargo, estos cambios están ocurriendo tan rápidamente que tienen una manera de acercarse sigilosamente a nosotros. En abril de este año, el observatorio de Mauna Loa midió un promedio de más de 410 ppm, rompiendo un umbral superior de 800.000 años.

En mayo, después de batir el récord definitivo, Keeling pronosticó que el aumento mensual promedio de mayo de este año sería de alrededor de 3 ppm, en lugar de los 2,5 ppm recientes. Ahora sabemos que es aún más alto.

“Se han hecho muchas propuestas para mitigar el calentamiento global, pero sin una rápida disminución de las emisiones de CO2 de los combustibles fósiles son bastante inútiles”, dice Tans.

 

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Vía: Science Alert     Fuente: The Scripps Institution of Oceanography

Ver también: Las emisiones de carbono rompen el récord en un devastador contratiempo global

 

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