Existe una contradicción gigante en medio del desierto de Arizona: una ciudad del futuro, totalmente experimental, diseñada para miles de personas que ahora solo tiene unas pocas docenas de habitantes

Durante casi cinco décadas, un grupo llamado Cosanti Foundation ha estado trabajando para construir una ciudad que inspiraría un nuevo futuro de diseño urbano. Hoy en día, el proyecto está solo un 5 por ciento completo.

Llamada Arcosanti, la ciudad fue concebida por el arquitecto italiano Paolo Soleri, cuyo sueño era crear un laboratorio urbano avanzado donde las actividades diarias pudieran ser impulsadas por los recursos naturales de la Tierra.

Soleri llamó a su visión una “implosión urbana”, refiriéndose al diseño que promovería la densidad y reduciría la expansión al eliminar automóviles y carreteras. (Irónicamente, la forma más fácil de llegar al desarrollo en el desierto de Sonora es en automóvil).

En lugar de bombillas, las habitaciones estarían iluminadas por los rayos naturales del sol, y en lugar de aire acondicionado, la vegetación proporcionaría sombra natural. Pero a medida que la construcción en Acrosanti ha languidecido, otras ciudades y diseñadores han comenzado a superar las ideas de Soleri.

Naciones como Qatar y Arabia Saudita están desarrollando ciudades con tubos de basura neumáticos, robots, taxis no tripulados y pasarelas con energía solar. Malasia está buscando construir una ciudad con plantas de riego automático y ventanas de reparación automática.

Si la comunidad planificada de Alphabet en Toronto llega a buen término, podría contar con carreteras con calefacción para vehículos sin conductor y sensores subterráneos. En comparación con estos proyectos, las estructuras bajas y abovedadas de Arcosanti y las fachadas de color arena ahora parecen partes de un pueblo hippie anticuado.

Pero las ideas de Soleri están lejos de ser obsoletas. El arquitecto fue uno de los primeros defensores del abastecimiento local de alimentos, la energía solar y los vecindarios transitables, conceptos que ahora se consideran partes del diseño urbano.

Con una visión inclusiva y la financiación adecuada, estos conceptos aún tienen el potencial de ayudar a abordar problemas como el cambio climático y el hacinamiento.

Las trampas de las ideas caras y la mano de obra barata

Cuando Soleri imaginó a Arcosanti a fines de la década de 1960, había obtenido el reconocimiento como protegido de Frank Lloyd Wright y miembro del Museo de Arte Moderno. Él y su esposa también habían fundado la Fundación Cosanti, una organización sin fines de lucro que posee el terreno donde ahora se encuentra Arcosanti.

Para 1970, Soleri estaba abriendo camino en las primeras estructuras de Acrosanti, que describió en su libro, “La ciudad en la imagen del hombre”.

La tierra para Arcosanti fue comprada con un préstamo, pero la mano de obra era libre. Soleri había acumulado seguidores de estudiantes, arquitectos, periodistas, cineastas y otros que se ofrecieron como voluntarios para ayudar a que su visión cobrara vida. Soleri vivía en el local y, a menudo, trabajaba junto a ellos, sentando las bases de su utopía con una camiseta y bañador.

Pero muchos de los conceptos del arquitecto resultaron ser costosos y difíciles de financiar. La financiación se desvaneció, y la construcción del sitio se desaceleró. Con el tiempo, los seguidores originales de Soleri también comenzaron a disminuir.

“La gente original que trabajaba allí se frustró y se fue, o se quedó allí y se hizo mayor y se acomodó en sus acogedores apartamentos diseñados por Soleri para vivir una vida placentera y de ensueño”, escribió James McGirk, ex asistente de un taller de Arcosanti.

Las opiniones sobre el personaje de Soleri varían: algunas personas lo describieron como generoso y modesto, mientras que otras dijeron que era arrogante y un puñetazo. Pero la mayoría de las cuentas parecen estar de acuerdo en que no estaba dispuesto a comprometerse con su visión.

Cuando Soleri murió en 2013, un nuevo edificio no se había completado en Arcosanti durante casi 25 años. Unos meses antes de la muerte del arquitecto, el vice escritor Jamie Lee Curtis Taete pasó la noche en un apartamento de Arcosanti.

Taete describió el ambiente como “espeluznante” e informó que encontró ventanas sin cortinas, puertas sin cerraduras y una nota escrita en su espejo: “Estoy esperando que las lagartijas se revelen y nos digan que crearon el infierno …” no está aquí y ahora, pero lo estará, a menos que te inclines ante MÍ “.

Pero Taete también describió a un grupo armonioso de residentes trabajadores, muy parecidos a los que se establecieron allí por primera vez en la década de 1970.

La mayoría de los 80 residentes de Arcosanti, que se llaman a sí mismos “Arconautas”, ganan el salario mínimo trabajando para la Fundación Cosanti, que mantiene a la ciudad en funcionamiento. Los residentes deben realizar 40 horas semanales de trabajo en el lugar en áreas como el mantenimiento, construcción o administración de terrenos.

Algunos manejan el archivo, donde restauran y catalogan los viejos dibujos y modelos de Soleri, mientras que otros trabajan en la cafetería o galería del pueblo.

Otros trabajan para Cosanti Originals Inc., que opera la fundición del sitio. Gran parte de la financiación actual de la ciudad proviene de la venta de campanas de bronce producidas en el lugar.

A cambio de una tarifa semanal de 75 dólares, los residentes reciben un descuento de comida y acceso ilimitado a viviendas, servicios públicos e instalaciones como una piscina y una biblioteca musical.

Los residentes también tienen la opción de participar en discusiones filosóficas semanales, fiestas y talleres, y es común encontrar mascotas locales corriendo por ahí. “La regla es que podemos tener 12 gatos y ocho perros”, dijo Tim Bell, director de participación comunitaria de Arcosanti, a Business Insider.

La vida de un Arconauta no ha cambiado mucho en 50 años

Bell, cuyo trabajo consiste en recaudar fondos para el sitio, tiene su propio perro. Él ha vivido en Arcosanti durante aproximadamente un año, aunque el desarrollo entró por primera vez en su radar en 2015, cuando lo leyó en The New York Times.

“Me sorprendió no haberlo oído antes porque la ciudad a la que se mudaron mis padres en Arizona está realmente muy cerca de donde está nuestro sitio”, dijo Bell. Primero visitó Arcosanti en 2017. “No se parecía a nada que hubiera visto”, dijo.

Finalmente, Bell siguió el proceso formal de convertirse en Arconauta. Para vivir en Arcosanti, uno debe enviar una carta de intención al consejo de la comunidad y completar un taller de varias semanas, que incluye asistencia para la renovación de edificios y mejoras de infraestructura.

Bell conoció a su esposa en Arcosanti y ahora viven con otros residentes en un apartamento de cuatro habitaciones con dos salas de estar, un baño, cocina y balcón. Cada unidad “tiene ventajas y desventajas”, dijo; cuanto más tiempo haya vivido una persona en Arcosanti, más prioridad tendrá en el conjunto de viviendas de la ciudad. “Es una especie de la única versión de equidad que tenemos”, agregó Bell.

Fieles a la visión de Soleri, algunos residentes en Arcosanti viven sin calentadores, confiando en un invernadero solar que libera aire caliente en sus apartamentos a través de una trampilla. Aunque los autos no están exactamente fuera de los límites, la naturaleza compacta de la ciudad alienta a las personas a caminar, reduciendo así su huella ambiental.

Pero Arcosanti está muy lejos de una utopía sostenible. Sus olivos proporcionan poco respiro del calor del desierto y, según los informes, los residentes todavía compran alimentos en la tienda de comestibles (aunque algunos cultivan sus propias frutas y sacrifican sus propios pollos).

Es posible que la ciudad nunca pueda apoyar a los 5.000 residentes que originalmente se suponía que vivían allí, pero ese objetivo que ya no concierne mucho a los Arconautas. Bell estimó que aproximadamente la mitad de la población de Arcosanti es “semitransitoria”, lo que significa que es probable que permanezcan entre seis meses y cinco años.

Alrededor del 30 por ciento son “semipermanentes”, dijo, lo que significa que vivirán allí entre cinco y 15 años. Bell consideró a los “salvados” del descanso, aquellos que han estado en el proyecto desde el principio y se quedarán indefinidamente. Dijo que probablemente se quedará en Arcosanti mientras sea útil para el proyecto y su misión.

Los festivales de Arcosanti han ayudado a mantener la ciudad a flote

El festival anual de música Form de Arcosanti ayuda a mantener la notoriedad de la ciudad. El festival, que comenzó en 2014, se presenta como un “retiro creativo” de tres días que incluye yoga, instalaciones de arte y una alineación de músicos electrónicos e indie-rock.

El evento de este año, celebrado el mes pasado, contó con artistas como Skrillex y Florence + The Machine. Al igual que la ciudad en sí, el festival es una versión reducida de una antigua gran visión. Poco después de que la ciudad comenzara a construirse, comenzó a organizar festivales temáticos que reunieron a la misma multitud joven y progresista que vive allí hoy.

Más de 10.000 personas asistieron al festival Arcosanti en 1987, que contó con la presencia de artistas como Stephen Stills de Crosby, Stills & Nash y Todd Rundgren. Pero ese año, un incendio de pasto en el estacionamiento terminó dañando alrededor de 200 coches, y siguieron una serie de demandas de propietarios de vehículos.

‘No creo que Arcosanti sea la ciudad del futuro’

Incluso como el visionario del sitio, Soleri no habla mucho en la conversación ahora, dijo Bell. “La mayoría de las personas que viven en este sitio ahora tienen menos de 30 años, personas que ni siquiera conocían a Soleri”, apuntó.

En 2017, la hija de Soleri, Daniela, publicó un artículo de opinión en el que describió a su padre como abusivo sexualmente, comparándolo con figuras de Hollywood como Harvey Weinstein y Bill Cosby. “Era un narcisista feroz, capaz solo de ver a otros en términos de su papel en su mundo”, escribió.

Daniela creció en Arcosanti y anteriormente formó parte de la junta directiva de la fundación de su padre. El sitio web de Arcosanti ahora presenta una pestaña #MeToo, y la página contiene una declaración de apoyo para la hija de Soleri.

“Su decisión de hablar sobre el comportamiento de su padre hacia ella nos ayuda a enfrentar las fallas de Paolo Soleri y nos obliga a reconsiderar su legado”, dice la declaración. Pero ese legado ya había comenzado a cambiar antes de las acusaciones, dijo Bell.

Señaló que en los años sesenta y setenta se convirtió en algo común que las personas vieran a los pensadores innovadores o alternativos como gurus o mesías (aunque Soleri rechazó a esos apodos). A fines de los años 90, dijo Bell, la gente se estableció en Arcosanti para estar cerca de Soleri.

Hoy, esa dinámica ha cambiado. “Creo que algo que entendemos como generación, como millennials, es que todo es colaborativo”, dijo Bell. “Nada se hace por una sola persona”. Añadió que los residentes de Arcosanti son muy conscientes de que ninguna ciudad o desarrollo resuelve todos los problemas de nuestra sociedad.

“Soleri nos dio un mapa y lo seguimos hasta los bordes”, dijo Bell. “No creo que Arcosanti sea la ciudad del futuro … Hay muchos lugares que realizan un trabajo realmente innovador”.

 

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Vía: Science Alert     Fuente: Business Insider

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