En un nuevo estudio realizado por Anna Degioanni de Aix Marseille Université, Francia, se publicó una hipótesis para la extinción del Neandertal apoyada por los modelos poblacionales actuales, que apunta a la disminución de la fertilidad como la culpable de su desaparición y no por una catástrofe natural como se pensaba

La falta de datos empíricos que permitan probar hipótesis es uno de los mayores desafíos para los investigadores que estudian la extinción del neandertal. Muchas hipótesis involucran eventos catastróficos como la enfermedad o el cambio climático.

Para probar escenarios hipotéticos de extinción alternativos, Degioanni y sus colegas crearon un modelo de población neandertal que les permite explorar factores demográficos que podrían haber provocado una disminución de las poblaciones y la extinción de la población durante un período de 4.000 a 10.000 años (un marco de tiempo compatible con la historia conocida de Neandertal).

Los investigadores crearon parámetros demográficos de referencia para su modelo de extinción neandertal (p. Ej., Supervivencia, migración y tasas de fertilidad) basados ​​en datos de observación sobre grupos de cazadores-recolectores modernos y monos grandes existentes, así como los datos paleo genéticos y empíricos neandertales disponibles de estudios anteriores. Los autores definieron las poblaciones como extintas cuando caían por debajo de 5.000 individuos.

Los autores vieron que, en su modelo, la extinción hubiera sido posible dentro de esos 10.000 años con una disminución en las tasas de fertilidad de las mujeres jóvenes de Neandertal (<20 años) de solo 2,7%; si la tasa de fertilidad disminuía en un 8%, la extinción ocurrió dentro de los 4.000 años.

Si esta disminución en la fertilidad se amplificara por una reducción en la supervivencia de los bebés (niños menores de un año), una disminución en la supervivencia de solo 0,4% podría haber llevado a la extinción en 10.000 años. Los autores intentaron explorar posibles escenarios de extinción neandertal en lugar de plantear una explicación definitiva.

Sin embargo, los investigadores señalan que este estudio es el primero en utilizar datos empíricos para sugerir cambios demográficos relativamente menores, como una reducción de la fertilidad o un aumento de la mortalidad infantil, que podrían haber conducido a la extinción del neandertal. Los autores señalan que el modelo puede ser una herramienta útil para estudiar los neandertales.

Los autores agregan: “Este estudio de la desaparición de los neandertales publicado en PLOS ONE no intenta explicar por qué desaparecieron los neandertales, sino identificar cómo puede haber ocurrido su desaparición”.

“Este nuevo enfoque surge a través de los resultados que sugieren que una reducción muy pequeña de la fertilidad podría explicar la desaparición de la población neandertal. Según esta investigación, esta disminución no afectó a todos los neandertales femeninos, sino a las más jóvenes, es decir, menores de 20 años”.

Éste nuevo estudio podría cambiar los libros de historia para siempre en caso de reafirmarse esta novedosa teoría. Y lo más sorprendente es que se siguen descubriendo datos fascinantes que nos hacen aprender más del mundo antiguo, pero, sobre todo, nos hace maravillarnos aún más si cabe de la propia evolución.

 

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Vía: Science Daily     Fuente: PLOS

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