Esta gran idea en el tronco de un árbol es realmente popular, tal vez porque se mezcla con muchas pasiones diferentes: la naturaleza, los libros, las bibliotecas y las personas que solo aprecian los proyectos comunitarios

Durante más de una década, Sharalee Armitage Howard observó con consternación cómo el gran árbol de álamo frente a su casa de Idaho dejaba caer ramas muertas en sus jardines de flores y en la acera.

Luego vino la gota que colmó el vaso: una gran rama del árbol moribundo, de 110 años, cayó sobre el auto de su hijo, causando varios cientos de dólares en daños. Era hora de cortarlo antes de que se derrumbara en una tormenta.

Pero Howard, una amante de los libros que trabaja en su biblioteca local en Coeur d’Alene, sintió cierto apego al árbol. Ella quería darle una nueva vida. No tenía idea de que su creación no sólo se convertiría en la comidilla de su vecindario, sino que viajaría a través de Internet y llegaría a personas de todo el mundo.

Howard diseñó una pequeña biblioteca gratuita -digna de Pinterest porque parece la casita de una familia de elfos mágicos-. El tocón convertido en culto de la lectura, se completa con escalones de piedra que conducen a una pequeña puerta francesa de vidrio, una linterna colgante, estantes y un techo en forma de pico. La parte superior de la puerta está salpicada de pequeñas réplicas de madera de libros como “The Grapes of Wrath”, “Nancy Drew” y “Little Women”.

Cuando Howard publicó una foto de su creación en Facebook en diciembre, corrió alrededor de las redes sociales, tanto que la gente la compartió más de 100.000 veces y dejó más de 13.000 comentarios. Y los comentarios siguen llegando mientras la gente descubre su encantador chalet de libro pequeño:

“¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡Qué!!!!!!!!!!!!!!!” escribió una mujer en Maryland.

“¡No te sorprendas cuando se muevan algunos elfos!” escribió un hombre en Arkansas.

“¡Es un portal a otro mundo en tantos niveles! ¡Saludos y gracias por hacer que el mundo sea un poco más encantador!” Comentó una mujer en Nueva York.

Howard pensó que su “pequeña biblioteca de árboles”, como algunos la llaman, sería llamativa, pero no esperaba una respuesta tan grande.

“Me sorprende la cantidad de personas que escuché en estos últimos meses”, dijo Howard, una madre de cuatro hijos de 42 años. “Es realmente popular, tal vez porque se mezcla con muchas pasiones diferentes: la naturaleza, los libros, las bibliotecas y las personas que solo aprecian los proyectos comunitarios”.

Ella tiene cientos de visitantes regulares de libros y una rotación continua de títulos. Tanto es así que su familia no ha tenido que llenar los estantes con volúmenes propios desde que abrió en diciembre con varias docenas de libros.

Howard recordó el triste día de octubre cuando ella y su esposo, Jamie Howard, pagaron alrededor de 5.000 dólares para que una empresa de remoción de árboles derribara lentamente su trozo de álamo de madera muerta durante dos días.

“Realmente odiaba deshacerme de ese árbol, tenía un gran atractivo”, dijo. “Pero el núcleo se había estado pudriendo durante años. Cuando llegó el momento de ahuecar el muñón de mi biblioteca, todo lo que tuvimos que hacer fue alcanzar y sacar las partes blandas”.

La idea de en qué se convertiría el muñón ayudó a que fuera más fácil ver el árbol arrastrado en pedazos, dijo Howard. Se decidió por una Little Free Library, dijo, después de haber realizado una para una subasta escolar para recaudar fondos (con un diseño diferente) hace dos años y luego llegó a la conclusión de que quería una para ella.

Howard optó por el diseño después de esbozar algunas ideas, y ella decidió cortar el muñón con la forma de una casa con un techo alto.

Una vez que se limpió el interior, se instalaron escalones de piedra y se cubrió el techo con tejas de cedro. Luego agregó algunas estanterías y pidió una ventana de vidrio antiguo para la puerta en eBay. Un vecino ofreció sus habilidades como electricista e instaló una lámpara, luego Howard y sus hijos hicieron algunos pequeños libros de madera para usar como molduras.

Ahora que está en funcionamiento, en su mayoría es autosuficiente. Aparte de enderezar los libros para que las espinas queden hacia afuera, ella prácticamente deja la biblioteca sola. “Es interesante ver qué tipo de libros se agregan las personas a los estantes”, dijo.

La Little Free Library de Howard se unió a una red de más de 80.000 de ellos en los Estados Unidos y 91 países.

La primera Little Free Library fue construida por el difunto Todd Bol en Hudson, Wisconsin, en 2009, según Margaret Aldrich, portavoz de la organización sin fines de lucro Little Free Library. Todas las bibliotecas pequeñas operan con un principio común: “Tome un libro, devuelva un libro”.

Aldrich dijo que ha visto bibliotecas que se parecen a cohetes, mansiones victorianas y minibuses Volkswagen, pero la biblioteca de árboles de Howard ha aumentado el factor “wow”.

“Nos encantan todos los detalles, desde la acogedora puerta verde hasta la cálida iluminación interior y exterior”, dijo. “Sharalee ha creado una experiencia verdaderamente mágica que inspirará a lectores de todas las edades. Ella hizo todo lo posible con su no muy pequeña biblioteca de álamos”.

Howard dijo que el toque final será elegir un nombre y adjuntar un letrero a su refugio de mini libros. Ella tiene un candidato: “Estoy pensando en llamarlo ‘La delegación de la calle'”.

 

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Vía: NDTV

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