La nueva evidencia muestra que las orcas son realmente hábiles para asustar a la bestia más temida en el mar. Sí. Las orcas han derribado al gran tiburón blanco de su trono “depredador de ápices”

 

Un equipo de científicos marinos descubrió que los grandes tiburones blancos (Carcharodon carcharias) se dispersan cuando detectan la presencia de orcas (Orcinus orca).

“Cuando se enfrentan a las orcas, los tiburones blancos abandonan de inmediato su coto de caza preferido y no regresan hasta pasado un año, aunque las orcas solo estén de paso”, dijo el ecólogo marino Salvador Jorgensen, del Acuario de la Bahía de Monterey.

El equipo recopiló datos de dos fuentes: las idas y venidas de 165 grandes tiburones blancos con GPS etiquetados entre 2006 y 2013; y 27 años de datos en poblacionales de orcas, tiburones y focas recolectados por Point Blue Conservation Science en Southeast Farallon Island, en la costa de San Francisco.

El equipo también documentó cuatro encuentros entre grandes tiburones blancos y orcas en el Santuario Nacional Marino de los Farallones de Gran Farallones, que luego pudieron analizar en comparación con los otros datos.

Los datos revelaron que cada vez que las orcas aparecían en la región, los tiburones escapaban rápidamente y se mantenían alejados hasta la siguiente temporada. Ellos huyen en cuestión de minutos incluso cuando las orcas apenas llevan una hora en su área de recreo.

Los más beneficiados son los elefantes marinos (Mirounga angustirostrous) que habitan la costa y son presa de los grandes tiburones blancos.

“En promedio, documentamos alrededor de 40 eventos de depredación de focas de elefante por tiburones blancos en el sureste de las Islas Farallón cada temporada”. dijo el biólogo marino Scott Anderson, del acuario de la Bahía de Monterey. “Pero cuando aparecen las orcas, no vemos un solo tiburón y ya no hay más muertes”.

También se sabe que las orcas transitorias se comen los elefantes marinos, pero estas ballenas visitantes solo aparecen con poca frecuencia. Las ballenas asesinas residentes se alimentan de peces.

Los tiburones no siempre huían muy lejos. A veces solo se movían una distancia segura a lo largo de la costa, donde estaban cerca de diferentes colonias de elefantes marinos. A veces, sin embargo, se dirigían a la mitad del Océano Pacífico, la región llamada White Shark Café.

Estos tampoco son pequeños tiburones. Algunos de ellos miden más de 5 metros y probablemente están bastante acostumbrados a hacer su propio camino donde sea que vayan. Pero 5 metros no son nada para las orcas, que pueden cazar ballenas mucho más grandes.

Además, se han observado orcas cazando a grandes tiburones blancos en todo el mundo, incluso cerca de las islas Farallón. Y por lo visto, la parte del tiburón preferida por las orcas es su hígado, que como podéis apreciar en la foto de portada, es donde el tiburón tiene la mordida.

Por lo tanto, las orcas han destronado a los temidos tiburones blancos. Tú qué prefieres, ¿orca o tiburón blanco?

 

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