Hay más en el viento de lo que parece. A medida que avanza por todo el mundo, esta fuerza invisible puede llevar a los pasajeros peligrosos a algunas de las regiones más intactas, incluidas las partículas de polvo, los microbios e incluso los microplásticos

 

Un pequeño estudio piloto ahora sugiere que pequeños fragmentos de este material sintético están lloviendo en algunas de las regiones más remotas del mundo.

Enterrados en el suelo de la cordillera de los Pirineos franceses, los investigadores han encontrado una gran cantidad de microplásticos, que cada día recogen un promedio de 249 fragmentos, 73 películas y 44 fibras por metro cuadrado.

Utilizando simulaciones atmosféricas, así como trayectorias de masas de aire, los autores ahora han rastreado esta contaminación a unos pocos pueblos pequeños cercanos.

Y mientras que los datos no pueden demostrar exactamente el transporte de largo alcance, los hallazgos sugieren que los microplásticos pueden viajar hasta 100 kilómetros (62 millas) en la atmósfera, quizás incluso más lejos.

Ubicadas en una de las zonas más vírgenes de Europa, estas muestras muestran un nivel similar de contaminación plástica atmosférica a mega ciudades como París, a veces, incluso más.

“Lo esperábamos en una ciudad”, dijo a NPR uno de los miembros del equipo, Steve Allen, de la Universidad de Strathclyde en el Reino Unido. “¿Pero allá arriba? El número es asombroso”.

Es otro recordatorio desalentador de que la contaminación humana no conoce fronteras. Sin embargo, aunque la basura plástica es un desafío ambiental clave para esta generación (detectada en el suelo, ríos, océanos y lagos), sorprendentemente, pocos estudios han analizado si se puede encontrar flotando en el aire. Si bien la nueva investigación puede ser pequeña, es un lugar importante para comenzar.

“Sugerimos que los microplásticos pueden alcanzar y afectar áreas remotas, escasamente habitadas a través del transporte atmosférico”, concluyen los autores. Si tienen razón, podría significar que los microplásticos realmente están en todas partes, incluso en el aire que respiramos.

“Estas partículas de plástico son mucho más grandes que las partículas de polvo que encontramos, aunque también encontramos estas partículas de polvo gigantescas”, dijo la geóloga marina Michèlle van der Does a The Huffington Post.

“Pero su densidad es mucho menor, por lo que también son más fáciles de transportar en grandes distancias”.

 

Fuente: Nature Geoscience

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