Bienvenido a Saturno, como probablemente nunca lo hayas visto. Siempre es impresionante ver en movimiento lo que nos rodea en el espacio, pero más si es a tiempo real

Estamos en medio de una serie de ocultaciones que se están dando este año, a medida que la Luna pasa por delante del planeta Saturno en cada lunación en 2019. El astrofotógrafo Cory Schmitz, con sede en Sudáfrica, capturó uno lo mejores vídeos que existen de este evento astronómico durante la reciente ocultación del 31 de marzo de Saturno por la Luna.

Pero no fue fácil. El ingreso, que marca el comienzo de la ocultación, ocurrió antes del amanecer, cuando el 40% de la Luna creciente se “apagó” frente al planeta anillado. Pero el final del evento en el egreso ocurrió después del amanecer, con un cielo azul de bajo contraste.

Podemos darnos cuenta de lo difícil que es ver Saturno de magnitud +0.6 cerca de la Luna diurna, incluso con asistencia óptica. Venus y Júpiter son objetivos mucho más fáciles, y la Luna es una gran ayuda visual cuando la Luna está cerca como guía. Incluso hemos logrado ver estrellas como Aldebarán de magnitud 0,8 cerca de la Luna usando binoculares, justo antes de una ocultación diurna.

Cory usó una cámara monocromática ASI290mm equipada con una rueda de filtro motorizada montada en un telescopio Ritchey-Chrétien de 12″con Fire Capture para la secuencia, y el video de Saturno que se desliza por la Luna durante el día se filmó con el infrarrojo.

Las ocultaciones lunares durante la madrugada son difíciles de captar por otra razón: la extremidad brillante de la Luna lidera el camino cuando está menguando, en comparación con la extremidad oscura que encabeza cuando está en aumento.

Esto significa que un astro fotógrafo tiene que lidiar con la captura de la estrella o planeta relativamente débil cerca de la extremidad deslumbrantemente brillante de la Luna. A menudo, uno u otro deberá estar sobre o subexpuesto para recibir la luz.

“Tuve que hacer una imagen compuesta porque la Luna es mucho más grande que el brillo de Saturno”, explica Cory. “Para obtener una imagen decente, necesitaba usar una ganancia mucho mayor para Saturno. Así que la Luna y Saturno se procesaron y se combinaron por separado”.

Tomó luz solar reflejada a 1.500 millones de kilómetros de distancia, que tarda 85 minutos en llegar a la Tierra, para ser bloqueada por la Luna en los últimos 1.3 segundos. A esa distancia, Saturno (incluidos los anillos) aparece 47 veces más pequeño que la Luna.

Una animación de cada ocultación de Saturno por la Luna, desde diciembre de 2018 hasta el final del ciclo actual en diciembre de 2019.

Las ocultaciones evolucionan como lo hace un eclipse, con huellas de visibilidad que se mueven aproximadamente 180 grados hacia el oeste para cada lunación. Las ocultaciones de Saturno de movimiento lento actúan como ocultaciones lunares de estrellas brillantes, ya que el objetivo permanece relativamente fijo frente a cada paso de la Luna.

La Luna ocultará Saturno 14 veces en 2019: una vez por mes y dos veces en marzo y noviembre. El próximo evento, el 25 de abril, favorece a Nueva Zelanda con una Luna menguante, y de regreso a Sudáfrica el 22 de mayo, con Saturno frente a una Luna menguante iluminada al 88%.

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Fuente: Universe Today

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