Cuando un hombre de 18 años llegó a un hospital en Faridabad, India, quejándose de convulsiones y dolor, es difícil saber qué esperaba. Pero no puede haber sido peor que lo que los médicos encontraron en una resonancia magnética: su cerebro estaba absolutamente plagado de quistes

Y no cualquier quiste. Tenía una afección llamada neurocisticercosis, causada por una cosa: infección por Tenias parasitarias de cerdo, Taenia solium. Cada uno de esos quistes en el cerebro del paciente fue causado por una única larva de tenia.

Los casos graves de neurocisticercosis pueden ser fatales. Este fue un caso inusualmente grave. Según un informe publicado en el New England Journal of Medicine, el paciente fue llevado al departamento de emergencia por sus padres.

El joven había estado sufriendo ataques, y estaba confundido. Sus padres le informaron al médico que había estado experimentando dolor en el lado derecho de la ingle durante una semana.

Después de examinar al paciente, los médicos ordenaron una resonancia magnética y exámenes de ultrasonido. Los resultados horribles mostraron que la corteza cerebral, el cerebelo y el tronco encefálico del paciente estaban llenos de larvas enquistadas, llamadas cisticercos.

La ecografía también reveló quistes en el testículo derecho y en el ojo derecho. La infección por T. solium se denomina cisticercosis cuando el parásito infecta el tejido muscular y las personas pueden infectarse durante años sin experimentar síntomas.

La condición adquiere el nombre de neurocisticercosis cuando los parásitos se propagan al cerebro, creando las lesiones que se ven en la imagen de arriba. Por lo general, no hay tantos de ellos.

El caso del joven era tan grave que sus médicos ni siquiera podían administrar los medicamentos antiparasitarios habituales, ya que pueden exacerbar la respuesta inflamatoria del huésped a los parásitos. En el caso de este paciente, eso podría haber empeorado la hinchazón en su cerebro.

En su lugar, el equipo administró un corticosteroide para tratar de reducir la inflamación, así como medicamentos antiepilépticos para tratar de controlar las convulsiones.

Ambos son medicamentos conocidos y comunes para el tratamiento de la neurocisticercosis. Trágicamente, su infección estaba muy avanzada y el hombre murió dos semanas después de su visita al hospital.

La neurocisticercosis es lo que se conoce como una ” enfermedad tropical desatendida ” , endémica para las poblaciones de bajos ingresos y específicamente relacionada con el saneamiento deficiente.

Según la Organización Mundial de la Salud, se puede propagar cuando los humanos ingieren huevos de la tenia del cerdo, generalmente al beber agua contaminada por las heces de alguien que ya tiene la infección, o comer carne de cerdo poco cocida.

Es común en América Latina y Asia, y está surgiendo y extendiéndose en el África subsahariana.

 

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Fuente: New England Journal of Medicine

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