Hay novedades sobre el impulso global en curso para cambiar a energías renovables: los científicos han identificado 530.000 sitios en todo el mundo adecuados para el almacenamiento de energía hidroeléctrica por bombeo, capaces de almacenar energía más que suficiente para alimentar a todo el planeta

Pumped-hydro es una de las mejores tecnologías que tenemos para almacenar energía renovable intermitente, como la energía solar, lo que significa que estos sitios podrían actuar como baterías gigantes, ayudando a respaldar las redes eléctricas baratas y completamente renovables.

De momento solo se han identificado estas áreas mediante un algoritmo, por lo que es necesario realizar más investigaciones en el terreno.

Pero previamente se asumió que solo había zonas adecuadas limitadas en todo el mundo y que no podríamos almacenar suficiente energía renovable para tiempos de alta demanda, lo que, según este estudio, no es el caso en absoluto.

En conjunto, estos cientos de miles de áreas tienen el potencial de almacenar alrededor de 22 millones de Giga watt/hora (GWh) de energía. Es más que suficiente para que todo el planeta funcione con energías renovables, que es donde queremos llegar.

(EnergyAustralia)

“Solo una pequeña fracción de los 530.000 sitios potenciales que hemos identificado serían necesarios para respaldar un sistema de electricidad global 100% renovable”, afirma Matthew Stocks, de la Australian National University (ANU).

“Identificamos tantos sitios potenciales que se requerirá mucho menos del 1% del total. Hay sitios limitados para las centrales hidroeléctricas bombeadas en todo el mundo, pero hemos encontrado cientos de miles”.

Los sitios identificados dependería principalmente de la energía solar fotovoltaica (FV) y la energía eólica para bombear agua cuesta arriba cuando las energías renovables son abundantes.

Cuando se necesita energía, el agua será liberada y tirada por la gravedad para impulsar las turbinas y generar electricidad. No se liberan combustibles fósiles en este proceso.

Estos sitios de almacenamiento de energía hidroeléctrica bombeada a corto plazo se identificaron utilizando una combinación de algoritmos ejecutados en datos geográficos.

 

Estos algoritmos significan que las regiones grandes pueden ser peinadas para sitios potenciales mucho más rápidamente. Los algoritmos resaltan las ubicaciones con suficiente espacio, terreno adecuado y las variaciones correctas en la elevación.

Los lugares identificados aún deben ser evaluados adecuadamente en términos de la propiedad de la tierra y cualquier desafío de ingeniería o ambiental específico que puedan presentar.

(Matthew Stocks y colegas de la ANU, AREMI)

Hace dos años, este equipo identificó 22.000 sitios en Australia. En este nuevo estudio, han extendido el análisis a todo el mundo, al mismo tiempo que han modificado los algoritmos utilizados para encontrar sitios con ubicaciones de reservorios superiores e inferiores, y una ruta potencial para un túnel de conexión.

Con los algoritmos ajustados, solo 3.000 de los mejores sitios australianos lograron el corte, por lo que estamos hablando de 527.000 ubicaciones en el resto del mundo.

Con el desarrollo adecuado, podríamos satisfacer nuestras necesidades de energía renovable por mucho tiempo. El equipo ha cargado los detalles de su trabajo y los mapas que muestran las ubicaciones de los sitios en una web.

Ninguno de los sitios potenciales está ubicado dentro de parques nacionales o áreas urbanas, y cada uno tiene la capacidad potencial para contener 2-150 GWh de energía.

Lo que hace que el almacenamiento de energía hidroeléctrica por bombeo sea tan atractivo es que puede adaptarse a medida que cambian las demandas de electricidad.

El agua almacenada en el reservorio se puede descargar cuando sea necesario, por ejemplo, cuando se necesita mucha energía o cuando la tecnología solar y eólica no generan suficiente electricidad.

Cuando las demandas son menores, el agua puede ser conducida cuesta arriba hacia el reservorio utilizando el exceso de electricidad generado por el viento y la luz solar y almacenado para más tarde.

No se requiere agua de refrigeración como en los sistemas de combustibles fósiles, lo que significa que se reducen las demandas de electricidad de la propia planta y, por supuesto, no hay emisiones de gases de efecto invernadero.

El impacto en el medio ambiente se reduce al mínimo porque no implica ningún sistema fluvial natural. Los científicos dicen que los sitios como los que han identificado pueden operar a una potencia máxima entre 5 y 25 horas.

“El almacenamiento de energía hidroeléctrica por bombeo puede ir de cero a la potencia máxima extremadamente rápido, solo toma unos minutos”, indica uno de los miembros, Andrew Blakers de ANU.

“La hidroeléctrica bombeada representa el 97 por ciento del almacenamiento de energía en todo el mundo, tiene una vida útil típica de 50 años y es la tecnología de almacenamiento de energía a gran escala más económica disponible”.

Fuente: Applied Energy

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