Los expertos en energía global publicaron lúgubres resultados diciendo que no solo las emisiones de dióxido de carbono por el calentamiento del planeta siguen aumentando, sino que la creciente sed de energía en el mundo ha llevado a un aumento de las emisiones de las centrales eléctricas de carbón como nunca antes

Según el informe de la Agencia Internacional de Energía, la demanda de energía en todo el mundo creció un 2´3 por ciento en el último año, marcando el aumento más alto en una década. Para satisfacer esa demanda, en gran medida impulsada por una economía en auge, los países recurrieron a una variedad de fuentes, incluidas las energías renovables.

Pero nada llenó el vacío como los combustibles fósiles, que satisfacían casi el 70% de la creciente demanda de electricidad, según la agencia que analiza las tendencias energéticas en nombre de 30 países miembros, incluido Estados Unidos.

En particular, una flota de plantas de carbón relativamente jóvenes ubicadas en Asia, con décadas de vida útil, abrió el camino hacia un récord de emisiones de las centrales eléctricas de carbón: superó los 10 mil millones de toneladas de dióxido de carbono “por primera vez” resaltó la agencia.

En Asia, “la planta promedio tiene solo 12 años, mucho más jóvenes que su vida económica promedio de alrededor de 40 años”, recalcó. Como resultado, las emisiones de gases de efecto invernadero por el uso de la energía aumentaron en 2018, alcanzando un nivel récord de 33.1 mil millones de toneladas.

Las emisiones mostraron un crecimiento del 1´7 por ciento, muy por encima del promedio desde 2010. El crecimiento de las emisiones globales solo en 2018 fue “equivalente a las emisiones totales de la aviación internacional”.

El informe subraya una verdad desconcertante sobre los esfuerzos colectivos del mundo para combatir el cambio climático: a pesar de que la energía renovable se expande rápidamente, muchos países, incluidos los Estados Unidos y China, siguen recurriendo a los combustibles fósiles para satisfacer la demanda energética.

Michael Mehling, subdirector del Centro de Investigación de Políticas Ambientales y Energéticas del Instituto de Tecnología de Massachusetts, describió los resultados adquiridos como “muy preocupantes”.

“Para mí, todo esto refleja el hecho de que las políticas climáticas en todo el mundo, a pesar de algunos avances limitados, siguen siendo lamentablemente inadecuadas”, subrayó.

“Ni siquiera son lo suficientemente útiles como para compensar el aumento de las emisiones de la expansión económica, y mucho menos para estimular la ‘descarbonización’ a niveles acordes con los objetivos de estabilización de la temperatura con los que nos hemos comprometido en virtud del Acuerdo de París”.

Mehling cuestionó si el acuerdo climático de París, el acuerdo global de 2015 en el que los países prometieron reducir sus emisiones de carbono, tiene la capacidad de obligar a las naciones a cumplir sus promesas y aumentar la acción climática a lo largo del tiempo.

“Esto requerirá superar las barreras persistentes que han impedido un mayor progreso en el pasado”, dijo Mehling. Superar esas barreras es complicado, como deja claro el informe de la agencia.

China, por ejemplo, satisfizo una demanda de más energía el año pasado con algunas nuevas generaciones de energías renovables. Pero dependía mucho más del gas natural, el carbón y el petróleo. En la India, aproximadamente la mitad de toda la demanda nueva fue compensada de manera similar por las centrales eléctricas de carbón.

En los Estados Unidos, por el contrario, el carbón está disminuyendo, pero la mayor parte del aumento de la demanda de energía en este país fue impulsada por la quema de gas natural, en lugar de la energía renovable.

El gas natural emite menos dióxido de carbono que el carbón cuando se quema, pero sigue siendo un combustible fósil y aún causa importantes emisiones.

Por supuesto, hay algunas buenas noticias en el nuevo informe, ya que a medida que las energías renovables y el gas natural han crecido, el carbón tiene una parte más pequeña del papel energético en general.

No obstante, el hecho de que aún esté creciendo contradice lo que los científicos han dicho sobre lo que se necesita para frenar el calentamiento climático.

En un importante informe el año pasado, el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático de la ONU concluyó que las emisiones globales tendrían que reducirse casi a la mitad, para 2030, para preservar la posibilidad de mantener el calentamiento del planeta a 1,5 grados Celsius.

Eso requeriría reducciones anuales extremadamente rápidas en las emisiones, pero en cambio, el mundo todavía está marcando máximos históricos.

Y cuando se trata del uso del carbón, ese mismo informe encontró que para limitar las temperaturas a 1.5 grados C, tendría que disminuir hasta en un 78% en solo 10 años. Una vez más, las emisiones de carbón siguen aumentando.

Rob Jackson, profesor de ciencias del sistema de la Tierra en la Universidad de Stanford, dijo que el crecimiento sustancial de la energía eólica y solar que se detalla en el informe se vio opacado por la dependencia actual del mundo de los combustibles fósiles.

“El crecimiento en fósiles es aún mayor que todos los aumentos en las energías renovables”, dijo Jackson, y añadió que pocos países están cumpliendo con las promesas que forjaron como parte del acuerdo climático de París.

“Lo que es desalentador es que las emisiones en los EE. UU. Y Europa también están aumentando. Alguien tiene que reducir sus emisiones significativamente para que tengamos alguna esperanza de cumplir con los compromisos de París”.

La nueva serie de resultados arroja esperanzas de que las emisiones globales podrían estar disminuyendo y comenzando a disminuir. Desde 2014 hasta 2016, cayeron levemente, y las emisiones de carbón en particular también se redujeron.

Sin embargo, con una reforma del crecimiento en 2017 y máximos históricos en 2018, no está a la vista reducir las emisiones.

Como resultado, el optimismo de principios de esta década se ha desvanecido en gran medida. “Estamos en graves problemas”, dijo Jackson sobre dichos resultados.

“Las consecuencias del clima son catastróficas. No uso una palabra así con mucha frecuencia. Pero nos dirigimos hacia el desastre, y nadie parece ser capaz de frenar las cosas”.

Fuente: The Washington Post

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