Hemos aprendido mucho sobre Tritón, la luna más grande de Neptuno, desde que se descubrió por primera vez en 1846. Algunos científicos creen que podría ser un “mundo acuático” con agua líquida, y tal vez con vida

Se avecinan tiempos emocionantes en cuanto a la astronomía y el conocimiento del universo se refiere. Pronto podremos disfrutar de nuevas y reveladoras imágenes de Tritón.

El Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA propuso el martes en una conferencia en Texas enviar una nave espacial.

Esta se llamará Tridente y se enviará a Tritón con el objetivo de investigar si alberga un hábitat dócil u hostil.

En lugar de gastar mil millones de dólares, Tridente tiene como objetivo reducir costos para el contribuyente americano.

De modo que llevar a cabo esta misión supondrá un gasto similar al que supondría una rutinaria misión a la Luna.

“Ahora es el momento de hacerlo a bajo costo”, dijo la directora del Instituto Planetario y Lunar de Houston y líder de la misión, Louise Prockter.

Prockter hizo estas declaraciones durante la Conferencia de Ciencias Planetarias y Lunares que dio lugar en Texas.

“Investigaremos y descubriremos si Tritón es un mundo habitable, lo cual es de gran importancia”.

Además de orbitar Triton, Tridente también viajará hacia la luna IO que orbita sobre el gigante Júpiter.

IO es una de las lunas más interesantes de nuestro sistema solar por las condiciones adversas que sufre al estar tan cerca del planeta.

Durante su viaje por el espacio, Tridente también pasará por nuestro vecino Venus.

No se visita este planeta desde que la nave espacial Cassini fue literalmente estrujada por su atmósfera.

Aunque Cassini fue destruida en pocos segundos, pudo enviar a la NASA datos muy relevantes sobre las condiciones que se dan allí.

La última buena imagen que obtuvimos de Neptuno fue durante un sobrevuelo en 1989 de la Voyager 2 de la NASA.

Era también la primera vez que una nave espacial dirigida por humanos visitaba este planeta.

Gracias a la Voyager 2 descubrimos inmensidad de datos sobre nuestro sistema solar y los cuerpos que orbitan en él.

Tritón se encuentra a 4500 millones de kilómetros del Sol

Es uno de los astros más fríos del sistema solar (-235 °C). y fue descubierto por William Lassell el 10 de octubre de 1846 ​solo 17 días después del propio descubrimiento de Neptuno.

Debe su nombre al dios Tritón de la antigua mitología griega y tiene un diámetro de 2.707 kilómetros.

Tritón es el satélite más grande de Neptuno y el séptimo del sistema solar.

Además, es la única luna de gran tamaño que posee una órbita retrógrada, es decir, una órbita cuya dirección es contraria a la rotación del planeta.

A causa de esta órbita retrógrada y a su composición ​similar a la de Plutón, ​se considera que Tritón fue capturado del cinturón de Kuiper por la fuerza gravitacional de Neptuno.

“Estamos comparando esta misión con la misión de la Voyager en 1989, que se llevó a cabo con tecnología de principios de la década de 1970, con una cámara de televisión conectada a una máquina de fax”, adjuntó Karl Mitchell, científico del proyecto de la misión propuesta.

Mitchell augura descubrimientos fascinantes y datos sorprendentes que darán a conocer nuevos secretos y misterios que todavía aguardan en los confines del universo.

Ver también: Encuentran uno de los cúmulos de estrellas más antiguos del universo en nuestra galaxia

 

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