A medida que el paisaje congelado de la Antártida en el fondo del mundo se adapta a un planeta cada vez más caliente, seguimos encontrando fenómenos más misteriosos debajo y dentro del hielo. Ahora, hay “temblores de hielo” para agregar a esa lista, aunque sólo ocurren durante la noche

No fue hace tanto tiempo que se pensaba que los terremotos no existían en este continente implacable. Los científicos ahora saben más , y acaban de informar sobre otra tremenda anomalía: temblores de hielo que sacuden el paisaje helado … pero solo de noche.

Cuando cae la oscuridad, durante un período de 6 a 12 horas durante la noche, los científicos que investigan el comportamiento del hielo en la plataforma de hielo McMurdo detectaron estas misteriosas vibraciones del terremoto de hielo, gracias a los sismómetros colocados en el paisaje de la plataforma.

“En estas áreas, registraríamos decenas, cientos, hasta miles de estos por noche”, dice el glaciólogo Douglas MacAyeal de la Universidad de Chicago.

El negocio de MacAyeal es estudiar cómo la fusión de aguas y los procesos de fusión están afectando a la región antártica; Si bien puede sonar sorprendente, en realidad es el derretimiento el responsable de iniciar esta cabalgata nocturna de terremotos.

Durante la temporada de derretimiento del verano austral (noviembre de 2016 a enero de 2017), los investigadores instalaron sismómetros en dos ubicaciones diferentes a 20 kilómetros de distancia (un poco más de 12 millas de distancia) en la plataforma de hielo de McMurdo.

Llamaron a los sitios la ‘estación seca’ y la ‘estación húmeda’, en referencia al comportamiento de fusión de las áreas expuestas. En la estación húmeda, el hielo fangoso produjo charcos de agua en el suelo durante el día, mientras que la estación seca fue notablemente menos propensa a derretirse a pesar del calor de la luz solar.

Pero esa no fue la única diferencia observada entre estos dos ambientes. Cada noche, la estación húmeda cobraba vida con cientos o miles de temblores de hielo fugaces generados por la actividad natural y que duraban menos de un segundo cada vez.

Por el contrario, la actividad sísmica detectada en la estación seca fue marcadamente diferente, y pareció ser causada por la actividad humana (probablemente vehículos en una carretera cercana utilizada por el equipo de investigación).

En cuanto a los terremotos en la estación húmeda, no es la primera vez que los científicos observan ciclos diurnos de sismicidad en una plataforma de hielo como esta, pero nunca antes se había relacionado con la fusión de la plataforma de hielo y la hidrología de la superficie, que es lo que los investigadores proponen. pasando aquí

“En estos estanques, a menudo hay una capa de hielo encima del agua derretida debajo, como se ve con un lago que solo está congelado en la parte superior”, dice MacAyeal .

“A medida que la temperatura se enfría por la noche, el hielo en la parte superior se contrae, y el agua debajo se expande a medida que se congela. Esto deforma la tapa superior, hasta que finalmente se rompe con un chasquido”.

El fenómeno sísmico podría, en última instancia, ayudar a los científicos a monitorear de forma remota el derretimiento de los glaciares, según la hipótesis de los investigadores, porque allí donde están surgiendo los temblores de hielo, ahí también es donde los procesos de fusión son más fuertes.

Al respaldar su “modesto despliegue de sismómetro” con modelos que simulaban el mismo fenómeno, el equipo concluyó que “puede existir sismicidad regulada térmicamente en todos los estantes de hielo que sufren fusión y congelación de la superficie, especialmente aquellos que han perdido su capa protectora y aislante”. .

Por supuesto, por ahora, la explicación del equipo probablemente se vea mejor como una hipótesis, hasta que se presenten más evidencias que lo respalden de una forma u otra.

Trágicamente, sin embargo, es posible que no tengamos que esperar demasiado. Ahora que la Antártida se está derritiendo rápidamente por todas partes , nunca ha habido un mejor momento para investigar el origen de estos temblores oscuros.

Fuente: Annals of Glaciology

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