Los investigadores siguen descubriendo verdaderas maravillas en nuestro Sistema Solar. Y hay lugares que son tan similares que nos recuerdan inevitablemente a nuestra propia Tierra

Júpiter: un gigante de gas masivo y sin vida en el otro lado del cinturón de asteroides. Es un gigante, que contiene 2.5 veces más masa que todos los demás planetas combinados. Para colmo, lleva el nombre del rey de los dioses romano

Tierra: un pequeño mundo rocoso, casi demasiado cerca del Sol, donde la vida sube y baja, salpicada repetidamente por extinciones. Comparado con Júpiter, es un mundo de gota de goma: Júpiter es 317.8 veces la masa de la Tierra. Y la Tierra lleva el nombre de una diosa en el paganismo alemán, o eso creemos.

Pero no importa el tamaño del mundo, las leyes de la física son universales, y las similitudes están en todas partes. Las fotos de la nave espacial Juno de la NASA en Júpiter y de Landsat-8 orbitando la Tierra lo dejan muy claro. Ya sea en Júpiter o en la Tierra, los movimientos de los fluidos se rigen por igual.

La foto de Júpiter es de las nubes arremolinadas que definen ese planeta. La foto de la Tierra es de una floración de fitoplancton en el Mar Báltico. “Se trata de fluidos que se mueven alrededor de un cuerpo en rotación”, dijo Norman Kuring del Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA.

En un comunicado de prensa, Kuring describió los patrones de flujo similares como una combinación de laminar (siguiendo un camino suave) y turbulento (desigual y caótico). “De toda la complejidad fluye belleza, ya sea imágenes de la Tierra, Júpiter o la taza de café cuando viertes la crema”, dijo Kuring.

Desde que la nave espacial Juno de la NASA llegó a Júpiter, hemos estado disfrutando de una dieta constante de imágenes asombrosas de la fascinante atmósfera del gigante gaseoso, capturadas por la JunoCam.

Los científicos están bastante seguros de que el planeta tiene tres capas de nubes distintas, y es la interacción entre estas capas y la rotación del planeta lo que ayuda a crear la sorprendente atmósfera del planeta. La NASA ha invitado a cualquier persona interesada a usar las imágenes de JunoCam y procesarlas en obras de arte. Luego, pueden subirlos a la galería JunoCam para que la gente los vea.

(NASA / SwRI / MSSS / Gerald Eichstädt / Seán Doran / CC NC SA)

Esta imagen de Juno fue procesada por Gerald Eichstädt y Seán Doran. La imagen se capturó en diciembre de 2018 y luego se procesó para revelar detalles difíciles de ver. Los intrincados remolinos visibles en la capa más alta de la nube de Júpiter son probablemente causados ​​por temperaturas más altas más profundas en las capas de la atmósfera y por la rotación del planeta.

La imagen de la Tierra es del Mar Báltico cerca de Finlandia, donde una floración de fitoplancton está en pleno desarrollo. Cuando hay muchos nutrientes, y cuando la temperatura y la salinidad son correctas, el fitoplancton se reproduce rápidamente, cambiando a veces la apariencia del agua.

(Ladsat-8)

Las corrientes oceánicas crearon los patrones de flujo en espiral en la imagen. La imagen fue capturada por el Operational Land Imager en Landsat-8. Los científicos están muy interesados ​​en cómo las corrientes oceánicas mueven los nutrientes, el carbono y el calor alrededor de los océanos, y estas floraciones de fitoplancton son una oportunidad para entenderlo mejor.

Son como una ventana a todo. Es lo mismo con Júpiter. Las corrientes arremolinadas en Júpiter les dicen a los científicos algo sobre lo que está sucediendo más profundamente dentro de la atmósfera del gigante gaseoso.

“Al interpretar lo que vemos en otras partes del sistema solar y el universo, siempre nos comparamos con los fenómenos que ya conocemos en la Tierra”, dijo Kuring. “Trabajamos desde lo familiar hacia lo desconocido”.

Hay una gran colección de trabajos en la galería de JunoCam. También hay una galería de imágenes de Landsat para ver.

Fuente: Universe Today

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