Si has estado en las redes sociales esta semana, es posible que hayas notado que los californianos se están volviendo locos por la repentina aparición de millones de mariposas, volando en masa hacia el norte a través del estado. Es, más o menos, el exacto despliegue alegre de la naturaleza que el mundo necesita en este momento

Pero también es un espectáculo hermoso y raro en un mundo donde los insectos están desapareciendo más rápido que nunca. Los expertos dicen que no ha habido este tipo de migración de mariposas a través del estado desde 2005. Entonces, ¿qué está pasando? Al contrario de lo que algunas personas están publicando, estas no son mariposas monarca: están pintadas como mariquitas. Y esto es parte de su migración anual en las Américas.

Cada invierno, estas increíbles mariposas de colores brillantes maduran en los desiertos de California y México antes de dirigirse hacia el norte por completo para el verano: viajan a una velocidad de 25 millas por hora (40 kilómetros por hora) y apenas se detienen.

La migración está tan coordinada que el año pasado, los meteorólogos se asustaron por una “mancha” inexplicable del tamaño de una ciudad que aparecía en sus radares. Resultó ser damas pintadas. Pero si bien esta migración es un evento anual, este año es muy especial para California.

Los expertos dicen que el estado no ha tenido tantos pases desde 2005, cuando mil millones de damas pintadas pasaron volando hacia el norte. La razón por la que han aumentado sus números es la lluvia de temporada en el desierto en lo que va de este año, lo que desencadenó un reciente ” superbloque ” de flores.

Si bien aún no sabemos mucho sobre el ciclo de vida de las mariposas, sabemos que ponen sus huevos en las plantas y también se alimentan de esas plantas después de que nazcan, así que cuantas más flores hay, más mariposas obtenemos.

“Cuando escasean, nadie los nota”, dijo a Deborah Netburn , ecologista Art Shapiro, de la Universidad de California, en el LA Times. “Cuando son abundantes, todos se dan cuenta”. Ese es definitivamente el caso este año, con lo que se siente como si todos en California (incluyendo a Taylor Swift) publicaran sobre las mariposas que llenan los cielos de California.

Dato curioso: en Europa, la migración es aún más épica, ya que las damas pintadas completan la migración de mariposas más alejada del mundo, vuelan 7.500 millas o 12.000 kilómetros y cruzan el Sahara. Desafortunadamente, es posible que no veamos este tipo de explosión de mariposa en años futuros.

Si bien los científicos han estado preocupados por la disminución de los insectos voladores durante años, un estudio a principios de este año demostró lo grave que se ha convertido la situación. Los científicos todavía no están seguros de qué es lo que está causando la muerte de estos insectos, ya que los pesticidas, el cambio climático y la pérdida de hábitat están implicados.

Esperemos que esta hermosa experiencia pueda hacer que más personas se preocupen por la difícil situación de estos increíbles insectos, y qué podemos hacer para protegerlos mientras todavía están cerca.

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