Los virus son los muebles de IKEA del mundo viviente. En el tipo correcto de celda, un puñado de instrucciones y unas pocas herramientas moleculares pueden producir multitud de librerías infecciosas

Ningún constructor de bricolaje quiere viajar por toda la ciudad para reunir materiales; en teoría, los gérmenes no deberían ser diferentes. Sin embargo, un nuevo descubrimiento sugiere que al menos una categoría de virus aún puede recuperarse, incluso si sus instrucciones se dividen en celdas separadas.

Un equipo de investigadores de la Universidad de Montpellier en Francia realizó recientemente un experimento con un grupo de virus con genomas compuestos por más de una sección distinta. Lo que encontraron contradecía algunas suposiciones bastante fundamentales sobre cómo se reproducen los virus.

Para comprender la rareza de su descubrimiento, primero debemos realizar una pequeña copia de seguridad para actualizar los conceptos básicos de la construcción del virus. Un virus típico se compone de poco más que ácido nucleico dentro de un contenedor protector.

Una vez que se pasa de contrabando dentro de una célula viva, esa secuencia de ácido nucleico se inserta en la biblioteca genética del huésped o se usa para obligar a la línea de ensamblaje molecular de la célula a juntar nuevas copias del virus.

Casi todos los virus codifican sus planos genéticos en una longitud de ácido nucleico de cadena simple o doble. Pero algunos virus de ADN monocatenario descritos como “multipartitos” propagan ese código a través de múltiples segmentos, cada uno transmitido en una caja de proteínas separada.

Es como imprimir un manual de IKEA en páginas sueltas y luego obligarlo a esperar hasta que un servicio postal inepto le proporcione el conjunto completo de instrucciones. Claro, algunas personas pueden tener la suerte de recibir el juego completo, pero no es un buen modelo de negocios.

Así que parece que, al entregar sus propias páginas de instrucciones genéticas de esta manera, los virus multipartitos parecen estar reproduciéndose de la manera más difícil. Lo que genera preguntas sobre por qué persiste un método de reproducción tan extraño.

Pero realmente no podemos descartarlos: una variedad de estos patógenos serializados infectan plantas y hongos. Hace solo un par de años, uno fue encontrado infectando animales por primera vez. Apenas están condenados a la extinción.

“Se estima que las probabilidades de que un virus multipartito pierda un segmento del genoma esencial durante la transmisión son tan altas, su capacidad para causar una infección con éxito ha sido un misterio desde hace mucho tiempo”, dice la patóloga Anne Sicard . 

Algo en nuestro entendimiento sobre cómo se reproducen los virus tiene que dar. O bien, todos los conjuntos de instrucciones están llegando a las celdas individuales después de todo, o algo único está sucediendo. Para profundizar, el equipo utilizó un virus de truco necrótico (FBNSV), un patógeno de los guisantes y los frijoles, que se compone de ocho paquetes de “cromosomas” virales.

Luego se utilizaron sondas fluorescentes para ubicar los puntos finales de administración de distintas secciones del genoma dentro de las plantas infectadas de frijol. Mediante el uso de diferentes colores de sonda y la prueba de combinaciones de segmentos separados, el equipo pudo verificar que era extremadamente improbable que un complemento completo de segmentos genéticos terminara al azar dentro de una célula.

Sin embargo, eso no parecía estar impidiendo que los segmentos fueran copiados. Esto fue cierto incluso para los segmentos que no eran integrales a las funciones más básicas del virus, como la replicación, la encapsulación y el movimiento dentro del host.

“En conjunto, hemos demostrado que distintos segmentos del genoma de un virus no están necesariamente juntos dentro de las células hospedadoras individuales, y que la acumulación de un segmento del genoma en una célula es completamente independiente de la acumulación de las otras”, dice el virólogo Stéphane Blanc .

Las implicaciones del hallazgo sugieren que los productos de un conjunto de instrucciones genéticas pueden tener influencias de gran alcance, ayudando a activar segmentos en otras células.

Los investigadores encontraron evidencia de esta hipótesis cuando buscaron la molécula codificada por el segmento del genoma responsable de la replicación. Mientras que menos de la mitad de las células de la planta contenían copias de este segmento de replicación, casi el 85 por ciento de sus células contenían su producto.

Curiosamente, todo este proceso se asemeja más al funcionamiento de un organismo multicelular, con células separadas que se ven obligadas a asumir tareas individualizadas en la construcción de un solo virus.

“Es concebible que esta forma de vida ‘multicelular’ pueda ser adoptada en numerosos sistemas virales y abra un nuevo horizonte de investigación en virología”, dice Blanc.

Fuente: eLife

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