Un volcán en una remota isla de Alaska podría estallar pronto y también podría causar problemas para el tráfico aéreo, advierten los geólogos.

La remota isla de Aleutian, situada a unon 1.000 kilómetros de Ancora, en Alaska, es el hogar del Monte Cleveland, el cual los geólogos describen como un volcán “molesto”, según un informe reciente de la Agencia Reuters. Eso significa que escupe lenta y regularmente penachos de ceniza, flujos de lava, flujos piroclásticos y flujos de lodo. A veces las erupciones son lo suficientemente pequeñas como para que nadie se dé cuenta o no se preocupe, pero en 2001 una erupción envió cenizas a 30.000 pies en el aire, interrumpiendo el tráfico aéreo.

El Observatorio Volcánico de Alaska, una empresa conjunta entre la Universidad de Alaska y científicos federales y estatales, cambió el nivel de alerta de actividad volcánica de Mount Cleveland a naranja, que está a un nivel de alerta roja, el pasado martes. Eso significa que “una erupción volcánica importante es inminente, está en curso o se sospecha, y presenta riesgos limitados para la aviación debido a la ausencia o la menor emisión de cenizas volcánicas”, según el Servicio Geológico de los EE.UU.

La lava ha estado fluyendo desde este volcán desde el miércoles, lo que indica que una erupción más grave puede seguir pronto. El Observatorio Volcánico de Alaska recopila información de las áreas de observación todos los días, y antes del miércoles, no se observó actividad, por lo que el nivel de alerta estaba en amarillo.

El científico de la Universidad de Alaska, Jeff Freymueller, dijo a la Agencia Reuters que la lava actúa como un límite en el Monte Cleveland. Históricamente, estos pequeños flujos de lava han llevado a erupciones más explosivas, y una erupción poderosa podría volar la tapa.

Aunque la isla está distante de la mayoría de la civilización, una explosión lo suficientemente grande podría afectar en gran medida el transporte humano. La neblina y la nube de humo de una erupción lo suficientemente grande podrían afectar los vuelos trans-pacíficos. En caso de que ocurra la erupción, el Observatorio Volcánico de Alaska observará continuamente el área y hará recomendaciones para detener el transporte aéreo en función de la gravedad de la erupción y de la velocidad y dirección del viento.

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Fuente: News Week