La bomba de tiempo que amenaza con desencadenar un megaterremoto en California podría ser activada por una estructura recientemente descubierta en un área al sur de la falla de San Andrés.

Los expertos de la Sociedad Geológica de Estados Unidos que han hallado la formación de 25 km, bautizada como «escalera Durmid» —por estar en la colina homónima y por su forma—, creen que este podría ser el punto de inicio para el próximo terremoto mayor en la región, coloquialmente conocido como The Big One (El Grande).

El descubrimiento fue hecho durante un extenso estudio que examinó la famosa falla. La geóloga Susanne Jänecke, de la Universidad del Estado de Utah, construyó un detallado mapa para identificar la «estructura transpresional» en la colina Durmid.

«La gran anchura del borde este de la falla en esta colina y el espacio aún mayor que se extiende en la estructura en forma de escalera, formando un peligroso cruce, implica que un colapso en esta parte de la falla de San Andrés podría dispersarse en un área superior a los 40 kilómetros cuadrados», explica la geóloga.

No obstante, por el momento no se ha podido determinar cómo esta estructura detectada recientemente pudo interactuar con pasados terremotos en la zona. Terremotos lentos El estudio, publicado en Nature Geoscience, destaca también que, en la parte central de la falla, que tiene unos 145 kilómetros de largo, se producen unos «terremotos lentos» que no pueden ser percibidos por las personas pero podrían desencadenar potentes sismos en el futuro.

«Estos terremotos lentos episódicos llevan a un aumento de la presión en los segmentos cerrados de la falla al norte y al sur de la sección central», explica el investigador Manoochehr Shirzaei, quien recuerda que estas secciones ya experimentaron dos terremotos de magnitud 7,9: en 1857 en Fort Tejon y en 1906 en San Francisco.

De acuerdo con los modelos actuales, existe una probabilidad del 75 % de que un sismo de magnitud 7 o mayor se produzca tanto en el sur como en el norte de California en las próximas tres décadas.

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Vía: Mystery Planet Fuente: Express