Unos científicos en China creen que han encontrado una cura funcional para el VIH que puede controlar el virus y eliminar las células infectadas en los cuerpos de los ratones con VIH positivo. Si los mismos resultados se traducen en humanos, podría servir como una forma efectiva de protegerse del virus y tratar a los que ya están infectados.

Un equipo de investigadores, dirigidos por Chen Zhiwei de la Universidad de Hong Kong, reveló su última investigación sobre el tratamiento del VIH en un estudio publicado online en el Journal of Clinical Investigation, informó Reuters. El equipo les dio a los ratones un nuevo tipo de anticuerpo que controlaba los niveles de VIH en sus cuerpos.

Aunque no eliminó completamente el virus, mantuvo los niveles tan bajos que los ratones se consideraron funcionalmente curados. El anticuerpo funciona de forma similar a los medicamentos antirretrovirales que muchas personas VIH positivas actualmente toman, ya que mantiene el número de virus en un nivel bajo seguro. Sin embargo, a diferencia de estos medicamentos, que los pacientes deben tomar a diario o arriesgan su carga viral aumentando a niveles peligrosos, el anticuerpo necesitaría ser administrado con mucha menos frecuencia.

El anticuerpo también fue capaz de eliminar muchas células infectadas por VIH, combatiendo aún más la infección dentro del cuerpo de un paciente.

La carga viral de un paciente mide la cantidad de VIH en su cuerpo y es una buena indicación de su salud. Un recuento viral más alto aumenta el riesgo de una persona de enfermarse debido a su infección. Por ejemplo, pasar cierto virus puede hacer que un paciente VIH positivo desarrolle AID, informó Healthline.

Una curación funcional se refiere a un tratamiento que puede mantener los niveles virales en un paciente tan bajo que son prácticamente indetectables. Esto también significa que la capacidad del paciente para transmitir el virus a otra persona se reduce significativamente.

Ha habido muchos intentos de crear una cura funcional para el VIH, pero hasta ahora ninguno de estos debe estar disponible para el público.

Los investigadores predicen que llevarán el anticuerpo a ensayos en humanos dentro de tres a cuatro años. Sin embargo, es difícil estimar cuánto tardaría este medicamento en estar disponible para el público, incluso con resultados positivos continuos.

“Los gobiernos están siendo muy lentos para implementar programas aquí”, dijo a Reuters Andrew Chidgey, director ejecutivo del grupo benéfico AIDS Concern en Hong Kong. “Así que solo porque un tratamiento esté disponible, no significa que las personas lo tendrán o que tendrá un impacto”.

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Fuente: News Week