Un nuevo estudio ha planteado que el calentamiento global generará más lluvias y expondrá a millones de personas a graves inundaciones de ríos, especialmente en EE.UU., y sectores de Asia, África y Europa Central, dijeron investigadores este miércoles.

El estudio científico que ha sido publicado en la revista Science Advances ha calculado el nivel de protección que necesitaremos frente a las inundaciones, para evitar riesgos de inundaciones en los próximos 25 años.

El informe manifiesta que, a menos que se tomen medidas oportunas, como mejorar diques, mejorar las construcciones, reubicar poblados expuestos al peligro; esto generará una gran amenaza para millones de personas presentes en los sectores con mayor riesgo. Cabe resaltar que las simulaciones realizadas son 10 veces más precisas que otras simulaciones climática de uso común.

Así, al tener una gran cantidad de personas, se proyecta como el continente con mayor riesgo debido a inundaciones, ya que se ha calculado que el número de personas afectadas pasará de 70 a 156 millones para el año 2040.

En Pakistán, que también es propenso a inundaciones, estas se duplicarán, causando que 11 millones de personas estén en riesgo para 2040. En América del Sur, la cantidad de personas afectadas por inundaciones pasará de 6 a 12 millones; y en África de 25 a 34 millones. En Alemania, se prevé que la cantidad de personas afectadas se multiplique por siete, de 100.000 a 700.000. En América del Norte, podría aumentar de 100.000 a un millón.

«Más de la mitad de los Estados Unidos debe al menos duplicar su nivel de protección en las próximas dos décadas si quieren evitar un aumento dramático en los riesgos de inundación de los ríos», dijo el autor principal de la investigación, Sven Willner, del Potsdam Institute for Climate Impact Research (PIK).

El aumento de los riesgos de inundación de los ríos durante las próximas décadas está siendo impulsado por la cantidad de gases de efecto invernadero que ya se emiten a la atmósfera por la quema de combustibles fósiles.

Mientras existan más contaminantes que atrapen el calor rodeando la Tierra, la humedad en el aire se manifestará mucho más, generando más lluvias.

Anders Levermann, investigador de El Observatorio Terrestre Lamont-Doherty de la Universidad de Columbia en Nueva York, dijo: «Está claro que si no limitamos el calentamiento causado por los seres humanos a menos de dos grados Celsius (36 Fahrenheit), los riesgos de inundación fluvial en nuestro siglo aumentarán en muchas regiones a un nivel al que no podremos adaptarnos».

«Estos hallazgos deberían ser una advertencia para los que toman las decisiones. No hacer nada será peligroso», agregó Levermann. Los hallazgos del estudio han sido publicados en la revista Science Advances.