Una historia que hace las rondas hoy es que ser olvidadizo puede ser una muestra de que su cerebro que trabaja correctamente. No recordar los detalles triviales puede ser un signo de que su cerebro es mejor para separar el trigo de la paja.

Esta es una idea que se ha discutido antes, pero esta última investigación, realizada por la Universidad de Toronto en Canadá y publicado en la revista Neuron, respalda la reclamación.

Encontraron que el crecimiento de nuevas neuronas en el hipocampo, la parte de nuestro cerebro asociada con la memoria, parecía promover el olvido. El propósito era dejar espacio para información más importante, y acabar con cosas más inútiles.

“Siempre idealizamos a la persona que puede aplastar un juego de trivia, pero el punto de la memoria es no ser capaz de recordar quién ganó la Copa Stanley en 1972”, dijo el profesor Blake Richards de la Universidad de Toronto, autor principal del estudio, en una declaración.

“El punto de la memoria es hacer de usted una persona inteligente que pueda tomar decisiones teniendo en cuenta las circunstancias, y un aspecto importante en ayudar a hacer eso es ser capaz de olvidar alguna información”.

Esto es algo que ha sido promocionado antes. En 2007, los investigadores utilizaron la resonancia magnética funcional (IRMf) para monitorear los cerebros de 20 adultos sanos mientras realizaban una prueba de memoria simple. El estudio sugirió que las personas eran mejores al recordar información contradictoria, en lugar de repetir o facilitar la información.

“El proceso de olvido sirve para un buen propósito funcional”, dijo Michael Anderson de la Universidad de Oregon a la editorial New Scientist en ese momento. “Lo que estos chicos han hecho es establecer claramente la base neurobiológica de este proceso”.

El estudio más reciente de Richards, con su colega Paul Frankland, no produjo ninguna evidencia experimental. En cambio, revisaron los artículos publicados anteriormente para llegar a su conclusión. Y encontraron mucha evidencia que apoyaba la idea de olvido es de hecho bastante útil.

Hay varios beneficios en esto. Por un lado, el cerebro quiere deshacerse de la vieja información inútil, como una contraseña antigua. Si está constantemente trayendo cosas viejas que ya no necesitan, es más difícil tomar una decisión concreta. También nos facilita la generalización de eventos anteriores, como múltiples visitas a una tienda, en lugar de recordar cada detalle específico de cada visita.

Un ejemplo que dan Richards y Frankland es un experimento donde los ratones buscaron la salida a un laberinto, señaló Science Alert. Si la salida se trasladó, los ratones la encontrarán más rápidamente si estaban drogados para olvidar la ubicación de la antigua salida.

Así que la próxima vez que usted está luchando en los concursos, no tema. Su cerebro podría estar esperando más información útil.